John Bigelow

John Bigelow (1817-1911) a polgárháború idején Párizsban volt amerikai konzul, később Franciaország minisztere volt. Újságíró és szerkesztő is, több mint 70 éve aktívan részt vett a közügyekben.

John Bigelow novemberben született. 25, 1817, Bristolban (ma Malden), N. Y. 1835-ben végzett az Union College-ban. Miközben New Yorkban jogot tanult, politikai esszéket és kritikákat írt újságoknak, és bekapcsolódott a Demokrata Párt politikájába. Barátja, Samuel J. Tilden 1845-ben kinevezte a Sing Sing Börtön felügyelőjévé, ahol hírnevet szerzett a büntető reform szószólójaként. 1848-ban William Cullen Bryant meghívta Bigelow-t, hogy legyen a New York Evening Post, egy liberális demokrata lap, amely erősen elkötelezett a szabadkereskedelem és a humanitárius reform mellett. 1855-ben a szerkesztők szakítottak a Demokrata Párttal, mert támogatta a rabszolgaság kiterjesztését Kansasbe. Bigelow nem sokkal később csatlakozott a rabszolgaságellenes republikánus párthoz, annak ellenére, hogy nem szerette magas tarifájú politikáját.

1861-ben Bigelow, virágzó és széles körben ismert, visszavonult az Evening Post. Röviddel ezután Abraham Lincoln elnök kinevezte párizsi főkonzulnak. A Lincoln-kormány attól tartott, hogy a Konföderáció iránti európai szimpátia diplomáciai elismeréshez és anyagi támogatáshoz vezet. Amerika külföldi képviselői ezért részt vettek a külföldi beavatkozás megakadályozására irányuló erőfeszítésekben. Az európai sajtó nagy része Konföderációpárti volt, Bigelow pedig szorgalmasan dolgozott egy kedvezőbb véleménykörnyezet kialakításán. Számos cikket tett közzé, amelyek az Unió ügyét vitatják, és figyelmeztetnek minden Francia Déli beavatkozásra. A színfalak mögött is hatékonyan dolgozott—először Amerikai konzulként, majd Franciaország minisztereként (1865-1866)—a Konföderációs kikötők uniós blokádjával szembeni francia ellenzék ellen, a Trent-ügy miatti harag enyhítésére, valamint a francia semlegesség megsértésének megakadályozására. Hivatali ideje végén megpróbálta visszafordítani a francia katonai beavatkozást Mexikóban.

1866-ban Bigelow lemondott és visszatért az Egyesült Államokba. Csak rövid ideig folytatta az aktív politikát-hogy segítsen Tildennek, aki most New York kormányzója, az 1870-es évek elején az állam politikai korrupció elleni kampányában, hogy a Demokrata mert New York államtitkára 1875-ben, Tilden 1876-os elnökválasztásán dolgozni, és a New York-i alkotmányos egyezmény 1894-ben. Bigelow háború utáni legfontosabb irodalmi eredményei között szerepelt Benjamin Franklin önéletrajzának hiteles változatának első kiadása (1868), amelynek kéziratát Franciaországban találta meg; Franklin 10 kötetének szerkesztése (1887-1889); Tilden beszédeinek és leveleinek szerkesztése; és Bryant életrajzának írása (1890). Bigelow is hozzájárult időszakos és újságcikkek a különböző társadalmi és politikai kérdésekben. Tilden végrendeletének végrehajtójaként 1895-ben segített létrehozni a New York-i nyilvános könyvtárat.

további olvasmányok

Bigelow önéletrajza az aktív élet Visszatekintései (5 köt., 1909-1913). Margaret A. Clapp, elfeledett első Polgár: John Bigelow (1947), szimpatikus és kompetens életrajz. □