Garrido, Juan

c. 1480
c. 1547

Dès le début de l’exploration et de l’invasion espagnoles des Amériques dans les années 1490, des Africains ont été amenés de l’autre côté de l’Atlantique en tant qu’esclaves et serviteurs. Beaucoup se sont battus en tant que conquistadors noirs contre des guerriers indigènes, gagnant ainsi leur liberté et une place subalterne dans la société coloniale espagnole. Juan Garrido était l’un de ces Africains.

Les détails de la naissance de Garrido, y compris son nom d’origine, ne sont pas connus, mais il est très probablement né en Afrique de l’Ouest au début des années 1480 et vendu comme un garçon à des marchands d’esclaves portugais. Il a été baptisé à Lisbonne dans les années 1490, puis a déménagé à Séville, peut-être lorsqu’il a été acheté par un Espagnol nommé Pedro Garrido. Vers 1503, Pedro Garrido amena Juan de l’autre côté de l’Atlantique à Saint-Domingue, sur l’île d’Hispaniola. Juan Garrido a affirmé plus tard être arrivé aux Amériques en homme libre, mais il est probable qu’il ait gagné sa liberté en combattant lors de la conquête de Porto Rico, où il s’est ensuite installé. La biographie de Garrido devient plus claire à partir de ce moment, car il la résumera plus tard lui-même dans une lettre au roi d’Espagne, dans sa probanza de mérito, ou « preuve de mérite », demandant une pension royale (la lettre est conservée aux Archives des Indes à Séville ou AGI). Entre 1508 et 1519, Garrido  » alla découvrir et pacifier  » les îles caribéennes de Porto Rico, Cuba, Guadalupe et la Dominique, et il participa à la découverte espagnole de la Floride (Restall, 2000, p. 171).

En 1519, Garrido se joignit à l’expédition menée par Hernando Cortés au Mexique, servant « à la conquête et à la pacification de cette Nouvelle Espagne depuis l’entrée des Marqués del Valle (Cortés); et en sa compagnie j’étais présent à toutes les invasions, conquêtes et pacifications qui s’effectuaient, toujours avec lesdits Marqués, tout cela que je faisais à mes frais sans recevoir ni salaire ni repartimiento de indios (attribution d’indigènes payeurs de tribut) » (Restall, 2000, p. 171). Le manque de salaire de Garrido n’avait rien à voir avec ses origines; les conquistadors, qu’ils soient africains ou espagnols, étaient des investisseurs armés, pas des soldats salariés, et ils se battaient pour le butin de guerre. Seuls les Espagnols de rang supérieur se voyaient attribuer des communautés autochtones, mais Garrido aurait pu espérer certaines des récompenses et des avantages moindres qu’il a effectivement reçus. À la suite de la chute de la capitale impériale Mexica (aztèque) de Tenochtitlán en 1521, Garrido s’installa temporairement à la périphérie de la ville en ruine, près de la chaussée de Tacuba. Ici, il a construit une petite chapelle commémorant les Espagnols et leurs guerriers indigènes alliés qui étaient morts dans « La Noche Triste » — la fuite sanglante de Tenochtitlán en 1520.

C’est aussi à cette époque qu’il eut  » l’inspiration de semer du maïs ici en Nouvelle-Espagne et de voir si cela prenait ; je l’ai fait et expérimenté à mes frais  » (Restall, 2000, p. 171). Bien que Cortés et plusieurs autres Espagnols se soient également reconnus pour la première plantation de blé sur le continent américain, Garrido en a fait sa renommée, et il y est généralement associé à ce jour.

Pendant ce temps, Garrido continue de participer à la Conquête espagnole, rejoignant l’expédition commandée par Antonio de Carvajal au Michoacán et à Zacatula de 1523 à 1524. À son retour à Mexico, maintenant sorti des ruines de Tenochtitlán, il fut nommé portero (portier) et pregonero (crieur de ville), deux postes généralement attribués aux noirs et aux mulâtres libres dans l’Amérique coloniale espagnole. Pendant un certain temps, il fut également gardien de l’important aqueduc de Chapultepec. Peut-être plus significatif, le 10 février 1525, Garrido a obtenu un terrain de maison dans la capitale reconstruite, où il s’est installé pour ses deux décennies restantes. Il est resté actif, dirigeant une expédition d’extraction d’or à Zacatula en 1528, avec un gang d’esclaves africains, et dirigeant également un gang d’esclaves noirs et indigènes, dont il était copropriétaire, lors de l’expédition de Cortés en Basse-Californie d’environ 1533 à 1536. Mais il jouissait également de la vie domestique, se mariant et ayant trois enfants, avant de mourir à Mexico vers 1547.

Bibliographie

Alegría, Ricardo E. Juan Garrido, el conquistador negro en las Antillas, Florida, México, y California, c.1503–1540. San Juan, Porto Rico: Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe, 1990.

Gerhard, Peter. « Un Conquistador noir au Mexique. »Hispanic American Historical Review 58, no. 3 (1978): 451-459. Réimprimé dans Slavery and Beyond: The African Impact on Latin America and the Caribbean, édité par Darien J. Davis. Wilmington, Del.: Ressources savantes, 1995.

Restall, Matthieu. « Conquistadors noirs: Africains armés au début de l’Amérique espagnole. » Les Amériques 57, no 2 (2000): 171–205.

Restall, Matthieu. Sept Mythes de la Conquête espagnole. Il s’agit de la première édition de la série.

matthieu restall (2005)