Rompiendo Noticias de Viajes

José Napoleón Duarte Durán, ministro de turismo de El Salvador, habló a la Rotura de Noticias de Viajes durante la centroamérica Travel Market, que este año está teniendo lugar en San Salvador.

Duarte ha ocupado el cargo de ministro de turismo de El Salvador durante nueve años, «en los cuales mi barba se ha vuelto de negra a gris», bromeó.

Un puesto desalentador que llenar, ha logrado crear una industria turística en El Salvador con un valor de 1 1,4 mil millones y una que ve 10,8 millones de viajes al año.

Duarte aún no ha terminado con el trabajo, sin embargo, tiene la misión de cambiar la percepción internacional del turismo en El Salvador.

Con un énfasis en los viajes de múltiples destinos, El Salvador está trabajando en estrecha colaboración con los países vecinos Guatemala y Honduras para promover el turismo para un mercado internacional.

Duarte contó las Últimas Noticias de Viajes: «Estados Unidos sigue siendo el principal mercado de Centroamérica, sin embargo, se reserva un presupuesto de medio millón de dólares para promover el turismo en los países europeos del Reino Unido, España e Italia.

Cuando se le preguntó qué estrategias existen para lograr esto, Duarte explicó que el ministerio tiene una estrategia de cinco vertientes.

«Estos temas están relacionados con la promoción, la cooperación, los viajes de familiarización, los espectáculos itinerantes y las ferias internacionales de viajes», agregó.

El presupuesto anual del ministerio de turismo para todo lo anterior es de 18 millones de dólares al año, aproximadamente 1 dólar.5 de los cuales se utilizan para la representación de El Salvador en espectáculos de viajes de todo el mundo.

Este año China estuvo representada en el Mercado de Viajes de Centroamérica por primera vez.

El ministro de turismo de China y Taiwán estuvo presente en la ceremonia de apertura del evento y a la feria asistieron miembros de la prensa china.

Ellos, junto con el resto de los medios de comunicación y agencias de viajes internacionales, disfrutaron de visitas de familiarización antes y después de la feria.

Organizados por la Agencia de Turismo de Centroamérica, los tours previos a la feria recorrieron una variedad de lugares en todo El Salvador.

Cada uno de los demás países centroamericanos estuvieron representados en las giras posteriores a la feria, reflejando la campaña de promoción de viajes centroamericanos con múltiples destinos.


Duarte se reúne con la prensa internacional durante el Mercado de Viajes de Centroamérica, incluida la reportera de Noticias de Viajes de Última Hora Eleanor Hawkins

» El Salvador actualmente ve 2,5 millones de turistas», dijo Duarte.

Sin embargo, muchos visitantes potenciales pueden ser disuadidos debido a problemas de seguridad.

Duarte reconoció que se trataba de un problema que afectaba al número de turistas.

Para abordar esto, dijo a Breaking Travel News que: «Se han empleado más de 1,000 policías turísticos (POLITUR), con capacitación especial en servicio al cliente y primeros auxilios.

«Los oficiales estarán estacionados en destinos y rutas turísticas populares para ayudar con cualquier problema que puedan tener.»

Actualmente no hay vuelos directos desde el Reino Unido a El Salvador, lo que hace que viajar al país sea una perspectiva poco atractiva para muchos turistas del Reino Unido.

Actualmente tarda aproximadamente 24 horas con dos traslados, generalmente a través de Madrid.

Aunque no mencionó ninguna perspectiva de una ruta directa en la actualidad, Duarte habló de una «reunión importante que se celebrará en mayo donde discutirá el potencial de crear rutas directas a los Países Bajos, Polonia y Alemania.»

De acuerdo con la misión de Duarte de mejorar la imagen de El Salvador, ha invitado a embajadores de Europa a «escribir algo diferente sobre el país».

Utilizando a los japoneses como guía, Duarte impulsó la iniciativa ‘Mis ciudades’ que anima a la gente de todos los pueblos a unirse al turismo, ya sea desarrollando productos artesanales, centrándose en la gastronomía, la hospitalidad o enseñando a las personas a ser guías turísticos.

Cada ciudad tiene su propio punto de venta único que Duarte tiene la intención de explotar para el bien de la industria turística.

Es con iniciativas como esta, dijo Duarte a Breaking Travel News, «que la gente realmente comienza a comprender los beneficios del turismo para su nación».

Este mensaje se hace eco en la presentación del nuevo eslogan de El Salvador «El Salvador, grande como el pueblo».

Duarte asistirá a una conferencia el próximo mes en Washington donde trabajará con la cadena de televisión estadounidense CNN para difundir este mensaje.

Luego realizará una gira mundial para promover el eslogan y trabajar en estrecha colaboración con periodistas y blogueros de todo el mundo.

Después de casi una década en el trabajo de Durate, todavía tiene mucho trabajo por hacer, pero también muchas ideas y entusiasmo para hacerlo.