Josephine St. Pierre Ruffin

(Josephine St. Pierre Ruffin, 1900, New York Public Library)

Josephine St. Pierre Ruffin syntyi Bostonissa, Massachusettsissa 31. elokuuta 1842. Hän oli nainen, joka otti monia rooleja; kansalaisoikeusaktivisti, suffragisti ja sanomalehtitoimittaja. Ruffin tunnettiin parhaiten urastaan yhtenä ”The Woman’ s Era ” -lehden perustajista, joka tunnettiin ensimmäisenä afroamerikkalaisten naisten perustamana ja pyörittämänä sanomalehtenä vuosina 1894-1897. Vuonna 1894 hän perusti myös Women ’ s Era Clubin, joka oli ensimmäisiä afroamerikkalaisia naisten oikeuksia ajavia järjestöjä. Ruffin järjesti vuonna 1895 yhden aikansa tunnetuimmista konventioista, jota kutsuttiin ensimmäiseksi värillisten Naisten valtakunnalliseksi konferenssiksi.

taustatietoa

Josephine St. Pierre Ruffin oli nuorin kuudesta lapsesta. Hän syntyi John St. Pierre ja Elizabeth Matilda Menhenickille. Hänen isänsä oli Martiniquen saarelta kotoisin olevan ranskalaisen, afrikkalaisen ja Alkuperäisamerikkalaisen sukujuuren sekoitus (Terborg-Penn, 2015). Hänen äitinsä oli kotoisin Cornwallista, Englannista. Hänen isänsä oli vaatekaupan omistaja ja Bostonin Siion-kirkon perustaja. Äiti jäi kotiin hoitamaan taloa ja lapsia. Hän kasvoi rotujen välisessä perheessä, joka kohtasi monia haasteita, koska sekarotuisia perheitä ei tuolloin hyväksytty laajalti (Terborg-Penn, 2015).

Ruffin kohtasi rasismia jo varhain lapsuudessaan. Aluksi hän oli kirjoilla yksityiskoulussa, mutta puoli vuotta myöhemmin hänet erotettiin rotujen välisen taustansa vuoksi. Hänen vanhempansa järkyttyivät tästä syrjinnästä ja lähettivät Ruffinin opiskelemaan Pohjois-Carolinaan ja jopa yksityiskouluun New Yorkiin. Ajat muuttuivat vuonna 1855, kun Bostonin kuvernööri Henry J. Gardner allekirjoitti lain, joka kielsi eriytetyt koulut värillisille lapsille (Neal, 2016). Tämän jälkeen hänen vanhempansa antoivat hänen palata kouluun Bostoniin. Hän suoritti opintonsa tyttöjen viimeistelykoulussa Bowdoin Schoolissa (Terborg-Penn, 2015).

hänen yhteiskuntaluokan asemastaan kiistellään edelleen. Jotkut pitävät häntä eliittinä, koska hän oli kotoisin Bostonin ensimmäisistä afroamerikkalaisista perheistä. Vastakkaiset näkemykset toteavat, että koska hän ei tullut varakkaasta perheestä, vaan meni naimisiin sellaisen kanssa, häntä pidetään oletusarvoisesti eliitin asemassa (Terborg-Penn, 2015, s. 1). Hän meni naimisiin miehensä George Lewis Ruffinin kanssa 16-vuotiaana vuonna 1858 ja tämä oli 24-vuotias. Hän tuli vapaasta ja varakkaasta mustasta Virginialaisperheestä. Hän oli ensimmäinen afroamerikkalainen Harvard Law Schoolista valmistunut ja ensimmäinen musta tuomari pohjoisessa. He muuttivat Liverpooliin, Englantiin heti avioitumisensa jälkeen. He eivät halunneet kasvattaa viittä lastaan, joista yksi kuoli synnytykseen rotusyrjinnän ja rotuerottelun maassa. Sisällissodan puhjettua hän palasi miehensä kanssa Bostoniin auttamaan unionin sotilaiden värväämisessä ja taistelemaan orjuuden lakkauttamiseksi. He olivat myös mukana Puhtaanapitokomissiossa, joka antoi apua sotilaille kentällä. He työskentelivät väsymättä ja elättivät toisiaan miehensä kuolemaan asti vuonna 1886, jolloin hän jäi leskeksi 44-vuotiaana (Lamphier & Welch, 2017). Miehensä kuoleman jälkeen hän omistautui täysipäiväisesti afroamerikkalaisten naisten voimaannuttamiselle. Tämä johti hänet naisten äänioikeuden aktivistiksi.

kannanotot ensimmäiseen aaltoon

journalismi loi ruffinille Alustan kuilun kuromiseksi umpeen valkoisten ja mustien naisten äänioikeuden välillä kansalaisoikeuksien tasa-arvon kautta. Lisäksi hän sai yläluokan mustat naiset auttamaan alemman luokan mustia naisia moraalisen ja akateemisen koulutuksen avulla. Pohjimmiltaan Ruffinilla oli tärkeä rooli teoksessa ”every movement to emancipate black women” (Thornton, 2017, s. 145). Hän oli päättänyt vaikuttaa mustien naisten elämään ja perusti yhdessä tyttärensä ja Massachusettsin Cambridgen yliopiston rehtorin Maria Baldwinin kanssa bostonilaisen afroamerikkalaisten naisten Era-klubin. Tämä vaikutti siihen, että äiti-Tytär-kaksikko perusti seuraavana vuonna naisen aika-lehden. Heidän julkaisunsa kannusti lukijoita ”hankkimaan tietoa ja osallistumaan aktiivisesti julkisiin kysymyksiin, kuten äänioikeuteen ja lynkkauksiin” (Terborg-Penn, 2015, s. 5). Sitä käytettiin myös käsittelemään ”afroamerikkalaisten naisten huolestuttavia olosuhteita lisääntyvän syrjinnän edessä” kannustamalla klubinaisia osallistumaan ensimmäiseen värillisten Naisten kansalliseen konferenssiin Bostonissa (Terborg-Penn, 2015, S. 5). Tämä konferenssi sai afroamerikkalaiset naiset vakuuttuneiksi siitä, että heidän oli otettava elämänsä omistukseensa puhumalla avoimesti ja vastustamalla vastoinkäymisiä, joita he kohtasivat valkoisen lehdistön ja valkoisten äänioikeusryhmien taholta. Journalismi antoi hänelle äänen aikana, jolloin värilliset naiset olivat äänettömiä, sivuutettuja ja eristettyjä.

hänen yrityksensä yhdistää valkoiset ja mustat suffragistit ihmiskunnan hyväksi epäonnistui ajoittain. Esimerkiksi vuonna 1900 Gfwc: n järjestämässä yleiskokouksessa häntä ”syrjittiin henkilökohtaisesti hänen pyrkiessään edustamaan seuraansa” (Terborg-Penn, 1995, s. 147). Hän yritti päästä Naisten Era-seuran edustajaksi, mutta gfwc kielsi sen. Tämä synnytti Georgian ja Massachusettsin klubinaisten välille kaksi vuotta kestäneen kiistan. Kumpikin osapuoli oli epävarma siitä, pitäisikö gfcw: n myöntää jäsenyys mustien naisten kerhoille, koska silloinen rotusyrjintä salli vain valkoisten naisten kerhot (Terborg-Penn, 1995).

Ruffin saavutti valtakunnallista mainetta työstään yhteiskunnallisten uudistajien keskuudessa. Hän tiesi, että valkoinen yhteiskunta ajatteli musta ja vähemmistö naisia kuin älytön, mutta hän sai sosiaaliset uudistajat ymmärtämään epäoikeudenmukaisuutta ja epätasa-arvoa ympäröivä sulkeminen mustat naiset valkoisten naisten äänioikeus järjestöjä. Ruffin yritti muuttaa vallitsevaa tilannetta tulemalla Lucy Stonen ja Henry Blackwellin perustaman American ’ s Women Suffrage Associationin (AWSA) ensimmäiseksi mustaksi klubijäseneksi, joka ei syrjinyt sukupuolen tai rodun perusteella (Terborg-Penn, 2015). Tämä oli askel eteenpäin afroamerikkalaisille naisille, jotka pyrkivät mukaan valkoisten naisten kerhoihin. Hän kuitenkin uskoi, että kun ”Kaikkiin rotuihin ja taustoihin kuuluvat naiset muodostaisivat koalitioita, mustat naiset menestyisivät; heidän kykynsä tulisivat ilmeisiksi, ja he tarjoaisivat runsaasti todisteita heitä koskevien ennakkokäsitysten ja stereotypioiden torjumiseksi” (Holden, 2005, s. 302). Ruffin oli päättänyt edistää mustien naisten asiaa yhteiskunnallisen tasa-arvon hyväksi.

hänen kiinnostuksensa naisten äänioikeuteen säilyi osittain johtuen ystävyyssuhteista, joita hän piti valkoisten naisten, kuten Ednah Dowe Cheneyn, Julia Ward Howen, Abby Morton Diazin ja Lucy Stonen kanssa. He kaikki toivottivat hänet lämpimästi tervetulleeksi kerhoihinsa ja järjestöihinsä (Alexander, Newby-Alexander & Ford, 2008, s. 301). Eliittiaseman ansiosta hän saattoi asettua valkoisten koulutettujen naisten puolelle, koska heillä oli samanlaisia ajatuksia ja kiinnostuksen kohteita. Hän toimi yhdistävänä voimana mustien eliittinaisten ja valkoisten eliittinaisten välillä. Hänen suhteensa mustien ja valkoisten naisten suffragistien ja mustien mieskannattajien kanssa vahvistuivat, kun Ruffin avasi Charles Streetin kotinsa kaikille. Siellä keskusteltiin muun muassa kansalaisoikeuksista, naisten äänioikeudesta ja rotusyrjinnästä. He halusivat rakentaa tulevaisuuden, joka olisi vapaa rotuun ja sukupuoleen perustuvan syrjinnän aiheuttamista rajoituksista ja esteistä (Alexander et. al, 2008).

elämänsä loppupuolella Pyhä Pierre Ruffin jatkoi vahvaa vaikutusvaltaansa. Hän loi perustan tuleville naisjohtajille ja aktivisteille, sillä hän teki itse asiassa työtä itseään 20 vuotta nuorempien naisten kanssa. Hän teki siitä paitsi kohottavia tämän ajan naisia, myös pohjustaa tietä tuleville sukupolville. Jo 78-vuotiaana hän oli vielä hyvin paljon mukana erilaisissa järjestöissä, kuten Bostonin NAACP: n jaoston jäsenenä vuonna 1920. Juuri ennen kuolemaansa vuonna 1924 St. Pierre Ruffin osallistui ”The League of Women for Community Servicen vuosikokoukseen (lwcs)” Bostonissa (Terborg-Penn, 2015, s. 11).

etsien mitään suosionosoituksia värimme vuoksi, emmekä holhousta tarpeidemme vuoksi, koputamme oikeuden baariin pyytäen tasavertaista mahdollisuutta.

~Josephine St. Pierre Ruffin (Alexander et. ai, 2008, s. 308)

analyysi ja johtopäätös

Ruffinin motiivit sosiaalisen oikeudenmukaisuuden levittämiseen eivät koskaan lakanneet, vaikka hän kohtasikin sukupuoli-ja rotusyrjintää. Hänen päähuomionsa ei ollut pelkästään mustien naisten äänioikeus, vaan ihmisoikeudet ja yleinen äänioikeus. Afroamerikkalaisten naisten kerhojen perustamisen ja ylläpitämisen perintö sekä heidän liittymisensä valkoisten naisten äänioikeuskerhoihin vaikuttivat suuresti afroamerikkalaisten naisten elämään. Vaikka hän kohtasi monia esteitä, koska hän oli suorapuheinen ja värikäs nainen, hän ei koskaan antanut niiden estää häntä pyrkimästä tavoitteisiinsa. Hän päätti ajaa omaa agendaansa huolimatta siitä, mikä enemmistön mielestä oli oikein, eli valkoisten ja mustien naisten kerhojen pitämisestä erillään.

hänen isänsä liike-elämä ja uskonnollinen tausta vaikuttivat siihen, miten hän johti lehteä. Kun hän halusi epätoivoisesti lehtensä pysyvän tuotannossa, hän kokeili erilaisia markkinointitaktiikoita vakuuttaakseen yleisönsä. Yksi taktiikka oli hyökätä kilpailuun. Hän nuhteli maan suurimman naistenlehden Ladies’ Home Journalin kirjoittajia siitä, että he kieltäytyivät hyväksymästä afroamerikkalaisten naisten kirjoittamia artikkeleita (Streitmatter, 1994). Lisäksi hän totesi sen lukijoille, että jos he ovat tarpeeksi varakkaita tilatakseen sen, heidän pitäisi hävetä rotuaan ja sukupuoltaan. Tämän jälkeen hän vaati afroamerikkalaisia naisia perumaan lehden tilauksensa ja käyttämään rahat naisen aikakauden tilaamiseen (Streitmatter, 1992, s. 35). Hänen luova ja bisnesajattelunsa oli osoitus aikansa afroamerikkalaisista naistoimittajista (Streitmatter, 1992, s. 34). Lisäksi hänen vahvat perheuskonnolliset siteensä yhteisössään vaikuttivat häneen jo nuorena. Se tarjosi hänelle tilaisuuksia johtaa, kuten se teki afroamerikkalaisille aikansa, jotka olivat ”subjugated…in Bostonin valkoiset kirkot” (Holden, 2005, s.14. Nämä muutokset toivat lisää aktivisteja ja itsevarmoja johtajia, jotka tunnistivat yhteisönsä tarpeet. Vahvat siteet hänen perheensä oli Bostonin musta yhteisö ”osoittautui pysyvämpi ja arvokkaampi Josephine kuin mitään rikkautta hänen isänsä” oli (Holden, 2005, s. 14).

vaikka hän oli osan elämästään Sinkkunainen, aviomiehen poismeno ei estänyt häntä tavoittelemasta suurempia rooleja. Alemman luokan afroamerikkalaisille naisille tämä olisi jättänyt heidät epäedulliseen asemaan. He eivät olisi kyenneet elättämään itseään ilman miehensä taloudellista apua. ”Taitojensa ja organisointikykyjensä” avulla hän pystyi kuitenkin ”elättämään itsensä ja edistämään afroamerikkalaisten naisten tavoitteita yhteiskunnan uudistamiseksi” (Terborg-Penn, 2015, S. 4). Hän koki kuitenkin taloudellisia rajoitteita värillisenä sinkkunaisena, joka kilpaili miesvaltaisella alalla.

hänen suorasukainen ja ristiriitainen käytöksensä johti hänen karkotukseensa National Association of Colored Women-järjestöstä (Nacw), jonka hän auttoi perustamaan. Lopulta tämä aiheutti syvemmän eron mustien ja valkoisten naisten äänioikeusryhmien välille. Mustien naisten liittäminen valkoisten äänioikeusryhmiin pysyi kiellettynä hänen kotiosavaltionsa Massachusettsin ulkopuolella. Huolimatta hänen kuolemattomista yrityksistään luoda ykseyttä oli aikoja, jolloin hän kamppaili saadakseen sen toimimaan. Hänen sitoutumisensa naisten tasa-arvoon ei koskaan horjunut huolimatta vastoinkäymisistä, joita hän kohtasi vastakkaisilla näkemyksillään seuroista, joissa hän oli mukana.

Alexander, W. H., Newby-Alexander, C. L., & Ford, C. H. (Toim.). (2008). Voices from within the veil : African Americans and the experience of democracy, Newcastle upon Tyne: Cambridge Scholars Pub (s. 300-310). Haettu https://ebookcentral.proquest.com.

Holden, T. B. (2005). ”Earnest women can do anything”: the public career of Josephine St. Pierre Ruffin, 1842-1904. Saatavilla ProQuest Dissertations & Theeses Global. (305434172). Retrieved from https://search.proquest.com/docview/305434172?accountid=14784

Lamphier, P. & Welch, R. (2017). Women in American history: a Social, Political, and Cultural Encyclopedia and Document Collection. Santa Barbara: ABC-CLIO LLC.

Neal, A. W. (2016). Josephine St. Pierre Ruffin: mustien naisten kerholiikkeen uranuurtaja. The Boston Banner Retrieved from https://search.proquest.com/docview/1764708029?accountid=14784

Schomburg Center for Research in Black Culture, Manuscriptions, Archives and Rare Books Division, The New York Public Library. (1900). Rouva Josephine St. Pierre Ruffin, bostonilainen nainen, värillisten Naisten Kerholiikkeen johtaja. Viitattu http://digitalcollections.nypl.org/items/510d47da-70ac-a3d9-e040-e00a18064a99.

Streitmatter, R. (1994). Afroamerikkalaiset naistoimittajat, jotka muuttivat historiaa. Lexington, KY: University Press of Kentucky.

Terborg-Penn, R. (2015). Josephine St. Pierre Ruffin: kansalaisoikeuksien ja naisten oikeuksien tiennäyttäjä. Alexandria, VA: Aleksanterinkatu. Retrieved from Women and Social Movements in the United States, 1600-2000 database.

Terborg-Penn, R. (1995). Afroamerikkalaiset naiset ja naisten Äänioikeusliike. Teoksessa M. S. Wheeler (Toim.), Yksi nainen, yksi ääni: naisten äänioikeusliikkeen uudelleen löytäminen. (s.147. Troutdale, Tai. NewSage Press.