John Brightin, Myllyn omistavan Rochdalen radikaalin, kaksi puolta, jotka auttoivat muuttamaan maailmaa

orjakauppias Edward Colstonin patsaan kaataminen Bristolissa-ja sen jälkeen donkaaminen kaupungin satamassa-on herättänyt vihaista keskustelua maan monumenteista.

Oxfordin yliopiston Oriel College haluaa kaataa kiistellyn Cecil Rhodesin muotokuvansa, kun taas Lontoossa ja Shrewsburyssa on vaadittu kunnianosoituksista luopumista myös kolonialistille Robert Clivelle.

on jopa esitetty vaatimuksia Liverpoolin Penny Lane – joka on tunnetusti ikuistettu Beatles-lauluun-nimelle näennäisesti virheellisin perustein, sillä se nimettiin orjalaivaomistaja James Pennyn mukaan.

mutta vaikka valtuustot eri puolilla maata tarkastelevat patsaitaan rasisminvastaisten mielenosoitusten seurauksena, yhtä historiallista Suur-Manchesterin hahmoa esittäviä veistoksia ei todennäköisesti esiinny kenenkään kampanjatyöntekijän hittilistalla.

John Bright oli Rochdalen tehtaanomistaja ja Manchesterin liberaali kansanedustaja vuosina 1847-1857.

ehkä parhaiten tunnettu roolistaan Maissilakien kumoamisessa hän oli myös tunnetusti orjuuden vastustaja ja merkittävä vaikuttaja Yhdysvaltain presidentti Abraham Lincolniin.

itse asiassa hänen vaikutuksensa Lincolniin oli sellainen, että Lincolnin taskusta löytyi salamurhan jälkeen Brightin pitkäaikainen kehotus hänen uudelleenvalinnastaan.

Kirkan patsaita on Rochdalen Broadfield Parkissa, Albert Squarella Manchesterissa sekä Birminghamin museossa ja taidegalleriassa.

Rochdalessa syntynyt radikaali oli kveekari, jonka uskonnolliset näkemykset muokkasivat hänen pasifismiaan ja orjakaupan vastustamistaan.

historioitsija AJP Taylor sanoi hänen tehneen ”enemmän kuin kukaan muu” estääkseen Britannian puuttumisen orjuutta kannattavan etelän puolelle Yhdysvaltain sisällissodan aikana.

0_John-Bright-Vanity-Fair-Wikimedia-Commons.jpg
karikatyyri John Bright kannetaan 19th century kysymys Vanity Fair(Kuva: Wikimedia Commons)

Tri Mike Brennan – eläkkeellä oleva Rochdalen historianopettaja, joka on tutkinut Brightia perusteellisesti-sanoo hänen kampanjatapansa olleen kolmitahoinen.

kuten voidaan odottaa, kun otetaan huomioon hänen maineensa suurena puhujana, näihin kuuluivat puheet kansanedustajana ja suurissa yleisötilaisuuksissa sekä hänen näkemyksiensä julkaiseminen pamfleteissa ja kirjoissa.

”muista myös, että kertomukset hänen parlamentaarisesta työstään päätyivät 1800-luvulla jokaisen paikallisen ja kansallisen lehden sivuille”, lisää Tri Brennan.

” niistä saatiin valmis kopio ja ne olivat keskeinen osa uutista. Rochdalessa oli tuolloin kaksi suurta lehteä. Ensimmäinen oli Rochdale Observer, liberaali lehti ja Rochdale Times, Tory paperi. Kertomusten syvyys riippui siitä, kuka niistä raportoi!”

puuvillakauppa oli lancashirelle valtavan tärkeä 1860-luvulla ja suuri osa kreivikunnasta oli riippuvainen teollisuuden säilymisestä.

Yhdysvaltain sisällissodan aikana etelävaltioiden satamien merisaarto aiheutti pulaa puuvillavarastoista, mikä johti massatyöttömyyteen, köyhyyteen ja vaikeuksiin.

mutta tuki Abraham Lincolnille-joka lupasi lopettaa Atlantin orjakaupan-ja pohjoiselle pysyi lujana alueen työläisten keskuudessa.

0_Its-The-Truth.jpg
abolitionisti ja naisten oikeuksia ajava Sojourner Truth meets US president Abraham Lincoln in this print Memorial of the ending of slavery(Kuva: Getty Images)

Rochdalen uskollisuus Pohjoista kohtaan oli paljolti Brightin puheiden ansiota, mutta se johtui myös sen vapaamielisistä perinteistä ja vahvoista yhteyksistä Osuustoimintaliikkeeseen ja Chartismiin.

kaupungin kuuluisa puuvillan Nälänhätätie rakennettiin näihin aikoihin sen jälkeen, kun kampanjoijat onnistuivat lobbaamaan vuoden 1863 Public Works Actin puolesta, jolloin johtajat saivat rahoittaa elintärkeitä kansalaisparannuksia.

kirjeessään republikaanisenaattori Charles Sumnerille – jonka kautta hän yhdisti Lincolniin-Bright kirjoitti ”our working-class is with you and against the South”.

heidän tukensa kävi selväksi Manchesterin Vapaakauppahallissa joulukuussa 1862, jossa Brightin vaikutuspiiriin joutuneet työläiset vannoivat täyden tukensa presidentille.

JS62010000.jpg
Cotton nälänhätä road rooley Moorin yli Rochdalessa

Bright veti rinnastuksia mustien orjien sortoon Yhdysvalloissa ja Britannian työväenluokassa, mutta hänen hyväntahtoisuutensa työnantajana on kyseenalaistettu.

huolimatta maineestaan sorrettujen puolustajana Bright vastusti tehdaslainsäädäntöä, ammattiliittoja ja yhteiskunnallisia uudistuksia, kun hänen tehtaidensa työntekijät asuivat Rochdalen pahimmissa slummeissa.

” kaikkien tehtaan työntekijöiden olot olivat huonot”, sanoo tri Brennan. ”Kirkkaat myllyt sijaitsivat aivan Whitworth Roadin varrella, ja neljännesmailin päässä oli ’Gank’, pahamaineinen slummi, joka tulee kaupungin keskustaan Toad Lanen, Rochdalen toisen kuuluisan paikan, kautta.

”kaupungin asukasluku nousi vuoden 1801 noin 40 000: sta 120 000: een vuonna 1861, mutta asutus noudatti pitkälti samoja rajoja. Tämä ei tarkoita, että tämä oli hyväksyttävää, mutta vasta kun kaupunki tuli borough vuonna 1856 oli kaupunki voi alkaa käsitellä näitä kysymyksiä.”

0_John-Brights-Fieldh350542039524.jpg
John Bright ’ s Fieldhouse Mill, tämän vuoden 1967 kuvan taustalla(kuva: Neil Clifton )

puuvillan nälänhädän aikaan Bright myös kannatti köyhien auttamista lainojen eikä lahjoitusten antamisella, ja väitti samaa köyhille Lakikomissaareille.

” se oli tapaus ”profeetta ei ole vailla kunniaa paitsi omassa maassaan”, Tri Brennan sanoo. ”Paikallinen Liberaalijärjestö ehdotti häntä kansanedustajaehdokkaaksi 1840-luvulla, mutta se kumottiin ja hänet korvasi William Sharman Crawford, Chartistien tukema hyvin radikaali kansanedustaja.”

hän ei kuitenkaan suhtautunut välinpitämättömästi työntekijöidensä kärsimyksiin. Joulukuussa 1862 hän kirjoitti ystävälleen Sumnerille ja kysyi: ”jospa muutama lasti jauhoja voisi tulla, sanokaamme 50000 tynnyriä, lahjana Pohjoisvaltioidenne ihmisiltä Lancashiren työläisille”.

mutta vaikka hänen asemansa myllynomistajana saattoi aina värittää ihmisten käsitystä hänestä Rochdalessa, aikansa mittapuulla Bright oli paljon myötätuntoisempi kuin useimmat.

” Hän vastusti orjuuden käsitettä, jossa ihminen nähtiin riivattuna, ei ihmisenä, joka voitiin ostaa, myydä ja jopa tappaa lakien puitteissa sellaisina kuin ne tuolloin olivat”, Tri Brennan lisää.

” näin ei ollut myllytyöläisten kohdalla, ja hyvin harvalla myllynomistajalla olisi ollut erilainen näkemys, edes John Fieldenin kaltaisilla miehillä, jotka olivat Oldhamin kansanedustajia 1832-1848.”

0_John-Bright-Statue-in-Broadfield-Park-Wikimedia-Commons.jpg
John Brightin patsas Broadfield Parkissa Rochdalessa

Brightiä on myös kritisoitu hänen päinvastaisesta kannastaan laajentaa äänestyskirjoitusta naisten äänioikeutta vastaan ja kieltäytyä liittymästä eteenpäin ajatteleviin Chartisteihin.

Tri Brennanin tutkimuksissa on havaittu, että Brightin nimi esiintyy harvoin julkaistuissa lahjoituksissa Cotton hundred Relief Fund-rahastolle, vaikka tämä voisi johtua hänen uskonnollisista vakaumuksistaan.

”hyväntekeväisyys tehtiin kaikessa hiljaisuudessa käyttäen vanhaa Gospel-Maximia, jonka mukaan vasen käsi ei saa tietää, mitä oikea tekee”, paikallinen historioitsija sanoi.

myöskään nimekkäiden kaupunkilaisten nimiä ei mainittu, sillä he yleensä vaikenivat hyväntekeväisyystyöstään eivätkä halunneet osallistua eräänlaiseen ”antokilpailuun”.

vuonna 1811 syntynyt John Bright peri perheyrityksen kahden veljensä Jacobin ja Thomasin kanssa heidän isänsä jäätyä eläkkeelle, vaikka juuri jälkimmäinen johti Fieldhousen tehtaita.

vaikka John siirtyi puuvillateollisuuteen 16-vuotiaana, hän oli poliittisempi ja leikkasi hampaansa sekä kirjailijana että puhujana kampanjoidessaan Rochdalen kirkollisveroa vastaan 1830-luvun lopulla.

hänen vastustajansa oli rovasti William Hay, Rochdalen kirkkoherra ja peterloon Mellakkalain lukenut tuomari.

sieltä Bright siirtyi Manchesterissa pidetyillä puheilla alueelliselle näyttämölle ja nousi yhdeksi keskeisistä hahmoista kirkollisveron vastaisen kampanjan rakentuessa.

hänen ystävyytensä Richard Cobdenin kanssa – jonka kanssa hän muodosti Anti-Corn Law Leaguen – juontaa juurensa tältä ajalta, ja Bright suostutteli Cobdenin asettumaan Rochdalen kansanedustajaksi 1860-luvulla.

Bright oli vannoutunut pasifisti ja menetti paikkansa Manchesterin kansanedustajana Krimin sotaan kohdistuneen kantansa vuoksi. Hänen turhautumisensa siihen, ettei hän onnistunut lopettamaan konfliktia, laukaisi myös vakavan hermoromahduksen.

kuitenkin muutaman kuukauden kuluttua tappiostaan hänet valittiin Birminghamin kansanedustajaksi, jota tehtävää hän hoiti loppuelämänsä ajan.

Bright toimi myös Durhamin kansanedustajana vuosina 1843-1847.

Cabinet-Meets-Ahead-Of-Withdrawal-Agreement-Bill-Debate-And-Vote.jpg
vankkumaton Brexiteer Bill Cash MP kirjoitti John Brightin elämäkerran, johon hän on kaukaista sukua(Kuva: Getty Images)

hänen kaukainen sukulaisensa, veteraani kansanedustaja Bill Cash, julkaisi hänestä elämäkerran nimeltä John Bright: Statesman, Orator, Agitator.

Brightin palvellessa William Gladstonen hallituksessa Cash uskoo, että hänen elinaikanaan saavuttamansa ”huikea summa” on saattanut jäädä huomaamatta, sillä hän ei itse koskaan ollut pääministeri.

puhuessaan ennen kirjan julkaisua hän sanoi Brightin voittaneen kaikki sotaretkensä-Maissilakien kumoamisesta Irlannin ylimystöön ja Intian siirtomaiden oikeudenmukaisemman kohtelun ajamiseen.

hän myös agitoi menestyksekkäästi parlamentaarisen uudistuksen puolesta ja edisti vapaakauppaa ja uskonnonvapautta sekä sepitti lauseita, kuten ”ruoskii kuollutta hevosta” ja ”Englanti on kaikkien parlamenttien Äiti”.

Brightin patsaassa Broadfield Parkissa Rochdalessa on teksti ”Rochdale’ s greatest townman”.

Tri Brennan sanoo, että vaikka hänen paikkansa kaupungin historiassa on varmistettu, tästä väitteestä voidaan keskustella.

Thomas Livesey, toinen myllyn omistava radikaali, voisi vaatia tätä epiteettiä – elinikäinen Chartisti, jonka hautajaisiin vuonna 1864 osallistui koko kirkolliskokous ja yli 40 000 yleisön jäsentä.

hänellä ja Brightillä oli jokseenkin kaksijakoinen suhde. Bright kuvaili häntä ”timantiksi, vaikka hieman karkeaksi leikatuksi”. Kun Liveseyltä kysyttiin, pitäisikö Brightin asettua ehdolle kansanedustajaksi, hän vastasi ”Jaa, jos he eivät löydä ketään parempaa”.

mutta aikakaudella, jolloin väitellään orjakauppiaiden ja imperialistien muistomerkeistä, voisiko Brightin perintö radikaalina yhteiskunnallisena uudistajana olla kypsä elpymiselle?

”Brightin patsaan pitäisi jäädä, koska hän nosti kaupungin kansalliseen ja kansainväliseen kartalle”, Tri Brennan sanoo.

Näytä lisää

”hän oli vakaumuksellinen pasifisti ja vastusti jyrkästi orjuusinstituutiota. Livesey teki työt kaupungissa, Bright puhui ulkona. Meillä on hyvin vähän patsaita, enkä haluaisi menettää yhtä, lähinnä koska se jättäisi meidät Dame Gracie Fieldsin käsiin. Hän vietti vielä vähemmän aikaa kaupungissa kuin Bright, joten hänen täytyy jäädä!”