John Ambrose Fleming

Flemingnerokas uudistaja Fleming oli erityisen taitava teknisten ongelmien ratkaisemisessa, ja elämänsä eri aikoina hän tunsi läheisesti James Clerk Maxwellin, Thomas Edisonin ja Guglielmo Marconin. Flemingille ei ollut helppoa hankkia koulutusta, jonka avulla hän voisi pitää niin poikkeuksellista seuraa. Koska vanhin seitsemän lasta ministeri ja hänen vaimonsa, hän oli pääasiassa vastuussa elättää itsensä koko hänen yliopisto vuotta. Tämän seurauksena hänen koulutuksensa keskeytyi useita kertoja Flemingin ottaessa erilaisia töitä selviytyäkseen.

Fleming kirjoittautui alun perin Lontoon University Collegeen vuonna 1867 suoritettuaan suurimman osan aiemmasta koulutuksestaan University College Schoolissa, jossa hän osoitti taitavuutta luonnontieteissä. Hän pääasiassa opiskellut fysiikkaa ja matematiikkaa aikana hänen perustutkintoa vuotta, kun taas työskentelee työpaikkoja Dublin shipbuilder ja sitten clerk kanssa Lontoo yritys. Hän suoritti tutkinnon 1870. Vaikka hän halusi osallistua graduate school, Fleming tarvitsi rahaa, joten hän hyväksyi kantaa tieteen maisteri ja työskenteli yli vuoden ennen kuin aloittaa opinnot Royal College of Chemistry. Vuonna 1874 Flemingin koulutus pysähtyi jälleen taloudellisista syistä, ja hän toimi opettajana Cheltenham Collegessa vuoteen 1877 saakka. Sen jälkeen hän tuli St. John ’ s College, Cambridge, jossa James Clerk Maxwell oli professori.

Maxwellilta Fleming sai vahvan perustan sekä sähkö – että magnetismissa. Hänestä tuli sosiaalinen erakko välttääkseen häiriötekijöitä, jotka voisivat haitata hänen työtään. Flemingin ja suuren osan muusta maailmasta pettymykseksi Maxwell kuoli ennenaikaisesti vuonna 1879 syöpään, mikä esti häntä osallistumasta edelleen Flemingin koulutukseen tai tieteeseen yleensä. Vuonna 1880 Fleming väitteli tohtoriksi ja aloitti pian sen jälkeen uran, joka olisi epäilemättä tehnyt hänen entisen opettajansa ylpeäksi.

Nottinghamissa pidetyn lyhyen opetustyön jälkeen Fleming palkattiin konsulttiksi Edisonin puhelin-ja Sähkövaloyhtiöiden Lontoon-konttoreihin. Hän pysyi siellä vuosikymmenen, jonka ansiosta hän pystyi auttamaan sähkögeneraattoreiden ja valaistusjärjestelmien perustamisessa monille alueille. Vuonna 1884 Flemingin työ vei hänet väliaikaisesti Amerikkaan, jossa hän vieraili Thomas Edisonin luona ja sai ensi kertaa raportin Edison-ilmiöstä. Tutkiessaan lamppujensa mustumista Edison oli havainnut, että jos kokeellinen toinen elektrodi eli levy sijoitettiin hehkulangan lähelle, voitiin havaita pieni virta sekä levystä että hehkulangasta, ja edellinen oli negatiivinen suhteessa jälkimmäiseen. Tuolloin vaikutusta ei ymmärretty, mutta Edison patentoi lautasta sisältävän polttimonsa ja Fleming ja muut kokeilivat sitä satunnaisesti seuraavien vuosien aikana.

1800-luvun lopulla Marconi palkkasi Flemingin sähköttäjäyrityksensä tieteelliseksi neuvonantajaksi, oletettavasti toivoen, että hän voisi auttaa tekemään langattomille lennättimille saman, mitä hän oli tehnyt sähkövalaistusjärjestelmille. Fleming osoitti nopeasti arvonsa suunnittelemalla Poldhun langattoman aseman, joka tuli kuuluisaksi pian valmistumisensa jälkeen ensimmäisen langattoman Atlantin ylittävän lähetyksen saavuttamisesta 12.joulukuuta 1901. Tästä menestyksestä huolimatta oli lukuisia esteitä voitettavana ennen kuin langaton viestintä tulisi käytännölliseksi laajaan käyttöön. Yksi suurimmista ongelmista tuohon aikaan oli riittävän signaalin havaitsemisen ja vahvistamisen puute erityisesti korkeataajuisten radioaaltojen osalta. Kristallitasasuuntaajia käytettiin tämän jälkeen muuntamaan radioaaltojen tuottama vaihtovirta tasavirraksi, mutta Fleming uskoi pystyvänsä kehittämään tehokkaamman menetelmän. Muistuttaa Edison vaikutus ja nyt pystyy selittämään sen (koska J. J. Thomson työtä elektroni) kuin virtaus elektronien kuuma hehkulangan levy, Fleming kehitetty ensimmäinen elektroninen tasasuuntaaja.

Fleming kutsui oikaisulaitettaan, jonka hän sovitti Edisonin patentoimasta levyä sisältävästä hehkulampusta, värähtelyventtiiliksi. Mutta myöhemmin se tuli tunnetuksi muilla nimillä, kuten Fleming-venttiili, terminen venttiili, diodi ja varsinkin Yhdysvalloissa tyhjiöputki. Fleming patentoi sekä ilmaisimena että tasasuuntaajana toimineen venttiilin vuonna 1904: tätä pidetään usein elektroniikan syntynä. Muutamaa vuotta myöhemmin Lee De Forest paransi tyhjiöputkea lisäämällä Flemingin mallin mukaisten positiivisten ja negatiivisten elektrodien väliin hienolangan. Tämä muutos mahdollisti virran paremman hallinnan. Tämän mallisia tyhjiöputkia käytettiin radioissa useiden vuosikymmenten ajan sekä televisiovastaanottimissa ja elektronisissa tietokoneissa, kun nämä tekniikat ilmaantuivat. Fleming itse oli mukana orastavassa televisioalalla elämänsä loppupuolella, toimien Lontoon Televisioyhdistyksen puheenjohtajana.

konsulttityönsä ohella Fleming toimi akateemisissa tehtävissä suuren osan elämästään. Hän oli puheenjohtajana Englanti ’ s first university electrical engineering department sen perustamisesta University College, Lontoo, vuonna 1885, kunnes hänen eläkkeelle, että laitos vuonna 1926. Hän on usein hyvitetään laatimalla oikean käden sääntö auttaa oppilaitaan, joiden kanssa hän oli melko suosittu, helposti määrittää suuntaavat suhteet nykyisen, sen magneettikentän ja sähkömotorinen voima. Fleming oli myös aktiivinen Physical Society of Londonin kanssa ja piti ryhmän avajaispuheen vuonna 1874 ja viimeisen puheensa vuonna 1939, jolloin hän oli 90-vuotias. Tieteen ja tekniikan saavutuksistaan hän sai monia kunnianosoituksia ja palkintoja, kuten Faraday-mitalin Institution of Electrical Engineersilta, kultamitalin Institute of Radio Engineersiltä ja Albert-mitalin Royal Society of Artsilta. Fleming aateloitiin vuonna 1929 ja hän kuoli huomattavan pitkän ja tuotteliaan elämän jälkeen 18. huhtikuuta 1945.