John A. Lomax

1867-ben, Goodmanben született farmer fiaként, John Lomax központi szerepet játszott Az Amerikai népdalok felvételében, megőrzésében és népszerűsítésében. Lomax Texas vidékén nőtt fel, ahol beleszeretett a cowboy dalokba, és hobbija volt, hogy átírta őket. Amikor megosztotta munkáját a Texasi Egyetem professzoraival, elbátortalanították attól, hogy ezt a időtöltést folytassa; elfogadott egy munkát a főiskolán, és karrierjét az egyetemen kezdte. 1906 – ban, miközben a Harvardra járt, hogy megszerezze az M. A.-T. az irodalomban ismét megkockáztatta, hogy megossza népdalok átiratait két professzorral, Barrett Wendell – lel és George Lyman Kittredge-vel. Mindkét férfi bátorította Lomaxot. A Harvard elhagyása után a Texasi Egyetemen folytatta a tanítást, de ösztöndíjakat is kapott dalgyűjtő utakra. Ez vezetett az első könyvéhez, Cowboy Songs and Other Frontier Ballads, 1910-ben, egy úttörő munka, amely segített megalapozni az amerikai népdal érvényességét a brit hagyományon kívül. Leonidas Payne professzorral is csatlakozott az amerikai folklór Társaság texasi ágának létrehozásához, amely szervezet elkötelezett a folklór megőrzése mellett, mielőtt eltűnt volna.

Lomax karrierje esett a nehéz időkben, amikor elvesztette tanári állását 1917-ben eredményeként az állami és egyetemi politika, és átköltözött Chicago. A következő 15 évben különféle munkákat végzett, többek között tíz évet töltött bankárként, és kevés időt szentelt a népdalok gyűjtésének. 1931-ben személyes tragédia sújtotta a Lomax családot. John Lomax betegség miatt nyolc hónapig ágyhoz volt kötve, emiatt elvesztette munkáját; amikor felépülni kezdett, felesége, Bess Brown Lomax 50 éves korában meghalt. John, Jr. bátorította apját, hogy menjen ki az előadókörre, hogy felélessze szellemét, és 1933-ban Lomax tízéves produktív kapcsolatot kezdett a Kongresszusi könyvtárral. “A következő évtizedben idősebb John és Alan több tízezer mérföldet utaztak és több ezer felvételt készítettek” – írta Benjamin Filene a Public Memory-ban & American Roots Music. “Ezt nem az akadémikusok leválásával tették, hanem a térítők buzgalmával.”A Kongresszusi Könyvtár egy 315 fontos felvevőgépet biztosított a Lomaxoknak,amelyet először egy déli történelmi dalgyűjtő kiránduláson használtak.

Lomaxék e 16 000 mérföldes út nagy részét a déli börtönök látogatásával töltötték, abban a hitben, hogy a legújabb zenei irányzatoktól elszigetelt foglyok nagyobb valószínűséggel őrizték meg a tiszta népdalokat. Egy louisianai börtönben ” felfedezték “a 44 éves Huddie Ledbettert, ismertebb nevén Leadbelly-t, az afro-amerikai folksingert, aki” éjféli különlegességet “és” jóéjt Irene-t ” hoz az amerikai népi hagyományba. Mindkét Lomax – John és Alan-fontos szerepet játszott Leadbelly karrierjének előmozdításában, bemutatva őt a népi hagyomány hiteles énekeseként. 1934-ben John Lomax megjelentette az American Ballads and Folk Songs (amerikai balladák és népdalok) gyűjteményt, amely Néhány tudóst arra késztetett, hogy megkérdőjelezze a dalok átírásának módszereit. “Az átírt dalok közül sok olyan kompozit volt, amelyet Lomax számos (azonosítatlan) változatból állított össze-írta a Current Biography -, válogatásait pedig a múlt Agrár értékeihez való nosztalgikus kötődés vezérelte.”

Lomaxot a 30-as években számos prominens pozícióba nevezték ki, köztük a Kongresszusi Könyvtár Amerikai Népdalarchívumának tiszteletbeli Kurátorává (1934), valamint a szövetségi írók projektjének folklórszerkesztőjévé (1936). Bár Lomax 1940-ben részben visszavonult, élete hátralévő részében folytatta a népzene gyűjtését, és 1947-ben kiadta önéletrajzát, egy ballada vadász kalandjai. 1948-ban bekövetkezett haláláig Lomax több mint 10 000 népdalt gyűjtött össze a Kongresszusi Könyvtár számára, megalapozva az amerikai népdal érvényességét, és örökre nyomot hagyva az amerikai zenei ösztöndíjban.