Moshoeshoe I

1786-1870
Basutolandin perustaja ja kuningas

Basothon kansakunnan (nykyinen LESOTHO) perustaja ja kuningas Moshoeshoe I oli tunnettu sotataidoistaan ja diplomaattisista kyvyistään. Hänellä oli merkittävä rooli Lesothon suojelemisessa eurooppalaisten uudisasukkaiden valloituksilta, ja hän auttoi maata saavuttamaan itsenäisyyden. Alun perin nimellä Lepoqo Moshoeshoe oli koena-päällikön poika. Nuorena aikuisena Moshoeshoe saavutti johtajan maineen tekemällä uskaliaita karjaryöstöjä. Hän oli kuitenkin kärsimätön ja kiivasluonteinen, ja hän tappoi kannattajia pienistä rikkomuksista. Paikallinen viisas mies sanoi hänelle, että oikeudenmukaisuus ja inhimillisyys tekisi hänestä menestyneemmän johtajan. Tämä neuvo auttoi Moshoeshoeta tajuamaan, että rauha, ei sota, saisi hänelle enemmän uskollisia seuraajia. Hän yhdisti 1830-luvun alkuun mennessä useita pienryhmiä Basotho-kansakunnaksi. tuona aikana Moshoeshoe tutki afrikkalaisen ja eurooppalaisen väestön monimutkaisia suhteita ja oppi suhtautumaan niihin myönteisesti. Osoittamalla olevansa vahva ja älykäs johtaja Moshoeshoe ansaitsi muiden afrikkalaisten johtajien ja siirtomaahallinnon virkamiesten kunnioituksen, mikä osoittautuisi tärkeäksi tekijäksi hänen kamppailuissaan itsenäisen Basothon kansakunnan säilyttämiseksi.

Moshoeshoen suurimmat haasteet hänen valtakaudellaan olivat eurooppalaisten uudisasukkaiden yritykset valloittaa Basotholaiset ja vallata heidän maansa. Aluksi Britannia asettui uudisasukkaiden puolelle. Vuonna 1852 brittijoukot hyökkäsivät Lesothoon, mutta Moshoeshoe kukisti heidät. Seuraavien 15 vuoden aikana uudisasukkaat yrittivät kukistaa Moshoeshoen ja hänen seuraajansa, mutta epäonnistuivat. Diplomaattisilla taidoillaan Moshoeshoe ansaitsi siirtomaahallinnon virkamiesten kunnioituksen ja sai brittihallituksen puolelleen. Solmimalla liiton Britannian kanssa ja saamalla sen suojelun hän auttoi pelastamaan Basothon Euroopan hallinnasta. Tämän seurauksena lesotholaiset pitävät Moshoeshoeta maan isänä. (Katso myös eteläinen Afrikka, historia.)