mielipide: John Tyndall-The forgotten co-discoverer of climate science

Honorary Research Associate Sir Roland Jackson (UCL Science & Technology Studies) vaatii irlantilaiselle tiedemiehelle John Tyndallille, joka työskenteli Louis Pasteurin rinnalla, teki löytöjä fysiikassa ja oli varhainen ajattelija ilmastotieteen alalla.

 John Tyndall

on yllättävää, ettei 200 vuotta sitten 2.elokuuta 1820 syntynyttä irlantilaista tiedemiestä John Tyndallia tunneta paremmin. Näin siitä huolimatta, että Tyndall Centre for Climate Change Research, Tyndallin kansallinen instituutti ja Pic Tyndallin huippukokous Matterhornilla Alpeilla ovat olemassa. Kuussa ja Marsissa on jopa useita Tyndall-vuoria, Tyndall-jäätiköitä ja Tyndall-kraattereita.

siitä voisi päätellä, että hän oli sekä merkittävä tiedemies että merkittävä vuorikiipeilijä. Onnettomista olosuhteista johtuen hän ei kuitenkaan ole mikään perheen nimi.

vuonna 1859 Tyndall osoitti, että kaasut kuten hiilidioksidi ja vesihöyry voivat absorboida lämpöä. Hänen lämmönlähteensä ei ollut aurinko, vaan kiehuvaa vettä sisältävän kuparikuution säteily. Nykytermein tämä oli infrapunasäteilyä – aivan kuten maan pinnalta lähtevä.

aikaisemmat työt olivat osoittaneet, että maapallon lämpötila oli odotettua korkeampi, mikä johtui siitä, että ilmakehä toimi eristeenä. Mutta kukaan ei tiennyt selitystä sille, mitä me nyt kutsumme kasvihuoneilmiöksi: kaasut ilmakehässä vangitsevat lämpöä.

Tyndall selvitti ja selitti tämän mekanismin. Hän kirjoitti: ”näin ilmakehä myöntää auringon lämmön sisäänpääsyn, mutta tarkistaa sen poistumisen, ja seurauksena on taipumus kerätä lämpöä planeetan pinnalle.”

hän ymmärsi, että mikä tahansa muutos vesihöyryn tai hiilidioksidin määrässä ilmakehässä voisi muuttaa ilmastoa. Siksi hänen työnsä loi pohjan ymmärryksellemme ilmastonmuutoksesta ja meteorologiasta.

Tyndall ei kuitenkaan ollut ensimmäinen, joka teki ilmastolinkin. Tämä palkinto menee amerikkalaiselle Eunice Footelle, joka osoitti vuonna 1856 auringonvalon avulla, että hiilidioksidi voi absorboida lämpöä. Hän esitti, että hiilidioksidin lisääntyminen johtaisi maapallon lämpenemiseen.

tutkimusten mukaan Tyndall ei ollut tietoinen työstään. Hän olisi epäilemättä hämmästynyt huomatessaan, että AmatööriNainen oli lyönyt hänet yleisesitykseen lämmön imeytymisestä hiilidioksidilla. Hänen huonoon valoonsa hän ei uskonut, että naisilla olisi samanlaisia luovia kykyjä tieteessä kuin miehillä.

Tyndall teki monia muita löytöjä fysiikan ja biologian eri aloilta. Hän teki hänen alkuperäinen Maine hämärä aihe diamagnetism, heikko hylkimistä aineiden magneetti. Se toi hänet vaikutusvaltaisten ihmisten, kuten fyysikko Michael Faradayn, tietoisuuteen.

muutaman vuoden kuluttua hän oli stipendiaattina Royal Societyssa, Britannian arvostetuimmassa tieteellisessä elimessä, ja luonnonfilosofian professorina Royal Institutiossa, jossa hän pysyi koko tieteellisen uransa ajan.

pian hän alkoi ymmärtää jäätikön rakennetta ja liikettä. Sen jälkeen tuli työ lämmön absorptio kaasut, ja sitten toiminta valon aiheuttaa kemiallisia muutoksia. Prosessissa Tyndall selitti, miksi taivas on sininen-sinistä valoa sirottelee taivaalle enemmän kaasuja kuin muita värejä lyhyen aallonpituutensa vuoksi.

hän löysi myös” Tyndallistamisen ” – bakteriologisen sterilointitekniikan – tehdessään kokeita ranskalaisen biologin Louis Pasteurin kanssa tukeakseen teoriaa, jonka mukaan bakteerit voivat aiheuttaa sairauksia. Tämä tutkimuslinja johti palomiesten hengityssuojaimen keksimiseen, vaikka Tyndall ei koskaan saanut patenttia. Hän sitoutui perustutkimukseen luottaen siihen, että muut tuottaisivat hyödyllisiä sovelluksia.

tiede vs. uskonto

julkisena intellektuellina Tyndall oli yksi äänekkäimmistä, joka kannatti tieteellistä selitystä luonnolle ja itse elämälle, tieteellistä naturalismia. Tässä uskonnolla ja teologialla ei ollut sijaa. Hän antoi starkest julkilausuman tästä kannasta hänen kuuluisa, todellakin pahamaineinen, Belfast osoite, vuonna 1874.

Ulster Hallissa hän jyrähti: ”me vaadimme, ja me tulemme riistämään teologiasta, koko kosmologisen teorian alueen. Kaikkien sellaisten järjestelmien ja järjestelmien, jotka näin loukkaavat tieteen alaa, on, sikäli kuin ne näin tekevät, alistuttava sen valvontaan ja luovuttava kaikesta ajatuksesta sen valvomisesta.”

, mutta hän ei koskaan vähätellyt uskonnon roolia. Tiede tarjosi hänelle luotettavaa tietoa maailmasta. Uskonto täytti ihmisten tunneperäiset tarpeet, ja hän ajatteli, että runous voisi lopulta korvata sen.

edustaa menneisyyttä

Tyndall meni naimisiin vasta viisikymppisenä, mutta hänen rakastettunsa Louisa tappoi hänet vahingossa vuonna 1893 – antaen hänelle yliannostuksen väärää lääkettä pimeässä. Tämän jälkeen hän keräsi valtavat määrät aineistoa kirjoittaakseen hänen elämäkertansa, mutta kuoli 47 vuotta myöhemmin sen ollessa keskeneräinen.

hänen luonnoksiaan sekä Tydnallin päiväkirjoja, laboratoriomuistioita ja tuhansia kirjeitä säilytetään Royal Institutionissa Lontoossa. Kaikki hänen kirjeenvaihtonsa on tällä hetkellä Tyndall Correspondence Projectin julkaisema. Pystyin käyttämään materiaalia kirjoittaessani elämäkertaani the Ascent of John Tyndall, joka julkaistiin juuri paperback-muodossa hänen syntymäpäivänään.

Louisan epäonnistuminen elämäkerran kirjoittamisessa on osasyy siihen, ettei häntä tunneta paremmin, mutta hänellä oli myös epäonnea kuolla mullistavien fysiikan keksintöjen, kuten kvanttiteorian ja suhteellisuusteorian, kynnyksellä. Tavallaan hän edusti menneisyyttä.

mutta nykyään ilmastotutkimus on tärkeämpää ja kiireellisempää kuin koskaan – ja tutkijat ottavat valtavia harppauksia. Olen varma, että Tyndall olisi tyytyväinen huomatessaan, että hänen perustustyönsä oli osoittautunut niin tärkeäksi.

hänen aikanaan harva kuitenkaan teki yhteyttä fossiilisten polttoaineiden polttamisen ja mahdollisen ilmaston lämpenemisen välillä. Tyndall oli enemmän huolissaan siitä, että Britannialta loppuisi kivihiili, eikä se pystyisi kilpailemaan taloudellisesti Amerikan kanssa, kun otetaan huomioon sen laajemmat toimitukset. Eräs kuvittelee kuitenkin, että Tiedemiehenä hän olisi vakuuttunut nykyisistä todisteista.

ilmastotiede on nyt tulevaisuutta eikä menneisyyttä, ja siksi on aika tunnustaa ja palauttaa Tyndall merkittäväksi irlantilaiseksi tiedemieheksi, vuorikiipeilijäksi ja julkiseksi intellektuelliksi.

tämä artikkeli julkaistiin ensimmäisen kerran the Conversation-lehdessä 31.

linkit

  • UCL: n tieteen ja teknologian laitos

Kuva

”John Tyndall” luotto: Barraud, Wellcome Images. CC By 4.0.