John A. Lomax

syntyi maanviljelijän poikana Goodmanissa MS: ssä vuonna 1867, ja hänellä oli keskeinen rooli amerikkalaisten kansanlaulujen levyttämisessä, säilyttämisessä ja edistämisessä. Lomax kasvoi Texasin maaseudulla, jossa hän ihastui cowboy-lauluihin ja harrasti niiden puhtaaksikirjoittamista. Kun hän jakoi työnsä Texasin yliopiston professorien kanssa, he lannistivat häntä jatkamasta tätä ajanvietettä; hän hyväksyi työpaikan Collegessa ja aloitti uran akateemisessa maailmassa. Vuonna 1906, opiskellessaan Harvard saada ma. kirjallisuudessa hän uskaltautui jälleen jakamaan kansanlaulujen transkriptioitaan kahden professorin, Barrett Wendellin ja George Lyman Kittredgen kanssa. Molemmat miehet kannustivat Lomaxia. Hän jatkoi opettamista Texasin yliopistossa Harvardin jälkeen, mutta sai myös stipendejä laulunkeruumatkoille. Tämä johti hänen ensimmäisen kirjansa, Cowboy Songs and Other Frontier Ballads, 1910, uraauurtava teos, joka auttoi vakiinnuttamaan pätevyyden amerikkalainen kansanlaulu ulkopuolella British perinne. Hän perusti yhdessä professori Leonidas Paynen kanssa American Folklore Societyn Texasin haaran, järjestön, joka on sitoutunut säilyttämään kansanperinnettä ennen sen katoamista.

Lomaxin ura koki kovia, kun hän menetti opetuspaikkansa vuonna 1917 valtion-ja yliopistopolitiikan seurauksena, ja hän muutti Chicagoon. Seuraavat 15 vuotta hän teki erilaisia töitä, muun muassa vietti kymmenen vuotta pankkiirina, eikä omistanut juurikaan aikaa kansanlaulujen keräämiseen. Vuonna 1931 Lomaxin perhettä kohtasi henkilökohtainen tragedia. John Lomax oli sairauden vuoksi vuoteenomana kahdeksan kuukautta, minkä vuoksi hän menetti työnsä; kun hän alkoi toipua, hänen vaimonsa Bess Brown Lomax kuoli 50-vuotiaana. John Jr. rohkaisi isäänsä lähtemään luentopiirille henkien elvyttämiseksi, ja vuonna 1933 Lomax aloitti tuotteliaan kymmenvuotisen suhteen kongressin kirjaston kanssa. ”Seuraavan vuosikymmenen aikana John Sr. ja Alan matkustivat kymmeniä tuhansia kilometrejä ja tekivät tuhansia levytyksiä”, Benjamin Filene kirjoitti julkisessa muistissa & American Roots Music. ”He eivät tehneet sitä akateemikkojen irrallisuudella, vaan käännytystyön innolla.”Kongressin kirjasto antoi Lomaxeille 315 punnan äänityskoneen, jota he käyttäisivät ensin historiallisella laulujenkeruumatkalla etelään.

Lomaxit viettivät suuren osan tästä 16 000 mailin matkasta vierailemalla etelän vankiloissa, sillä he uskoivat, että viimeaikaisista musiikkisuuntauksista eristäytyneet vangit olisivat todennäköisemmin säilyttäneet puhtaita kansanlauluja. Louisianalaisesta vankilasta he ” löysivät ”44-vuotiaan Huddie Ledbetterin, joka tunnetaan paremmin nimellä Leadbelly, afroamerikkalainen folksinger, joka toi” Midnight Specialin ”ja” Goodnight Irenen ” amerikkalaiseen kansanperinteeseen. Sekä Lomaxin John että Alan edistäisivät Leadbellyn uraa esittämällä hänet autenttisena laulajana kansanperinteestä. Vuonna 1934 John Lomax julkaisi American Ballads and Folk Songs-kokoelman, joka sai jotkut tutkijat kyseenalaistamaan hänen laulujen puhtaaksikirjoitusmenetelmänsä. ”Monet litteroidut kappaleet olivat sävellyksiä, jotka Lomax kokosi lukuisista (tunnistamattomista) muunnelmista”, kirjoitti Current Biography, ” ja hänen valintojaan ohjasi nostalginen kiintymys menneisyyden Agraarisiin arvoihin.”

Lomax nimitettiin 30-luvulla useisiin merkittäviin virkoihin, kuten Yhdysvaltain kongressin kirjaston arkiston Kunniakuraattoriksi (1934) ja Federal Writers ’Projectin folklore-toimittajaksi (1936). Vaikka Lomax jäi osittain eläkkeelle vuonna 1940, hän jatkoi kansanmusiikin keräämistä loppuelämänsä ajan ja julkaisi omaelämäkertansa ”Adventures of a Ballad Hunter” vuonna 1947. Kuollessaan vuonna 1948 Lomax oli avustanut yli 10 000 kansanlaulun keräämisessä Kongressin kirjastolle, mikä vakiinnutti amerikkalaisen kansanlaulun pätevyyden ja jätti lopullisesti jälkensä amerikkalaiseen musiikkistipendiin.