John Bright két oldala, a malomtulajdonos Rochdale radical, aki segített megváltoztatni a világot

Edward Colston rabszolgakereskedő szobra megdöntése Bristolban-és az azt követő dunk a város kikötőjében – dühös vitát váltott ki a nemzet műemlékeiről.

az Oxfordi Egyetemen működő Oriel College le akarja bontani vitatott képmását Cecil Rhodesról, miközben felhívások is vannak, hogy megszabaduljanak a gyarmatosító Robert Clive tiszteletétől Londonban és Shrewsburyben.

még azt is követelték, hogy nevezzék át a Liverpooli Penny Lane – t – amely híresen halhatatlanná vált a Beatles dalban-azon a látszólag téves alapon, hogy a rabszolgahajó tulajdonosáról nevezték el James Penny.

de míg a tanácsok országszerte felülvizsgálják szobraikat a rasszizmusellenes tüntetések nyomán, egy történelmi Nagy-Manchesteri figura szobrai valószínűleg nem szerepelnek egyetlen kampányos slágerlistáján sem.

John Bright 1847 és 1857 között Rochdale malom tulajdonosa és liberális képviselője volt Manchesterben.

talán leginkább a Kukoricatörvények eltörlésében játszott szerepéről ismert, híres volt a rabszolgaság ellen is, és mély hatással volt Abraham Lincoln amerikai elnökre.

valójában olyan hatással volt Lincolnra, hogy meggyilkolása után Lincoln zsebében megtalálták Bright újraválasztására való felhívásának hosszú távú ajánlását.

Bright szobrok találhatók Rochdale Broadfield Park, Albert Square Manchesterben, és Birmingham Múzeum és Művészeti Galéria.

a Rochdale-ben született radikális kvéker volt, akinek vallási nézetei formálták pacifizmusát és a rabszolgakereskedelemmel szembeni ellenállását.

AJP Taylor történész szerint ‘többet tett, mint bárki más’, hogy megakadályozza Nagy-Britannia beavatkozását a rabszolgaságot támogató déli oldalon az amerikai polgárháború idején.

0_John-Bright-Vanity-Fair-Wikimedia-Commons.jpg
John Bright karikatúrája a Vanity Fair 19. századi számában (kép: Wikimedia Commons)

Dr. Mike Brennan-egy nyugdíjas Rochdale történelemtanár, aki alaposan tanulmányozta a Bright-ot-azt mondja, hogy kampányolási módszerei háromszorosak voltak.

amint az a nagy szónoki hírneve miatt várható volt, ezek közé tartozott parlamenti képviselőként és nagy nyilvános rendezvényeken tartott beszédek, valamint nézeteinek közzététele röpiratokban és könyvekben.

“emlékezzünk arra is, hogy parlamenti munkájáról szóló beszámolók a 19.század minden helyi és országos lapjába eljutottak” – teszi hozzá Dr. Brennan.

“kész másolatot biztosítottak, és központi szerepet játszottak a hírekben. Rochdale – ben két nagy papír volt abban az időben. Az első a Rochdale Observer volt, egy liberális lap és a Rochdale Times, egy Tory lap. A számlák mélysége attól függött, hogy melyikük számolt be!”

a gyapotkereskedelem rendkívül fontos volt Lancashire számára az 1860-as években, és a megye nagy része az ipar túlélésétől függött.

az amerikai polgárháború alatt a Konföderációs kikötők tengeri blokádja gyapotkészlethiányt okozott, ami tömeges munkanélküliséghez, szegénységhez és nehézségekhez vezetett.

de Abraham Lincoln támogatása – aki megígérte, hogy véget vet az Atlanti rabszolgakereskedelemnek – és az Észak szilárd volt a térség munkásai között.

0_Its-The-Truth.jpg
az abolicionista és nőjogi aktivista, Sojourner Truth Abraham Lincoln amerikai elnökkel találkozik ebben a nyomtatásban, amely a rabszolgaság befejezésére emlékezik(kép: Getty Images)

Rochdale északi hűsége sokat köszönhetett Bright beszédeinek, de a liberális hagyományoknak és a szövetkezeti mozgalomhoz és a Chartizmushoz fűződő erős kapcsolatoknak is.

a város híres Pamut éhínség útja ekkor épült, miután a kampányok sikeresen lobbiztak az 1863-as közmunkáról szóló törvényért, lehetővé téve a vezetők számára, hogy finanszírozzák a létfontosságú polgári fejlesztéseket.

Charles Sumner republikánus szenátornak írt levelében – akin keresztül kapcsolatot létesített Lincolnnal – Bright azt írta: munkásosztályunk veletek van és Dél ellen van.

támogatásukat egyértelművé tették a manchesteri szabadkereskedelmi csarnok 1862 decemberében, ahol a Bright által befolyásolt munkavállalók teljes támogatásukat vállalták az elnöknek.

JS62010000.jpg
Cotton hunine road rooley Moor felett Rochdale-ben

Bright párhuzamot vont a fekete rabszolgák elnyomásával az Egyesült Államokban és a brit munkásosztályban, de munkáltatói jóindulatát megkérdőjelezték.

annak ellenére, hogy az elnyomottak bajnoka volt, Bright ellenezte a gyári törvényeket, a szakszervezeteket és a társadalmi reformokat, míg a gyáraiban dolgozó munkások Rochdale legrosszabb nyomornegyedeiben éltek.

“az összes malommunkás állapota rossz volt” – mondja Dr. Brennan. “A Bright mills a Whitworth Road mellett volt, és negyed mérföldnyire volt a “Gank” egy hírhedt nyomornegyed, amely a Toad Lane-en keresztül, egy másik híres helyen Rochdale-ben jön ki a városközpontba.

“a város lakossága nagyjából 40 000-ről 1801-ben 120 000-re nőtt 1861-ben, mégis a ház nagyjából ugyanazokat a határokat foglalta el. Ez nem azt jelenti, hogy ez elfogadható volt, de csak akkor, amikor a város 1856-ban kerület lett, a város képes volt elkezdeni kezelni ezeket a kérdéseket.”

0_John-Brights-Fieldh350542039524.jpg
John Bright terepi malma, ennek az 1967-es képnek a hátterében (kép: Dr Neil Clifton )

a gyapot éhínség idején Bright azt is szorgalmazta, hogy adományok helyett kölcsönöket adjanak a szegényeknek, hogy segítsék őket, és ugyanezt állította a szegény Törvénybiztosoknak is.

“ez volt az eset, “a próféta nem becsület nélkül, kivéve a saját országában,” mondja Dr. Brennan. “Az 1840-es években a helyi Liberális Szövetség javasolta képviselőjelöltnek, de ezt elutasították, és helyére William Sharman Crawford került, egy nagyon radikális képviselő, akit a chartisták támogattak.”

azonban nem volt közömbös munkásai szenvedése iránt. 1862 decemberében levelet írt barátjának, Sumnernek, amelyben azt kérdezte :jöhet-e néhány rakomány liszt, mondjuk 50 000 hordó, ajándékként az északi államokban élő személyektől a Lancashire-i dolgozó embereknek.

de bár a malomtulajdonosi pozíciója mindig is színesítette az emberek véleményét róla Rochdale-ben, korának mércéje szerint Bright sokkal együttérzőbb volt, mint a legtöbb.

“ellenezte a rabszolgaság fogalmát, amely az embert birtoklásnak tekintette, nem pedig olyan embernek, akit az akkori törvények szerint meg lehet vásárolni, eladni, sőt meg is lehet ölni” – tette hozzá Dr. Brennan.

“nem ez volt a helyzet a malommunkásokkal, és nagyon kevés malomtulajdonos másképp gondolta volna, még olyan emberek is, mint John Fielden, a Todmordeni malom tulajdonosa és gyárreformer, aki Oldham képviselője volt 1832-től 1848-ig.”

0_John-Bright-Statue-in-Broadfield-Park-Wikimedia-Commons.jpg
John Bright szobra, ban ben Broadfield Park, Rochdale

Brightot kritizálják a nők választójoga elleni szavazatírás kiterjesztésével kapcsolatos ellentétes álláspontja miatt is, és nem hajlandó csatlakozni az előremutató Chartistákhoz.

eközben Dr. Brennan kutatása megállapította, hogy Bright neve ritkán jelenik meg a Cotton Hunine Relief Fund közzétett hozzájárulásaiban, bár ez vallási meggyőződésének tudható be.

“a jótékonykodás csendesen zajlott, a régi evangéliumi maximát használva, hogy a bal kéz ne tudja meg, mit csinál a jobb” – mondta a helytörténész.

ugyanakkor a város prominens polgárainak neve sem hangzott el, akik általában titokban tartották jótékonysági munkájukat, és nem akartak részt venni egyfajta ‘adakozó versenyen’.

az 1811-ben született John Bright két testvérével, Jacobbal és Thomasszal örökölte a családi vállalkozást apjuk nyugdíjazását követően, bár ez utóbbi vezette a Fieldhouse mills-t.

bár 16 évesen lépett be a gyapotiparba, John politikaibb gondolkodású volt, és íróként és szónokként egyaránt megvágta a fogait az egyházi adó elleni kampányban Rochdale-ben az 1830-as évek végén.

ellenfele William Hay tiszteletes, Rochdale helytartója és az a bíró volt, aki a Peterloo-I Zavargási törvényt olvasta.

innen Bright a manchesteri beszédekkel a regionális színpadra lépett, az egyházi adó elleni kampány egyik fő alakjává vált.

barátsága Richard Cobdennel – akivel megalapította a Corn Law League-t – ebből az időből származik, és Bright volt az, aki meggyőzte Cobdent, hogy álljon Rochdale képviselőjeként az 1860-as években.

Bright elkötelezett pacifista volt, és elvesztette helyét Manchester képviselőjeként a krími háborúval kapcsolatos álláspontja miatt. A konfliktus megállításának elmulasztása miatti csalódottsága szintén súlyos idegösszeomlást váltott ki.

vereségét követő néhány hónapon belül azonban Birmingham képviselőjévé választották, ezt a pozíciót élete végéig töltötte be.

Bright Durham képviselőjeként is szolgált 1843 és 1847 között.

Cabinet-Meets-Ahead-Of-Withdrawal-Agreement-Bill-Debate-And-Vote.jpg
a hűséges Brexiteer Bill Cash MP életrajzot írt John Brightról, akivel távoli kapcsolatban áll(kép: Getty Images)

távoli rokona, a veterán képviselő Bill Cash, címmel életrajzot tett közzé róla John Bright: államférfi, szónok, Keverő.

míg Bright William Gladstone kabinetjében szolgált, Cash úgy véli, hogy az élete során elért megdöbbentő összeget figyelmen kívül hagyhatták, mivel ő maga soha nem volt miniszterelnök.

a könyv megjelenése előtt azt mondta, hogy Bright minden kampányát megnyerte – a Kukoricatörvények hatályon kívül helyezésétől az Ír arisztokrácián át az igazságosabb bánásmódig az indiai gyarmatokon.

sikeresen agitált a parlamenti reformért, és támogatta a szabad kereskedelmet és a vallásszabadságot, valamint olyan kifejezéseket hozott létre, mint a döglött ló korbácsolása és az, hogy Anglia minden Parlament anyja.

Bright szobra Broadfield Park, Rochdale, viseli a szavakat ‘Rochdale’s greatest townsman’.

Dr. Brennan azt mondja, hogy bár a város történelmében biztosított a helye, Ez a konkrét állítás vitatható.

Thomas Livesey, egy másik malomtulajdonos radikális követelheti ezt a jelzőt-egy egész életen át tartó Chartista, akinek temetésén 1864 – ben az egész tanács és a nyilvánosság több mint 40 000 tagja vett részt.

ő és Bright kissé ambivalens kapcsolatban álltak. Bright úgy jellemezte őt, mint egy ‘gyémántot, bár kissé durva vágást’. Livesey pedig, amikor megkérdezték, hogy Bright legyen-e képviselő, azt válaszolta: Igen, ha nem találnak jobbat.

de egy olyan korszakban, amikor vita folyik a rabszolgakereskedők és imperialisták emlékműveiről, vajon Bright Mint radikális társadalmi reformer öröksége megérett-e a megújulásra?

“Bright szobrának meg kell maradnia, mert a várost felrakta a nemzeti és nemzetközi térképre” – mondja Dr. Brennan.

mutass többet

“elkötelezett pacifista volt, és teljesen ellenezte a rabszolgaság intézményét. Livesey végezte a munkát a városban, Bright kint beszélt. Nagyon kevés szobrunk van, és nem szeretnék elveszíteni egyet sem, főleg azért, mert az Dame Gracie Fields kezében hagyna minket. Még kevesebb időt töltött a városban, mint Bright, ezért maradnia kell!”