Maapähkinäallergiasta oppiminen varhaisessa vaiheessa (LEAP)

vuonna 2015 julkaistu Learning Early About Peanut Allergy (LEAP) – tutkimus muutti ohjeita, joita Lastenlääkärit ja allergistit/immunologit antavat vanhemmille siitä, milloin maapähkinäruoat otetaan käyttöön lapsille, joilla on suuri riski ruoka-allergioille. LEAP-tutkimuksen taustalla oli havainto, että Juutalaisperäisten lasten keskuudessa maapähkinäallergia oli kymmenen kertaa yleisempää Isossa-Britanniassa, jossa maapähkinän käyttöönotto viivästyi, verrattuna Israeliin, jossa maapähkinäpohjaiset puffit ovat suosittu vauvan välipala. Voisiko maapähkinän syöminen varhain suojata maapähkinäallergialta?

osittain Faren rahoittama LEAP-tutkimus seurasi yli 600 lasta yli neljän vuoden ajan vastaamaan tähän kysymykseen. LEAP-tutkimukseen osallistuneilla vauvoilla oli suuri riski sairastua maapähkinäallergiaan, koska heillä oli jo ennestään vaikea ekseema, muna-allergia tai molemmat. Tutkimuksessa ei ollut mukana lapsia, joilla oli jo pähkinäallergia. LEAP tutki maapähkinäallergian ehkäisyä, mutta ei käsitellyt hoitoa.

Leap-tutkimuksessa vauvat jaettiin kahteen ryhmään 4-10 kuukauden iässä. Yksi ryhmä vältteli maapähkinäruokia, kun taas toiselle ryhmälle annettiin ikään sopivaa maapähkinäruokaa useita kertoja viikossa. 5-vuotiaina ne lapset, jotka olivat aloittaneet maapähkinän syömisen vauvoina, olivat paljon epätodennäköisemmin allergisia maapähkinälle.

vauvoilla, joilla on suuri maapähkinäallergian riski, maapähkinäruokien varhainen ja säännöllinen syöminen vähensi maapähkinäallergian riskiä yli 80 prosenttia verrattuna maapähkinän välttämiseen.

Persistence of Oral Tolerance to Peanut (LEAP-On)

osittain Faren rahoittama The Persistence of Oral Tolerance to Peanut study, jota kutsutaan myös nimellä LEAP-on, seurasi LEAPIIN osallistuneita lapsia kysymään, mitä tapahtuisi, jos lapset, jotka söivät maapähkinäruokia pienestä pitäen, välttäisivät maapähkinää koko vuoden ajan. Kasvaisiko heidän riskinsä sairastua maapähkinäallergiaan, jos he eivät söisi maapähkinää?

vastaus oli ei. Lapset, jotka söivät maapähkinöitä vauvaiästä 5-vuotiaaksi ja välttivät sitten maapähkinöitä 5-vuotiaasta 6-vuotiaaksi, olivat silti 74 prosenttia epätodennäköisempiä maapähkinäallergiaan kuin lapset, jotka olivat johdonmukaisesti vältelleet maapähkinäruokia pienestä pitäen 6-vuotiaaksi. LEAP-On osoitti, että maapähkinöiden sietokyky, jota edistää varhainen tutustuminen maapähkinäruokiin, voi olla pitkäkestoinen.