kuinka Irlannin vaeltavat munkit loivat kukoistavan kristillisen kulttuurin

kun Eurooppa oli kaaoksessa 500-luvulla, Irlannin munkit pitivät kiirettä kristillisen uskon ja kulttuurin säilyttämisessä taiteen, kirjallisuuden ja koulutuksen avulla.

yksi ajan vaikutusvaltaisimmista henkilöistä oli pyhä suomalainen, joka eli vuosina 470-549. Hänen uskotaan opiskelleen yhdessä Touren luostareista Galliassa ennen paluutaan Irlantiin perustamaan omia säätiöitään.

hänet tunnetaan parhaiten luostarin perustamisesta Clonardiin sekä kaukaisen Skellig Mikaelin luostarin perustamisesta. Erityisesti clonardista tuli kristillisen kasvatuksen keskus.

katolisen tietosanakirjan mukaan. Finnian first ” rakensi savesta ja aktista pienen Sellin ja kirkon, joka jonkin ajan kuluttua väistyi huomattavan kivirakennelman tieltä ja alkoi opiskella, mortifioida ja rukoilla. Hänen oppineisuutensa ja pyhyytensä Maine noteerattiin pian ulkomailla, ja kaikenikäisiä oppineita kerääntyi joka puolelta hänen luostariretriitilleen — nuoria maallikoita ja pappeja, apotteja ja piispoja.”

joidenkin tietojen mukaan Clonardissa opiskeli aikoinaan yli 3 000 opiskelijaa, heidän joukossaan kuuluisat ” kaksitoista Irlannin apostolia.”Tähän pyhimysten määrään kuuluvat Pyhä Brendan navigaattori ja Pyhä Columba (Colum-cille). Pyhä Columba perusti myöhemmin Ionaan luostarin, jonka monet uskovat tuottaneen kuuluisan Kellsin kirjan.

nämä luostarit olivat kulttuurin ja uskon satamia, jotka olivat suojassa Rooman kukistumisen aiheuttamalta poliittiselta kuohunnalta Euroopassa. Historioitsija Smith Burnhamin mukaan ” keskiajan alkupuolella Irlannin sivilisaatio oli parempi kuin englannin. Taiteessa, musiikissa ja metallityössä irlantilaiset olivat vertaansa vailla. Irlannin luostarien kirjoitushuoneissa tehtiin koko Euroopan kauneimmat kirjat.”

historioitsija James Hoganilla oli näin sanottavana Irlannin roolista:

nämä vuosisadat ovat Irlannin saavutusten kulta-aikaa, sillä silloin Irlanti, hengellisen rikkauden tietoisuuden innoittamana, murtautui Euroopan kansojen kehään ja antoi viipymättä parhaat palveluksensa ihmiskunnalle, otti tehokkaasti osaa liikkeeseen, joka muodosti puolibaraanista Euroopasta Ankaran keskiaikaisen järjestyksen. Monet innokkaimmista ja luovimmista hengistä, jotka osallistuivat Euroopan sivilisaation jälleenrakennustyöhön, olivat irlantilaisia.

St. Columba teki Ionasta oppimisen Keskuksen Britannialle. St. Columbanus perusti luostaritaloja eri puolille Eurooppaa, ja on vaikea liioitella keskiaikaisen sivilisaation velkaa näille luostaritaloille. Klemens, toinen irlantilainen, joka seurasi Alkuinia Kaarle Suuren koulun johtajana Oochenissa, oli maailmankuulu. Irlantilainen munkki John Scotus Erigena oli 800-luvun omaperäisin ajattelija ja hallitseva älymystö. Irlannin luostareissa Kreikkaa viljeltiin aikana, jolloin se hävisi kaikkialla muualla lännessä. Nämä irlantilaiset munkit olivat ensimmäisiä, jotka työnsivät hellenistisen maailman ovet auki, ja vasta renessanssin aikana ihmiskunta seurasi heidän junassaan.

irlantilaiset munkit olivat latinan ja Kreikan kulttuurin mestareita ja ylläpitivät sitä kopioimalla käsikirjoituksia ja välittämällä tietoa eri luostarikouluissa eri puolilla Irlantia.

tämä oli varmasti irlantilaisen luostarilaitoksen” kulta-aikaa”, jossa usko ja kulttuuri säilyivät jälkipolville.

silti se ei loppunut siihen. Nämä munkit eivät jääneet Irlantiin, vaan ryhtyivät uudelleen evankelioimaan Eurooppaa, mikä oli valtava tehtävä, jonka he tekivät hämmästyttävän tehokkaasti.