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John Evelyn (1620 – 1706)

 Portrait de John Evelyn Esq en jeune homme, par Robert Nanteuil, nd (SHC ref PX/165/13)

Portrait de John Evelyn Esq en jeune homme, par Robert Nanteuil, nd (SHC ref PX/165/13)

John Evelyn (1620-1706), ‘Sylva’ : horticulteur, érudit, serviteur d’État et diariste.

John Evelyn était surtout connu et respecté à son époque en tant qu’horticulteur et concepteur de jardins, à l’avant-garde de l’introduction des styles d’aménagement paysager européens en Angleterre, tout en prônant son grand amour des plantes, des arbres aux salades culinaires. Son intérêt pour l’environnement naturel et bâti a une grande résonance aujourd’hui, bien que sa plus grande importance soit en tant que diariste et témoin de son âge. Son « Kalendarium » consciencieusement entretenu est un tableau cumulatif unique d’une longue vie vécue pendant la Guerre civile anglaise, la Restauration du roi Charles II, les crises des années 1680 et la Glorieuse Révolution. La propre expérience d’Evelyn et ses contacts avec bon nombre des principaux acteurs et penseurs de son époque nous fournissent un document sur l’état social, politique et culturel de l’Angleterre au cours des dernières décennies du XVIIe siècle.

 Portrait de John Evelyn holding

Portrait de John Evelyn holding « Sylva », par Godfrey Kneller, peint pour Samuel Pepys, 1687. SHC réf: PX/165/17

Né à Wotton House, qui avait été établi comme siège familial par son grand-père entrepreneur fabriquant de la poudre à canon, George Evelyn (1526-1603), Evelyn a passé sa petite enfance parmi les collines richement boisées du sud-ouest du Surrey. Ce « pays de ma naissance » devait conserver une qualité idéale dans l’imagination d’Evelyn les années suivantes. L’amour d’Evelyn pour les arbres, d’où son identité de « Sylva » Evelyn est née, en tant qu’auteur de « Sylva or a discourse of forest trees » (1er éd., 1661), doit sûrement avoir son origine dans le magnifique domaine de Wotton de la famille, qui couvrait une grande partie des paroisses de Wotton et d’Abinger et de la partie ouest de Dorking (et rapportait plus prosaïquement £ 4000 pa).

En tant que deuxième fils après son frère George et ses sœurs Elizabeth et Jane, Evelyn ne devait pas hériter de Wotton. Il a été principalement élevé par son grand-père maternel Stansfield et sa belle-mère près de Lewes, dans le Sussex, mais a conservé un amour profond pour sa famille immédiate et son lieu natal. Les notes d’Evelyn de son père Richard ont été l’inspiration de ses premiers notes de journal (British Library Add MS 78274-78281, en particulier 78275 et 78278). Au début de l’âge adulte, sa mère Eleanor (décédée en 1635) et son père (décédé en 1640) étaient tous deux décédés. Evelyn déplore dans son journal la perte du soutien parental alors que lui et ses frères George et Richard « avaient surtout besoin de leurs conseils et de leur aide, en particulier moi-même d’une inclination crue, vaine et incertaine », face à la guerre civile anglaise.

 Photographie de portraits de George, John (Sylva) et Richard Evelyn enfants sur la tombe de leur père Richard, chapelle Evelyn, église de Wotton. Avec l'aimable autorisation d'Isabel Sullivan

Portraits de George, John (Sylva) et Richard Evelyn enfants sur la tombe de leur père Richard, chapelle Evelyn, église de Wotton.
Avec l’aimable autorisation d’Isabel Sullivan

Il choisit de quitter l’Angleterre dans les années 1640 et passe la majeure partie des années suivantes à parcourir le continent de la manière connue plus tard sous le nom de Grand Tour, souvent en compagnie de Thomas Howard, comte d’Arundel (décédé en 1646), le « Comte collectionneur » connaisseur. De cette période de formation, Evelyn est apparue comme une virtuose, une bibliophile et une érudite, avec des intérêts et des connaissances extrêmement variés, notamment en anatomie, reliure, chimie, architecture, monnaies, gravure sur cuivre, techniques françaises de fabrication du pain, urbanisme et propagation des plantes. À Paris, il rejoint le cercle royaliste de Sir Richard Browne, résident (ambassadeur) du roi Charles II exilé et épouse la fille de Browne, Mary, en 1647.

En 1652, Evelyn et Mary sont venues en Angleterre pour s’installer dans la maison familiale de son père, Sayes Court, à Deptford. La situation n’était pas idéale – avec une grande population défavorisée entassée contre le chantier naval bruyant – et Evelyn fut obligé de négocier longuement car les biens de son beau-père royaliste avaient été confisqués par le gouvernement du Commonwealth. Cependant, ici, Evelyn a créé son célèbre jardin, son « Paradis sur Terre », visité par le roi Charles II en 1663. Au cours des 40 années qui suivirent, il la nourrissait, lieu de villégiature à la fois pour l’amoureux des plantes et pour l’érudit retiré ou « homme de l’ombre » qu’il reconnaissait quelque peu à contrecœur en lui-même. Le jardin d’Evelyn a été la source d’une grande partie de ses réflexions plus philosophiques sur le jardin et l’interaction du jardinier avec la nature. Des exemples de sa conception de jardin survivent dans le Surrey, mais, reconnaissait-il avec mélancolie, le jardin de Sayes Court était en déclin même du vivant d’Evelyn, lorsqu’il fut loué pendant trois mois à un locataire désastreusement destructeur, le tsar Pierre le Grand, en 1698. Certaines parties du domaine de Deptford sont restées entre les mains de la famille jusqu’à la fin du 19ème siècle, lorsque WJ Evelyn (1822-1908) a transféré le site du palais de justice et du jardin de Sayes pour en faire des jardins publics (SHC ref 329/16/13, plan, 1872; SHC ref 1621 / box7 / 1 Correspondance de Sir Robert Hunter de la Kyrle Society, se référant à la vente, 1885).

 Page de titre de 'Fumifugium', Evelyn's work on London pollution, 1661. De la collection de la bibliothèque d'études locales du Centre d'histoire de Surrey: Old Ashmolean Reimprints series, une copie en fac-similé de l'édition de 1772.

Page de titre de ‘Fumifugium’, Evelyn’s work on London pollution, 1661. De la collection de la bibliothèque d’études locales du Centre d’histoire de Surrey: Old Ashmolean Reimprints series, une copie en fac-similé de l’édition de 1772.

Evelyn a également passé beaucoup de temps à Londres. Lors de la restauration du roi Charles II en 1660, il avait de grands espoirs d’apporter une contribution importante à la vie publique. Au début, il se réjouit de la fondation de la Royal Society (1660), une organisation qui incarne l’esprit de son époque de progrès intellectuel et d’innovation. Il a été choisi pour co-écrire le premier ouvrage de la Société, « Sylva », pour encourager la culture du bois pour la Marine (les trois éditions suivantes étaient les siennes) et avec ce succès, il a senti qu’il gagnait l’oreille du roi pour ses préoccupations telles que la pollution et l’urbanisme. Son ouvrage « Fumifugium, or Smoke of London Dissipated » (1661) recommandait l’élimination des métiers nuisibles tels que le tannage à l’est de la ville, où la plantation de buissons aromatiques atténuerait leurs odeurs. Après le Grand Incendie de 1666, il publia un dessin pour le nouvel aménagement du centre-ville. Cependant, le roi déçut à plusieurs reprises en n’adoptant aucun des plans d’Evelyn. Au lieu de cela, le poste principal que Charles a présenté à Evelyn était la Commission pour les Malades, les Blessés et les prisonniers, qui a été créée pour faire face aux pertes des guerres hollandaises commencées en 1664. Le devoir d’Evelyn était très stressant : elle couvrait la région du Kent et de la Tamise, qui était la plus surchargée et manquait cruellement d’argent malgré les pétitions répétées à la Couronne. S’acquittant consciencieusement de sa tâche, Evelyn aspirait à un poste moins onéreux et mieux rémunéré, mais n’a jamais été pleinement récompensée. Evelyn a conçu des plans pour fournir un hôpital construit à cet effet pour les malades et les blessés, mais n’a pas pu obtenir de soutien. Ce n’est que bien après la mort de Charles qu’il verra la réalisation de l’Hôpital naval de Greenwich.

 Sceau de sanglier ou de hérisson sur l'acte d'Evelyn, 1605 (SHC ref 6330/3/10/2)

Sceau de sanglier ou de hérisson sur l’acte d’Evelyn, 1605 (SHC ref 6330/3/10/2).

Le journal d’Evelyn, son « Kalendarium », commence sous une forme plus proche d’un mémoire, couvrant sa jeunesse et ses années de voyage à l’étranger, tandis que ses dernières années comprennent de brèves entrées à des descriptions plus détaillées pour la plupart des jours. Ses écrits peuvent être d’une brièveté frustrante sur des sujets et des événements historiquement intéressants, tout en détaillant fastidieusement les services religieux auxquels il a assisté. Néanmoins, c’est une source riche et importante pour de nombreux aspects de l’histoire du 17e siècle, y compris l’histoire culturelle, sociale et politique de Surrey. Le journal couvre plus de 60 ans, depuis son exil en Europe pendant les guerres civiles, en passant par sa carrière ultérieure de fonctionnaire, jusqu’à quelques jours avant sa mort en 1706. Il nous donne des descriptions de première main d’événements tels que le Grand Incendie de Londres en 1666, et de ses travaux sur la Commission des Marins Malades et Blessés et sur le Conseil des Plantations étrangères. De nombreuses maisons et jardins visités et les personnes rencontrées sont détaillées, fournissant un enregistrement inestimable des paysages et de la vie de la société de la classe supérieure. Au cours de l’hiver 1663/4, il tomba tellement de neige que la Tamise se figea, conduisant à la Grande Foire aux gelées, événement qu’Evelyn enregistra: « Je suis allée traverser la Tamise sur la glace, devient maintenant si épaisse qu’elle n’est plus une seule rue de stands, dans lesquels ils rôtissaient de la viande et faisaient passer des magasins et des marchandises divers, tout à fait la crosse comme dans une tour, des carrosses, des charrettes et des chevaux. »

Le  » Kalendarium  » d’Evelyn retrace une vie sociale chargée à travers les décennies. Se mêlant aux membres de la Royal Society, dont il fut l’un des principaux membres fondateurs de la Royal Society en 1660, alors qu’ils se réjouissaient de la révélation des nombreuses découvertes technologiques, scientifiques et intellectuelles de leur époque, il connaissait les scientifiques Robert Hooke, Robert Boyle, Isaac Newton et l’antiquaire John Aubrey, ainsi que son collègue de l’Hôpital de Greenwich Christopher Wren et son cher ami le diariste Samuel Pepys.

 Image de 'Wotton in Surry, the seat of John Evelyn Esq', 1818, par Edward C Duncumb (artiste) et John Scott (graveur), (SHC ref 4348/3/22/22)

‘Wotton in Surry, the seat of John Evelyn Esq’, 1818, par Edward C Duncumb (artiste) et John Scott (graveur) ,
(RÉF SHC 4348/3/22/22)

La société de Surrey faisait naturellement partie de son cercle, car il rendait visite à des amis et à des membres de la famille Evelyn au sens large, à ses frères George à Wotton et Richard à Woodcote, Epsom, et à ses nombreux cousins Evelyn, y compris à Godstone et Nutfield (pour Evelyn’s Surrey famille et relations, voir I Sullivan, ‘Their Own Sweet County: the Evelyns in Surrey’ dans ‘John Evelyn and his Milieu’ (British Library 2003)). Les commentaires d’Evelyn sur les maisons et les jardins qu’il a visités sont des preuves importantes du paysage bâti du comté du 17ème siècle: les descriptions publiées (« Sylva », « Camden’s Britannica ») et dans son journal incluent Albury Park, Durdans à Epsom, Byfleet manor, Nonsuch, Reigate Priory, Deepdene à Dorking, Baynards à Cranleigh, Clandon Park, Pyrford Place, Beddington Park et le Spring Garden à Lambeth, pour n’en nommer que quelques-uns. Il a également participé à la conception de divers jardins contemporains remarquables de Surrey, notamment à Albury, pour son ami Henry Howard, et à Wotton House elle-même. Une partie de son travail survit aujourd’hui dans ces jardins privés Historic England listing pour Albury Park et Historic England listing pour Wotton House.

 Photographie des caractéristiques du jardin à Albury Park, qui aurait été conçue en 1667 par Evelyn, montrant la maison de bain et les marches menant à la piscine supérieure.

Caractéristiques du jardin à Albury Park, pensé pour être conçu en 1667 par Evelyn, montrant la maison de bain et les marches de la piscine supérieure. Avec l’aimable autorisation d’Isabel Sullivan.

Les relations d’Evelyn avec le roi Charles II et le roi Jacques II le laissèrent un royaliste déçu à la fin de sa vie. Il demeura un anglican fervent, préoccupé par les devoirs de sa foi privée et horrifié pour la nation, les monarques qu’il servit étant de plus en plus enclins au catholicisme romain.

L’intense  » amitié spirituelle » d’Evelyn d’âge moyen avec sa jeune protégée Margaret Godolphin, née Blagge (d.1678) a été dépeint au XXe siècle comme la manipulation trop mondaine d’une jeune femme – un départ hypocrite de la piété étudiée qu’il poursuivait autrement. « The Life of Mrs Godolphin », écrit avec respect par Evelyn pour la famille Godolphin et publié au 19ème siècle, décrivait la pieuse Marguerite, épargnée par la décadence de la Cour de la Restauration, son mariage et sa mort prématurée après l’accouchement. Le récit de la relation de WG Hiscock en 1951, « John Evelyn et Margaret Godolphin », était un coup de poignard révisionniste à l’image primitive d’Evelyn, mais une vision plus sympathique s’appuyant sur des sources supplémentaires, est donnée par Frances Harris dans « Transformations of Love » (Oxford 2002).

 Photographie de la signature et du sceau de John Evelyn

Signature et sceau de John Evelyn. Réf SHC 6330/1/4/9.

Quels que soient les sentiments d’Evelyn pour Margaret Godolphin, il appréciait néanmoins sa femme Marie, toujours fidèle et dévouée, « qui, à mon grand confort, j’ai eu environ 60 ans d’épreuve » (« Mémoires pour mon petit-fils »). Les nombreux enfants d’Evelyn et de Mary ont été élevés à la Cour de Sayes, bien que beaucoup y soient morts également; seuls Jack (décédé en 1699) et Susanna ont vécu au-delà du début de l’âge adulte, et seule Susanna a survécu à ses parents (elle a épousé William Draper d’Addington). Evelyn était une mère aimante, voire exigeante. Ses avis de décès de son fils Richard, âgé de 5 ans, et de sa fille Mary, décédée au début de l’âge adulte, comptent parmi les passages les plus touchants de son journal. Evelyn a écrit un certain nombre d’ouvrages d’amélioration pour le bénéfice de sa famille, tels que des instructions sur l’économie domestique pour sa femme et des « instructions pour l’emploi de votre temps » pour sa fille; il semble qu’il réfléchissait et modifiait son énorme journal pour une lecture privée dans son cercle familial, jusqu’au moment de sa mort.

En 1691, le neveu d’Evelyn, John, meurt, laissant son frère aîné George sans fils comme héritier mâle. Il a été convenu qu’Evelyn hériterait maintenant de Wotton, préservant ainsi le nom de famille. À sa frustration et à sa tristesse, une « controverse inattendue » s’ensuivit, alors que le révérend Dr George Fulham de Compton, mari de la petite-fille de George, incita George à repenser son engagement envers Evelyn. Evelyn était obligé de plaider pour son propre bénéfice dans ce qu’il croyait être les véritables inclinations de son frère trop persuasif. Un nouveau règlement sans engagement, coûta à Evelyn £ 6500, qu’il sacrifia, afin de traiter « tendrement » avec George (voir deeds, 1692-1699, SHC ref 6330/1/4/4-14). En conséquence, Evelyn, Mary et son importante bibliothèque (en 1687, il avait catalogué 5000 livres) quittèrent la Cour de Sayes en 1695, pour un retour quelque peu feutré à Wotton. La mort de George en 1699 laissa finalement Evelyn maître du domaine de Surrey.

 Photographie de la reliure d'Evelyn sur le registre paroissial de Wotton, montrant griffin avec des branches de palmier et de laurier 1697

Reliure d’Evelyn sur le registre paroissial de Wotton, montrant griffin avec des branches de palmier et de laurier 1697.
SHC réf WOT/1/1

Evelyn, maintenant lui-même d’un âge considérable, réexamine néanmoins sérieusement son identité de gentilhomme débarqué avec une nouvelle « condition et des préoccupations laïques ». Ses réflexions sur ces responsabilités, il les a exprimées dans son manuscrit « Memoires for my Petit-fils » (1704), adressé à John Evelyn, plus tard 1er baronnet. Les mémorandums comprennent des inventaires minutieusement détaillés de l’équipement des maisons de campagne, ainsi que de nombreuses recommandations pour une vie correcte, la gestion du ménage et de la succession, les relations avec les locataires et les connaissances locales, les objets d’étude et les occupations de loisirs appropriées. Sans surprise, le jardinage faisait partie des activités qu’Evelyn jugeait appropriées. Après avoir conçu un monticule, une fontaine et un parterre pendant la propriété de George, il a continué à ajouter aux jardins de Wotton, avec un bosquet à feuilles persistantes et une orangerie (liste historique de l’Angleterre pour Wotton House).

Evelyn est décédée chez lui à Dover Street, à Londres, en 1706. Il a été enterré à l’église de Wotton sous une dalle plate, contrairement aux monuments élaborés à proximité de son grand-père et de son père. L’inscription fait l’éloge d’une vie exemplaire, « à une époque d’événements et de révolutions extraordinaires ».

 Gravure de la chapelle Evelyn dans l'église de Wotton, avec les tombes simples de John et Mary Evelyn au premier plan, par Thomas Allom, publiée dans

La chapelle Evelyn dans l’église de Wotton, avec les tombes simples de John et Mary Evelyn au premier plan, par Thomas Allom, publié dans l’histoire de Brayley Surrey. SHC réf: PX/165/9

L’héritier immédiat d’Evelyn était en effet son petit-fils John; ses descendants directs ont hérité du domaine de Wotton jusqu’au début du 19e siècle, date à laquelle il est passé aux héritiers Evelyn de la branche de Godstone. Mary Evelyn, veuve de Frederick Evelyn, chargea son avocat, l’antiquaire de Surrey William Bray, d’éditer et de publier le journal d’Evelyn en 1818. Tel fut son succès, la première édition du journal de Samuel Pepys fut ensuite publiée (1825).

Les archives de la famille Evelyn, y compris les papiers, la bibliothèque et les journaux intimes de John Evelyn, sont restées à Wotton jusqu’au début du 20e siècle, date à laquelle elles ont été déposées au Christ Church College d’Oxford. La collection est ensuite passée à la British Library et au Surrey History Centre (voir I Sullivan, ‘What I gathered..cela vous étonnerait: Wotton House et les archives d’Evelyn « dans « Histoire de Surrey » 2020).

Écrit par Isabel Sullivan

Archives

Les archives principales des journaux intimes, de la correspondance et des articles de John Evelyn sont conservées à la British Library (collection principale Add MS 78168-78693), ainsi que la plus grande collection restante de sa bibliothèque d’origine.

Les archives de la succession et d’autres archives de la famille Evelyn et de la famille Browne apparentée sont conservées au Surrey History Centre, y compris les références 6330, 192 et 329.

Les collections de William Bray au Surrey History Centre comprennent ses manuscrits d’une histoire de la famille Evelyn et quelques documents relatifs à son édition du « Kalendarium » d’Evelyn, la première édition publiée du journal: voir principalement SHC ref G52.

Ouvrages publiés

E.S de Beer, ‘The Diary of John Evelyn’ est l’édition indexée en plusieurs volumes définitive du journal d’Evelyn. Une copie est conservée au Centre d’histoire de Surrey

La bibliothèque d’études locales du Centre d’histoire de Surrey contient un certain nombre d’éditions d’œuvres majeures publiées par Evelyn, dont « Sylva »; une édition moderne de son travail inachevé sur les jardins royaux appelé « Elysium Britannicum », qui est restée pratiquement inconnue jusqu’à sa transcription et sa publication en 2001; « Fumifugium », l’un des premiers travaux connus sur la pollution de l’air; « London Revived », y compris des plans pour Londres après le Grand Incendie; « Directions for the gardiner at Says-Court » à la suite de la restauration de 40 ans des jardins de Sayes Court, Deptford par Evelyn; « La vie de Mme Godolphin »; « Un livre de dévotion »; « Tyrannus ou la Mode », une satire sur la mode française); et « Sculptura ou l’histoire et l’art de la chalcographie et de la gravure sur cuivre ». Pour une bibliographie des œuvres d’Evelyn, voir https://celm-ms.org.uk/introductions/EvelynJohn.html

Frances Harris et Michael Hunter (dir.), « John Evelyn et son milieu » (British Library 2003) Helen Evelyn, « Histoire de la famille Evelyn » (Eveleigh Nash, 1915) et Gillian Darley, « John Evelyn: living for Ingenuity » (Yale University Press, 2014) font partie des nombreux ouvrages de référence sur les nombreux aspects de la vie d’Evelyn.

La 3e édition du Kalendarium d’Evelyn de William Bray comprend une correspondance sélectionnée d’Evelyn de Sir Richard Browne et d’autres.

Sources en ligne

Photographies des jardins de Wotton House, prises par Mary S. Johnston, géologue et photographe, pour le Surrey Photographic Survey and Record (SHC Ref 7828/-) en 1906.

En savoir plus sur John Evelyn sur Wikipedia.

Lisez la page de la British Library sur John Evelyn.

Voyez comment Deptford commémore la vie d’Evelyn à https://www.deptfordfolk.org/evelyn-200.