John Sulston

John Sulston syntyi Buckinghamshire 24 päivänä maaliskuuta 1942, poika kirkon Englannin ministeri ja opettaja. Lapsuuden pakkomielle siitä, miten asiat toimivat – olivat ne sitten elollisia tai elottomia – johti luonnontieteiden loppututkintoon Cambridgen yliopistossa, erikoistuen orgaaniseen kemiaan. Hän väitteli tohtoriksi oligonukleotidien eli lyhyiden RNA-osuuksien synteesistä. Se oli tutkijatohtorin asema Salk Institute Kaliforniassa, joka avasi Sulston silmät kartoittamattomille rajoille, joissa biologia ja kemia kohtaavat. Hän työskenteli Brittiläisen teoreettisen kemistin Leslie Orgelin kanssa, joka oli syventynyt siihen, miten elämä alkoi. Orgelin suosituksesta Francis Crick värväsi Sulstonin Medical Research Councilin molekyylibiologian laboratorioon Cambridgeen.

hän saapui sinne vuonna 1969 ja liittyi Sydney Brennerin laboratorioon. Brenner oli pyrkinyt ymmärtämään tapahtumien kulkua geenistä kokonaiseen, elävään, käyttäytyvään organismiin tutkimalla pikkuruista sukkulamato Caenorhabditis elegansia.

yli 20 vuoden ajan Sulston työskenteli madon parissa kartoittaen ensimmäistä kertaa solunjakautumissarjan, joka johtaa hedelmöityneestä munasolusta aikuiseen matoon, tunnistaen geneettisiä mutaatioita, jotka häiritsevät normaalia kehitystä, ja jatkoi sitten kartoittaen ja järjestäen 100 miljoonaa DNA-koodin kirjainta, jotka muodostavat madon genomin.

tämän viimeisen, St. Louisissa sijaitsevan Washingtonin yliopiston Bob Waterstonin kanssa toteutetun projektin menestys johti siihen, että Wellcome Trust asetti Sulstonin johtamaan Sanger-keskusta, joka perustettiin vuonna 1993 antamaan merkittävä panos kansainväliseen Human Genome Project-hankkeeseen. Siellä hän johti usean sadan tutkijan ryhmää, joka sai valmiiksi kolmasosan ihmisen 3 miljardin kirjaimen genomista sekä monien tärkeiden taudinaiheuttajien, kuten tuberkuloosin ja leprabasillien, genomit.

johtaessaan yhtä maailman neljästä tärkeimmästä sekvensointikeskuksesta Sulston oli merkittävä vaikuttaja koko Human Genome Projectissa, erityisesti vakiinnuttaessaan periaatteen, jonka mukaan genomissa olevan tiedon tulisi olla vapaasti saatavilla, jotta kaikki voisivat hyötyä.

vuonna 2000 Sulston erosi Sanger-Keskuksen (nykyään Wellcome Trust Sanger-instituutti) johtajan tehtävästä, vaikka hän säilytti siellä toimipisteen vielä muutaman vuoden ajan jatkaen työtä Human Genome Projectin julkaisujen ja mato-genomin jäljellä olevien ongelmien parissa.

pyrkiessään edistämään näkemyksiään vapaasta julkaisusta ja maailmanlaajuisesta epätasa-arvosta hän julkaisi oman selontekonsa Human Genome Project* – hankkeesta ”science, politics and ethics” ja lisäsi äänensä vaikutusvaltaisiin elimiin, kuten Human Genetics Commissioniin ja Royal Societyn perustamaan henkisen omaisuuden neuvoa-antavaan ryhmään. Samana vuonna hän piti Royal Institutionin Joululuentoja lapsille aiheesta ”elämän salaisuudet”.

vuonna 2002 John Sulston sai Nobelin fysiologian tai lääketieteen palkinnon yhdessä Sydney Brennerin ja Bob Horvitzin kanssa heidän tekemästään työstä madon kehityksen ja erityisesti ohjelmoidun solukuoleman roolin ymmärtämiseksi.

the Common Thread by John Sulston ja Georgina Ferry, Bantam Press 2002.

Taken from: http://genome.wellcome.ac.uk/doc_WTD021047.html9/2/09 – kirjoittanut: Georgina FerryJohn Sulston-Biography