John Lydgate: PoemsJohn Lydgate

varhainen elämä ja koulutus

elämänsä loppupuolella kirjoittamassaan graffitissa Lydgate myönsi syyllistyneensä kaikenlaisiin lapsuuden synteihin: ”I lied to excuse myself. Varastin omenoita ja suutelin ihmisiä kuin apina. Pelasin cherry Stonesissa. Olin myöhässä ja likainen aterioilla. Olin sairauden päällikkö.” Hänet hyväksyttiin Bury St Edmunds Abbeyn benediktiiniluostariin vuonna 1382, hän otti noviisivalat pian sen jälkeen ja hänet vihittiin subdiakoniksi vuonna 1389. Henrik V: n kirjeen perusteella Lydgate opiskeli Oxfordin yliopistossa, luultavasti Gloucester Collegessa, vuosina 1406-1408. Tänä aikana Lydgate kirjoitti varhaisen teoksensa ”Isopes Fabules” laajine skolastisine viittauksineen.

ura

kirjalliset pyrkimykset (hän oli Geoffrey Chaucerin ihailija ja tämän pojan Thomasin ystävä) hän etsi ja sai kirjallisen työnsä suojelijaksi Englannin Henrik IV: n, Englannin Henrik V: n ja Englannin Henrik VI: n hoveissa. Hänen mesenaattejaan olivat muun muassa Lontoon pormestari ja raatimiehet, St. Paulin katedraalin luku, Richard de Beauchamp, Warwickin 13. jaarli ja Henrik V ja VI.hänen tärkein tukijansa vuodesta 1422 oli Gloucesterin herttua Humphrey.

vuonna 1423 Lydgatesta tehtiin Essexin Hatfield Broad Oakin edeltäjä. Hän erosi pian virasta keskittyäkseen matkoihinsa ja kirjoittamiseen. Hän oli tuottelias runojen, allegorioiden, tarujen ja romanssien kirjoittaja. Hänen tunnetuimpia teoksiaan olivat hänen pidempi ja moralistisempi Troija-kirjansa (1412-20), 30 000 rivin käännös Guido delle Colonnen latinankielisestä proosakertomuksesta Historia destructionis Troiae, the Siege of Theba, joka on käännetty ranskankielisestä proosateoksesta ”Roman de Theba and The Fall of Princes”. The Fall of Princes (1431-8) on viimeinen ja pisin Lydgaten teoksista.

hänen helpommin lähestyttävistä runoistaan suurin osa on kirjoitettu 1500-luvun ensimmäisellä vuosikymmenellä Chaucerialaiseen sävyyn: Valitus Musta Ritari (alun perin nimeltään Complaynt, a Loveres Lyfe ja mallinnettu Chaucer n kirja Duchess); temppeli Glas (velkaa House of Fame); jauho Niurtesy (kuten Parlement Foules, Ystävänpäivä runo); ja allegorinen syy ja aistillisuus.

hänen lyhyet runonsa ovat yleensä parhaita; vanhetessaan hänen runonsa pitenivät vähitellen, ja juuri Lydgaten myöhempään runouteen Joseph Ritsonin Ankara Luonnehdinta hänestä perustuu: ”tuuhea, proosallinen ja ajeleva munkki”. Samoin eräs kahdennenkymmenennen vuosisadan historioitsija on kuvaillut Lydgaten säettä ”banaaliksi”.

aikoinaan pitkä allegorinen runo ”The Assembly of Gods” luettiin hänen kirjoittamakseen, mutta teosta pidetään nykyään nimettömänä. Lydgaten uskotaan myös kirjoittaneen tunnetun satiirisen teoksen London Lickpenny, mutta tämän teoksen tekijyyttä on vähätelty perusteellisesti. Hän käänsi myös Guillaume de Deguilevillen runoja englanniksi.

myöhempinä vuosinaan hän eli ja luultavasti kuoli Bury St. Edmundsin luostarissa. Jossain vaiheessa elämäänsä hän palasi synnyinkyläänsä ja lisäsi allekirjoituksensa ja koodatun viestin graffitolla Pyhän Marian kirkon, Lidgaten, seinään.