Great British Houses: Château de Kimbolton – Un Magnifique Château Transformé en Manoir dans le Cambridgeshire

Un château normand, un manoir Tudor, un manoir géorgien et enfin, une école publique. Le château de Kimbolton a survécu à de nombreux siècles de changements. Lieu de repos définitif de Catherine d’Aragon, la reine espagnole divorcée et bannie d’Henri VIII, le château de Kimbolton se trouve au milieu d’un parc boisé à proximité de la petite ville de Kimbolton. Le château de Kimbolton n’est généralement pas ouvert au public, mais il vaut la peine d’être visité dans le cadre d’une visite de groupe pour les intérieurs historiques soigneusement restaurés et exposés, les peintures murales Pellegrini et la salle patrimoniale dédiée.

Faits clés sur le château de Kimbolton

  • Le château de Kimbolton est situé dans la ville de Kimbolton dans le Huntingdonshire, dans le Cambridgeshire.
  • Le premier château construit sur le site du château de Kimbolton a été érigé vers l’an 1200 par Godfrey Fitzpiers, comte d’Essex
  • Le château de Kimbolton a été transformé en palais majestueux au 17ème siècle et est maintenant utilisé comme école publique.

Une brève histoire du château de Kimbolton

La ville de Kimbolton a son propre château depuis l’époque normande. Au 11ème siècle, une motte et un bailey en bois ont été érigés à Kimbolton, mais tout ce qui reste de ce château est le monticule de terre sur lequel il se trouvait. Peu de temps après, vers l’an 1200, le seigneur du manoir Geoffrey Fitzpiers construisit un manoir fortifié à l’emplacement de l’actuel château de Kimbolton. Ce château a réussi à survivre au Moyen Âge, à plusieurs propriétaires et à de vastes travaux de construction pour être démoli et reconstruit par la famille Wingfield dans les années 1520 en tant que manoir Tudor.

Maintenant, le château de Kimbolton entre dans les livres d’histoire. En avril 1534, le manoir Tudor devint la demeure de la reine Catharine d’Aragon, se faisant une place dans la fascinante saga du règne d’Henri VIII. La première épouse d’Henri VIII a été séparée de sa fille Mary et envoyée vivre au château de Kimbolton en punition de son refus de reconnaître le refus du roi de reconnaître la validité de leur mariage. Catherine ne reconnaîtra pas la nouvelle épouse d’Henri, Anne Boleyn, comme reine d’Angleterre et sera détenue à Kimbolton du moment de son divorce jusqu’à sa mort prématurée.

La cause de la mort de Catherine d’Aragon est inconnue. Certains ont émis l’hypothèse que le climat de Fenland était suffisant pour nuire à sa santé déjà fragile tandis que d’autres ont suggéré qu’elle avait succombé à une forme de cancer. Quelle qu’en soit la cause directe, Catherine d’Aragon était une femme lésée, un pion politique séparé de sa fille et rejeté par son mari et son roi. Ceux qui ont été lésés dans la vie font des fantômes vengeurs et Catherine d’Aragon est censée, à ce jour, hanter les salles du château de Kimbolton.

Catherine n’est pas le seul fantôme qui hanterait le château de Kimbolton. Vers 1600, près de soixante-dix ans après la mort de Catherine, Sir John Popham, devenu Lord juge en chef et célèbre pour avoir été le juge au procès de Guy Fawkes, vivait au château de Kimbolton. Non seulement Sir Popham est mort à Kimbolton, mais il aurait assassiné sa propre petite fille en la jetant d’une fenêtre au-dessus de la cour. La légende locale prétend que le fantôme de Sir Popham traque le terrain pour protéger sa propriété des voleurs. La galerie Popham du château de Kimbolton, située au-dessus de la chapelle, porte le nom de ce personnage intrigant.

Maintenant, avec une réputation de château hanté solidement établie, Kimbolton a été acheté par Henry Montagu, 1er comte de Manchester et est resté dans la famille Montagu pendant les 335 années suivantes. Une grande partie du château s’est effondrée en 1707 et le Charles Edward Montagu, le 1er duc de Manchester a effectué d’énormes travaux de rénovation tout au long du début du 18ème siècle. Le duc a fait appel aux services de l’architecte Sir John Vanbrugh pour transformer les façades du château dans un style baroque classique, en conservant les remparts d’origine du château et la cour Tudor et Stuart à l’intérieur. Les vestiges de l’ancien château Tudor peuvent être vus partout dans ce qui est maintenant l’école de Kimbolton. Un côté de la cour a des briques Tudor avec des meneaux en pierre et au sous-sol, des fenêtres Tudor et des fenêtres gothiques peuvent être vues ainsi que la chapelle d’origine.

La façade baroque de Vanbrugh domine Kimbolton et des preuves de son design classique sont visibles partout à l’extérieur du bâtiment. Des tuyaux d’égout masqués comme des palmiers, des pilastres et des volutes au-dessus des fenêtres et une magnifique porte, semblable à celle de Hampton Court, ornent l’extérieur de la grande salle. Le travail de Vanbrugh sur le salon est parmi ses plus exquis avec des murs rouges, des piliers dorés et des meubles d’inspiration Louis XIV commandés à des tapissiers français. La chambre d’état et le boudoir attenant occupent les anciennes chambres de Catherine d’Aragon.

Un portique a été ajouté à Kimbolton par l’architecte italien Alessandro Galilei et le célèbre artiste vénitien Pellegrini a peint des peintures murales sur le balcon de la chapelle et l’escalier principal. La chapelle est ornée d’images des saints tandis que l’escalier présente des scènes narratives représentant les triomphes de César et Guillaume III et des musiciens jouant une fanfare d’en haut. Robert Adam a conçu des plans pour des bâtiments supplémentaires pour orner les jardins de Kimbolton, mais seule une guérite a jamais été construite, vers l’année 1764.

Comme beaucoup de bâtiments majestueux d’Angleterre, le château de Kimbolton a été utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale et est devenu un hôpital pour le Corps médical de l’Armée royale. En 1950, le 10e duc de Manchester a vendu le château et il est aujourd’hui une école publique, parfois utilisée pour des fonctions et comme lieu de télévision et de cinéma.

Qu’est-ce qui Rend Le Château De Kimbolton Célèbre?

Ancien château médiéval, reconstruit et rénové au fil des ans pour devenir un manoir du 18ème siècle, le château de Kimbolton est l’une des nombreuses grandes maisons du genre que l’on peut voir dans toute l’Angleterre. Cela aurait pu être ordinaire sans un invité spécial, le travail de Vanbrugh et Pellegrini, et une série de fantômes malheureux. Le château de Kimbolton est maintenant l’école de Kimbolton, mais a gagné sa place dans l’histoire en tant que lieu de la mort de Catherine d’Aragon.

Le château de Kimbolton à la télévision et au cinéma

  • Wolf Hall (2015)

Recherches supplémentaires

  • John Michael Stratford (2002) From Churchyard to Castle: A History of Kimbolton School

Informations sur les visiteurs

Le château de Kimbolton étant toujours utilisé comme école, il n’est généralement pas ouvert au public. Cependant, les demandes de visites de groupe peuvent généralement être satisfaites pendant les vacances scolaires. Le château est ouvert au public un jour par an. Pour les dates et les frais, veuillez consulter le site Web, www.kimbolton.cambs.sch.uk