Sir Joseph Paxton: The Versatile Gardener

La Reina Victoria describió brevemente a Joseph Paxton como » el hijo de un jardinero común.»aunque más tarde no pudo hacer otra cosa que otorgarle el galardón. Un siglo después, es posible no solo ver la inevitabilidad del Progreso de Paxton, sino también reconocerlo como un artista imaginativo cuya obra reflejaba de manera única los años de mediados de la época victoriana.

De hecho, era de origen humilde, hijo de un pequeño agricultor. Nacido en 1801 cerca de Woburn en Bedfordshire, fue educado en la Escuela secundaria local hasta la edad de quince años, cuando fue colocado bajo la tutela de su hermano mayor, un jardinero en el cercano Battlesden Park. Allí aprendió los rudimentos de la jardinería paisajística, y su primera tarea responsable parece haber sido la construcción del lago en 1821.

Tres años más tarde se comprometió en el arboreto de Chiswick Gardens. El príncipe Puckler-Muskau, que visitó Chiswick en 1827, observó con pesar que el diseño de William Kent estaba desapareciendo antes de la nueva moda inglesa de plantar «terrenos de placer» con árboles y arbustos en hileras.