a szivárgó metán miatt a földgáz káros a globális felmelegedésre

a földgáz mezők világszerte elegendő metánt, erős üvegházhatású gázt szivároghatnak ahhoz, hogy az üzemanyag ugyanolyan szennyező legyen, mint a szén az éghajlat számára a következő évtizedekben, egy múlt héten közzétett tanulmány szerint.

az üvegházhatást okozó gázok tekintetében még rosszabb megállapítás az Egyesült Államok számára, hogy egyes olaj-és gázmezői több metánt bocsátanak ki, mint az ipar átlagosan a világ többi részén.

“azt gondoltam volna, hogy az Egyesült Államokban a kibocsátásnak viszonylag alacsonynak kell lennie a globális átlaghoz képest” – mondta Stefan Schwietzke, a National Oceanic and Atmospheric Administration ‘ s Earth Systems Research Laboratory (Boulder, Colo) kutatója. és a tanulmányok vezető szerzője. “Ez egy iparosodott ország, valószínűleg jó technológiát használ, akkor miért olyan magas a kibocsátás?”

a földgáz-ipar világszerte a 2-4% – át szivárogta a 2006 és 2011 között előállított gáznak. A 3 százalék feletti szivárgás elegendő ahhoz, hogy tagadja a földgáz éghajlati előnyeit a szénnel szemben, így az eredmények azt mutatják, hogy valószínűleg van hely az ipar számára a kibocsátás csökkentésére.

a tanulmányokat az Environmental Science & Technology és az ACS Sustainable Chemistry and Engineering folyóiratban tették közzé.

szivárgás egyenlő a kibocsátás 112M autók?
a betekintés az Egyesült Államokban a földgáz használatával kapcsolatos vita középpontjába kerül. A nemzet olaj-és gázpiaci fellendülésben van a technológiai fejlődés miatt, amely hatalmas új tartalékokat nyitott meg, és a nemzetet az olyan energia-behemótok fölé emelte, mint Oroszország és Szaúd-Arábia.

az Obama-adminisztráció támogatta a földgázipart, részben az üzemanyag éghajlati előnyei miatt. A gáz körülbelül fele annyi szén-dioxidot bocsát ki, mint az erőműben lévő szén, ezért a kormány a gázt átmeneti üzemanyagként támogatta a szén utáni jövőbe.

az apró betűs rész azonban az, hogy a földgáz sok szempontból ugyanolyan káros lehet az éghajlatra, mint a szén. Éghajlati kihívása nem a villamosenergia-termelés során rejlik, hanem a gáz kitermelése, feldolgozása és elosztása során az olaj—és gázkutakból a gázégőkbe.

a kútfejekből, csövekből, szelepekből, kompresszorokból és egyéb berendezésekből a gázkutakból nyers metán szivárog, amely üvegházhatású gáz 86-szor erősebb, mint a szén-dioxid egy 20 éves időskálán, az Éghajlatváltozási Kormányközi Testület szerint. Míg a CO2 évszázadok óta fennáll a légkörben, lassan pusztítja az éghajlatot, a metán rövid ideig gyorsabban működik, mielőtt kevésbé virulens gázokká bomlik. Az éghajlati egyenlethez mind a CO2, mind a metánkibocsátás számít-mondják a tudósok.

eddig senki—sem az ipar, sem az egyetemek, sem a kormány—nem ismeri jól, hogy mennyi metán szivárog a földgáztermelésből. A tudósok versenyeztek, hogy megtudják, de a tényfeltáró folyamat lassú volt, részben az ipar viszonylagos átlátszatlansága miatt.

a földgázipar szerint kibocsátása közel nulla. Azt is fenntartja, hogy a szabályozások szükségtelenek a szivárgások csökkentésére, mivel a vállalatok gazdasági ösztönzést kapnak a metán befogására. “Az iparág erőfeszítéseket tett a metánkibocsátás csökkentésére új technológiák és berendezések kifejlesztésével” – mondta Howard Feldman, az American Petroleum Institute szabályozási és tudományos igazgatója.

azok a tudósok, akik a Utah-i Uinta-medence gázmezőin mérték a metánkibocsátást, azt mondják, hogy a kibocsátás közel 9 százalék (ClimateWire, Aug. 7, 2013). Az amerikai EPA 1,2 százalékos szivárgási arányt javasol—ez 112 millió autó éves kibocsátásának felel meg.

Schwietzke tanulmányai globálisabb perspektívával ugranak a harcba.

leltár megújítása
a NOAA tudósai néha lemennek a Los Angeles-i kikötőbe, és légmonitorokat helyeznek a hajókra, amelyek képesek mérni a metán, a CO2, az etán és más gázok szintjét a légkörben. Ezek a NOAA megfigyelő helyek hálózatának részét képezik, amelyek hajókból, repülőgépekből és magas tornyokból állnak, amelyek az egész világon szétszóródtak, az Amazonas mélyétől a fagyos Antarktiszig.

az elmúlt két évtizedben a hálózat évente átlagosan 550 teragramm metánt bocsátott ki a légkörbe. A gázt vizes élőhelyek bocsátják ki (a mocsarakban bomló növények bocsátják ki a gázt), rizsföldek, állatok, fa vagy biomassza égetése, valamint olaj-és gázmezők. A kutatók azt akarták kitalálni, hogy a teljes metán mekkora részét bocsátotta ki a földgázipar.

feladatuk bonyolult volt, mivel a földgáz, az olaj és a szén nagyjából hasonlóak. Mindhárom kivonása hasonló melléktermékeket—többek között metánt és etánt-bocsát ki a légkörbe, bár eltérő mennyiségben.

tehát Schwietzke az EPA, az IPCC és más források készleteit használta az olajmező és a szénkibocsátás becsléséhez. Ezt a particionálást korábban elvégezték, de Schwietzke újratervezte a leltárt, azzal a megértéssel, hogy minden tudományos eredményt bizonytalanság sújt. Az olajat és a szenet elválasztó korábbi leltárak nem közölték, mennyire biztosak az eredményeikben.

Schwietzke ezt problematikusnak találta, mivel az EPA és más készletek köztudottan kissé esendőek (EnergyWire, Feb. 24).

miután bizonytalan volt, Schwietzke beírta az olaj-és szénszámát egy számítógépes modellbe. Ő is input metánkibocsátás vizes élőhelyek, hulladéklerakók, biomassza égetés és a mezőgazdaság, minden származó korábbi tudományos vizsgálatok. Az egyetlen hiányzó láncszem a földgázipar kibocsátása volt.

a számítógépes modell kivonta a Schwietzke által a légkörben lévő metán valós NOAA-méréséből származó kibocsátási tartományt. Kibocsátása a földgázipar átlagos globális metánszivárgása volt. Ez a globális éves földgáztermelés legfeljebb 5 százaléka volt.

magas Utah árak nem a norma
hogy tovább finomítsa eredményeit, Schwietzke az adatokat egy bonyolultabb háromdimenziós légköri modellbe írja be. Ez a modell tovább korlátozta a metán globális átlagos kibocsátási arányát 2-4 százalékra.

valós globális adatok alapján modelljei azt sugallják, hogy a földgáztermelők átlagosan az általuk termelt földgáz 2-4 százaléka szivárog a légkörbe.

ez elegendő ahhoz, hogy a következő két évtizedben tagadja a gáz éghajlati előnyeit a szénnel szemben. Különböző életciklus-elemzések azt találták, hogy ahhoz, hogy a gáz jobb legyen, mint a szén az éghajlat szempontjából, a metánszivárgási aránynak kevesebbnek kell lennie, mint 3 százalék. Ez átfedi a Schwietzke által talált szivárgást.

Schwietzke tanulmányai azt is sugallják, hogy az irodalomban a legmagasabb kibocsátási arány, például a Utahi Uinta-medencében rögzített 9 százalék, nem az Egyesült Államok normája. Ezek a területek nagyon jelentősen eltérnek a globális normától, és valószínűleg a nemzeti normától-mondta Schwietzke. Meglepetését fejezte ki, hogy ilyen területek előfordulhatnak egy olyan technológiailag fejlett nemzetben, mint az Egyesült Államok.

“lehet, hogy az ebben a medencében Alkalmazott ipari gyakorlatok nagyon rosszak” – mondta.

újranyomtatva a Climatewire-től a környezet & Energy Publishing, LLC engedélyével. www.eenews.net, 202-628-6500