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INTRODUCCIÓN:

En su libro, Man’s Search for Meaning, Victor Frankl argumentó que la » pérdida de esperanza y coraje puede tener un efecto mortal en el hombre.»Como resultado de sus experiencias en un campo de concentración nazi, Frankl sostuvo que cuando un hombre ya no posee un motivo para vivir, y no tiene un futuro que esperar, se acurruca en un rincón y muere.

En 1965, James B. Stockdale se convirtió en uno de los primeros pilotos estadounidenses en ser derribado durante la Guerra de Vietnam. Fue capturado por el Viet Cong, y pasó siete años como prisionero de guerra. Durante ese período de tiempo fue torturado con frecuencia en un intento de quebrarlo y lograr que denunciara la participación de Estados Unidos en la guerra. Estaba encadenado durante varios días con las manos por encima de la cabeza para que ni siquiera pudiera aplastar a los mosquitos. Hoy en día, todavía no puede doblar su rodilla izquierda y camina con una cojera severa al tener su pierna rota por sus captores y nunca reiniciarse. Una de las peores cosas que le hicieron fue que lo mantuvieron aislado lejos del otro prisionero de Guerra estadounidense.s y se le permitió ver solo a sus guardias e interrogadores.

¿Cómo podría alguien sobrevivir a tal tratamiento? Al mirar hacia atrás en ese momento, Stockdale dice que fue su esperanza la que lo mantuvo vivo: la esperanza de un día volver a casa; que cada día podría ser el día de su liberación. Sin esperanza, sabía que moriría en la desesperanza, como lo habían hecho otros.

En este pasaje de la Escritura, Juan 5: 1-9, veremos la descripción de un hombre cuya vida parece desesperada. Luego tiene un encuentro con el Señor Jesucristo y todo cambia.

I. EL ESCENARIO (versículos 1-2)

El versículo 1 dice, «Después de estas cosas hubo una fiesta de los judíos, y Jesús subió a Jerusalén» No sabemos con certeza qué fiesta era. Los judíos que vivían un día de viaje desde Jerusalén debían observar tres fiestas al año: Pascua, Tabernáculos y Pentecostés, por lo que probablemente era una de estas tres fiestas. Note también que Jesús es mencionado por su nombre, pero Sus discípulos no son mencionados en este versículo, ni en este pasaje de la Escritura que estamos estudiando. Parece que Jesús fue solo a la fiesta. Una vez más, no lo sabemos con certeza. Pero sabemos por lo que sigue que el Padre tenía otra cita para que el Señor Jesús la guardara, y esta cita estaba cerca del área del Templo en Jerusalén.

El versículo 2 describe ese lugar con cierto detalle. «Y hay en Jerusalén, junto a la puerta de las ovejas, un estanque, que en hebreo se llama Betesda, que tiene cinco pórticos.»Por su descripción, el apóstol Juan nos dice que el estanque de Betesda será la primera parada de Jesús en Jerusalén. Como veremos, esta piscina no es un lugar que la gente sana normalmente visitaría. Betesda significa «casa de la misericordia», pero algunos manuscritos usan el nombre de Beth-Zatha que significa»casa del olivo». Esta piscina se encuentra junto a la puerta de las ovejas. Esa puerta solo se menciona cuatro veces en la Biblia: aquí, y tres veces en el libro de Nehemías (3:1; 3:32; y 12:13). Es una puerta cerca del área del templo que se usa para traer ovejas y bueyes al templo como sacrificios durante los servicios del templo. El comentarista William Barclay da una explicación útil para la piscina de agua en Bethesda. «La palabra para piscina es kolumbetrón, que viene del verbo kolumban, bucear. La piscina era lo suficientemente profunda para nadar.»Los cinco pórticos eran pórticos que probablemente estaban cubiertos, proporcionando cierta protección del sol o la lluvia. Este es el único lugar en la Biblia donde aparece la palabra Betesda (Bet-Zatha).

II. EL ENCUENTRO (versículo 3)

El versículo 3 describe lo que Jesús ve al entrar en el área de la piscina y obtener una vista panorámica de los cinco pórticos: «En éstos yacía una multitud de enfermos, ciegos, cojos y marchitos .»El lugar estaba lleno de gente, y eran personas con movilidad limitada y probablemente no podían cuidarse solas. La familia y los amigos probablemente los llevaron a estos pórticos o los ayudaron a llegar allí. Probablemente hayas escuchado el dicho «A la miseria le gusta la compañía», y tal vez hayas usado esas palabras tú mismo en situaciones apropiadas con varios matices de significado. La frase ha existido durante muchos siglos. Una traducción de las palabras del historiador del siglo XIV Dominici de Gravina dice: «Es un consuelo para los desafortunados haber tenido compañeros de aflicción.»Tener a otras personas con las que conversar, que entiendan por lo que estás pasando porque ellos mismos están pasando por algo similar, puede ser una verdadera fuente de consuelo y aliento. A veces, el mayor sufrimiento puede ser emocional y social, la sensación de que estás solo en tu sufrimiento; que nadie más lo entiende o se preocupa. Como dijo John Stockdale en mi introducción, una de las peores cosas que le sucedió como prisionero de Guerra fue estar aislado de los otros estadounidenses.

El apóstol Juan dice que los enfermos estaban «esperando el movimiento de las aguas». ¿Qué significan esas palabras? Los historiadores han comentado sobre un manantial debajo de esta piscina, y las excavaciones han verificado las palabras de Juan. Era un «manantial intermitente» que ocasionalmente forzaba el agua caliente entre las rocas en el fondo de la piscina. Cuando esto sucedía, la superficie del agua se agitaba y aparecían burbujas. Eso es lo que los discapacitados que yacen en los pórticos estaban mirando y esperando ver.

III. LA OPINIÓN POPULAR (versículo 4)

La explicación del movimiento de las aguas se da en el versículo 4 como la opinión popular del pueblo. «porque un ángel del Señor descendía a ciertas épocas al estanque, y agitaba el agua; el que entonces entraba primero, después de la agitación del agua, se curaba de cualquier enfermedad de la que estaba afligido.]

No era inusual que el pueblo judío de ese tiempo atribuyera tales ocurrencias al ministerio de los ángeles. En el Antiguo Testamento, los ángeles son mencionados como protectores de la nación de Israel contra los opresores, y como los que Dios usó para suplir las necesidades físicas de los profetas. Cuando la nación de Israel se apartó del Dios verdadero para adorar a dioses falsos, muchas de esas religiones de las otras naciones creyeron que cada cuerpo de agua tenía su propio espíritu que la protegía. Así que se hizo costumbre y popular que la gente atribuyera a los ángeles o a los seres espirituales cualquier ocurrencia natural que no entendieran o no pudieran explicar. Muchas biblias muestran corchetes desde la segunda mitad del versículo tres hasta el final del versículo cuatro. Esto se hizo para indicar que la información entre paréntesis falta en algunos de los manuscritos más antiguos.

IV. EL PEOR DE LOS CASOS (versículo 5)

En el versículo 5, el apóstol Juan nos da el peor de los casos. «Y estaba allí un hombre que llevaba treinta y ocho años enfermo.»No sabemos cuándo comenzó esta enfermedad en su vida; solo se nos dice cuánto tiempo ha estado afligido con ella. Treinta y ocho años, ¡eso es media vida! Si alguien allí sería considerado un «caso sin esperanza», era él. Tampoco conocemos el diagnóstico, solo que no tenía fuerza en su cuerpo y estaba incapacitado. Poco sabe él que se convertirá en el foco de la atención de Jesús. En medio de esa multitud de personas enfermas, Jesús le hablará personalmente.»

V. LA PREGUNTA (versículo 6)

En el versículo 6, vemos la situación desde la perspectiva de Jesús. «Cuando Jesús lo vio allí acostado, y supo que ya llevaba mucho tiempo en esa condición, le dijo:’ ¿Quieres curarte?»¿Te parece una pregunta extraña? A mí me pasó al principio. La pregunta del Señor Jesús nos revela algo acerca de lo que Jesús sabe y lo que no sabe. Mientras Jesús estaba aquí en esta tierra, Él no lo sabía todo. Cuando se hizo hombre, se hizo como nosotros en todas las cosas, excepto en el pecado (Filipenses 2:5-8; Juan 8:46, Hebreos 7:26). Su conocimiento consistía en lo que aprendió de la experiencia y el estudio, además de lo que el Padre le reveló. Así que en este caso, no se le dio una comprensión de los pensamientos y emociones de esta persona. No sabía si esta persona quería ser curado o no. La persona enferma sabe que lo que Jesús está haciendo con la pregunta, «¿Quieres ser sanado? » es «¿Todavía crees que puedes ser sanado, o has perdido toda esperanza de ser sanado alguna vez?»¿Tiene la fe necesaria para ser sanado o ha cerrado la puerta de su corazón a tal posibilidad? Si su respuesta revela que su fe y esperanza se han ido por completo, no habría razón para continuar la conversación.

VI. LA RESPUESTA (versículo 7)

El hombre le da a Jesús la respuesta que espera escuchar, pero lo hace de manera indirecta. Él está diciendo, » Estoy indefenso, pero no estoy desesperado.»No necesitaba esperanza, necesitaba ayuda. Creo que este hombre también le está dando a Jesús una pista con respecto a su petición tácita: «¿Estarías dispuesto a ayudarme a meterme en el agua la próxima vez que ocurra la ‘agitación’?»Ya que Jesús le hizo la pregunta, ¿estaría dispuesto a ser parte de la respuesta? ¡Poco sabe él que está hablando con el Hijo de Dios! ¡La respuesta a su «sufrido problema» está a solo unas palabras de distancia!

VII. LA CURACIÓN (versículos 8-9)

Para su sorpresa, Jesús le dio un mandamiento, y él responde por fe. Ocurre un milagro! «Jesús le dijo: Levántate, toma tu camilla y anda. Y al instante el hombre se curó, y tomando su camilla, comenzó a caminar.»En realidad había tres mandamientos dados por Jesús:» levántate»,» toma tu camilla «y»camina». Los tres mandamientos se cumplieron cuando el hombre obedeció. Se hizo obvio para él y para todos los que lo rodeaban que no se trataba de una «descarga de adrenalina», ni de una «subida de tensión», sino de una curación completa y total. Los músculos, tendones y ligamentos fueron restaurados; las articulaciones lubricadas, la circulación restaurada, los nervios reconectados al cerebro y la capacidad de caminar mientras llevaba su paleta, todo hecho instantáneamente sin terapia física ni reaprendizaje. Todos los efectos y efectos secundarios de su larga enfermedad se eliminaron de inmediato. Increíble! Y estoy seguro de que me perdí muchos otros eventos fisiológicos y neurológicos que ocurrieron en ese momento. Cuando el Señor Jesús da mandamientos, También da la habilitación para llevar a cabo esos mandamientos. Como el Hijo de Dios, Jesús tiene el poder y la autoridad para sanar instantáneamente el cuerpo, el alma y el espíritu.

Cuando el Señor Jesús dio la orden, ¿sintió este hombre discapacitado la fuerza en su cuerpo antes de elegir en su corazón obedecer y hacer el esfuerzo de levantarse? No lo dice. Prefiero creer que la fe vino primero, la fe de que este Hombre tenía el poder de cumplir Su mandato. A medida que el hombre enfermo creyó, decidió obedecer y comenzó a actuar en obediencia a Cristo, la fuerza y la sanidad le vinieron para permitirle cumplir el mandamiento de Cristo. ¡Este hombre que no había sido capaz de hacer nada por sí mismo durante treinta y ocho años, fue instantáneamente capaz de todo lo que un hombre sano podía hacer!

CONCLUSIÓN:

¿quieres ser sanado? ¿Quieres ponerte bien? ¿Estás sufriendo de una enfermedad espiritual que no tiene cura natural? ¿Sientes que no tienes la fuerza para seguir adelante porque tu vida es vacía y sin sentido? ¿Te has vuelto fatalista o sigues buscando desesperadamente respuestas?

¿Crees en milagros? Se necesitará un milagro para cambiar tu condición espiritual, sanarte y hacerte una nueva persona. ¿Quieres ser sanado? Si no, no habrá ningún milagro en su caso. La única cura para tu condición espiritual es una relación personal con Jesucristo. El Señor Jesucristo te está pidiendo que creas que Él es el Hijo de Dios, el Dios-Hombre; tomar ese primer paso de obediencia arrepintiéndose de tu pecado y entregando tu vida a Su control y poder para cambiar tu vida. Solo entonces ocurrirá el milagro. Como dice II Corintios 5: 17, » Por tanto, si alguno está en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he aquí, han venido cosas nuevas.»Te convertirás en una nueva persona con una nueva vida espiritual que afectará cada otra parte de tu vida.

¿Desea ponerse bien? ¿Has llegado a la conclusión de que, a veces, eres un cristiano débil y vacilante? ¿Con qué estás luchando en tu vida? ¿Podría ser orgullo, ira, lujuria, deshonestidad, lenguaje grosero, fumar, beber en exceso o algo más? Las tentaciones siempre están ahí. ¿A menudo te desanimas a causa de estas tentaciones y pecados?

La siguiente es una historia imaginaria que ilustra nuestro dilema y lucha, como Cristianos:

El diablo decidió tener una venta de garaje. El día de la venta, sus herramientas se exhibieron para inspección pública, cada una marcada con su precio de venta. Había un montón de herramientas traicioneras: odio, envidia, celos, engaño, lujuria, mentira, orgullo, etc. Aparte del resto, era una herramienta de aspecto inofensivo. Estaba bastante desgastado y, sin embargo, tenía un precio muy alto.
«¿Cuál es el nombre de esta herramienta?»preguntó uno de los clientes, señalándolo.
«Eso es desaliento», respondió Satanás.
«¿Por qué lo has valorado tan alto?»
«Porque es más útil para mí que los demás. Puedo abrirme y entrar en el corazón de un hombre con eso, incluso cuando no puedo acercarme a él con las otras herramientas. Está muy desgastado porque lo uso en casi todo el mundo, ya que muy pocas personas saben que me pertenece.»
Sigue siendo su herramienta favorita hoy en día, y continúa usándola en el pueblo de Dios. ¡Pero alégrate! ¡Los milagros de Dios son mucho más grandes y poderosos que cualquiera de sus herramientas! Que encuentres en el Señor Jesucristo la esperanza, la fuerza y el aliento que solo Él puede dar. Que cada día de tu vida sea un milagro que otros puedan observar mientras caminas alegremente por fe y en obediencia a Él.

Un amigo me envió recientemente una historia real tomada del libro de Joni Eareckson Tada, Más allá del sufrimiento:

Dorothy Williams fue una misionera británica que sirvió en África Occidental durante la década de 1930.Fue enfermera de Gales que pasó su tiempo en el campo misionero entrenando enfermeras africanas. Dorothy era muy frágil, y su junta de misiones en casa no esperaba que durara más de un año o dos trabajando en África. Pero con la ayuda de Dios, sorprendió a la junta al servir durante muchos años, negándose a desanimarse por sus limitaciones. Esto inspiró a las jóvenes enfermeras africanas a su cargo, que a menudo se sentían desalentadas por su propia pobreza y falta de recursos.

Un día, una enfermera llevaba una bandeja con instrumentos quirúrgicos, y Dorothy notó una mirada triste en los ojos de su estudiante. «Oh, mamá, hoy siento mucho miedo», compartió la joven. «Querida, mira esos instrumentos brillantes en tu bandeja», dijo Dorothy, recogiendo el más afilado. «El diablo también tiene una bandeja de instrumentos, y la más brillante y afilada es su herramienta de desánimo, es afilada porque la usa con tanta frecuencia.»La enfermera estudiante sonrió, se sonrojó, y luego siguió su camino con nueva determinación.

Esdras 4: 4-5 describe la estrategia del diablo contra el pueblo de Dios. Es » desalentar y asustar a la gente,,, trabajar en su contra y frustrar sus planes.»No tengan miedo, porque la Biblia repite la frase, «no tengas miedo,» 112 veces. Y Dorothy añadía: «No te desanimes.»Tienes tu propia herramienta brillante y afilada: La Palabra de Dios (Hebreos 4:12). ¡Mantenlo afilado y úsalo a menudo contra tu adversario!

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