Recordando a Tony Benkovic

Catholic Exchange honra la memoria del esposo y padre católico, Tony Benkovic, quien falleció de esta vida el 11 de abril de 2007. Su esposa, Johnnette Benkovic, es bien conocida por muchos de nuestros lectores como la anfitriona de la abundante característica de Vivir su vida en EWTN.

Diagnosticado con cáncer cerebral en 2005, Tony Benkovic luchó por abrazar la vida con todas sus fuerzas e incluso al final fue como si estuviera corriendo hasta la meta. «Era una leyenda en el hospicio», dijo Johnnette. «Durante los últimos tres días, su corazón corrió a 120-154 latidos por minuto, como si estuviera corriendo un maratón. ¡Desafió la explicación fisiológica!»

El miércoles pasado, la pelea terminó, la carrera se ganó. Habiendo celebrado con su familia la Misa de Resurrección y disfrutado de la cena de Pascua con ellos, se deslizó de los lazos de la tierra a tiempo para celebrar el Domingo de la Misericordia con su hijo, Simón. Cabo del Ejército Simon M. Benkovic sobrevivió a un feroz despliegue en Irak con la Cuarta División de Infantería, pero perdió la vida el 20 de marzo de 2004 en un solo accidente de coche menos de tres meses después de su baja del Ejército. Tenía 25 años.

La madre afligida se ha convertido en viuda y nuestras oraciones están con Johnnette Benkovic y su familia mientras llevan la cruz del dolor una vez más.

Reflexionando sobre cómo ella y Tony hicieron frente a la muerte de su hijo, Johnnette compartió lo siguiente con los lectores de la revista Canticle.

Seis Lecciones del Corazón de una Madre Afligida

1. Aprendimos que, unidos a la Cruz de Cristo, nuestra miseria se convierte en nuestro tesoro, cargado de abundantes bendiciones que nos conducen a una unión cada vez más profunda con Jesús.

2. Aprendimos que la gracia de Dios es suficiente para nosotros, y que nunca se puede agotar.

3. Aprendimos que Dios es rico en misericordia y que Su misericordia brota del corazón de Cristo a través de los sacramentos de la Iglesia.

4. Aprendimos que la esperanza no es un sentimiento, sino una decisión de creer que Dios obrará todas las cosas para el bien, incluso el más devastador.

5. Aprendimos que las oraciones de los demás son palpables y fuertes, dándonos fuerza y coraje, consuelo y consuelo.

6. Y aprendimos que el mejor regalo que uno puede recibir después de perder a un ser querido es una tarjeta que le dice que el Santo Sacrificio de la Misa se ofrece para el descanso de su alma.

Es un Privilegio Sufrir con Cristo,

Mientras su marido la enfermedad todavía arreciaba, Johnnette se basó en esas lecciones y escribió:

Médicamente hablando, mi marido, la enfermedad es mortal y el futuro sigue siendo incierto. Sin embargo, las difíciles lecciones del año anterior nos han resultado útiles. Sabemos que así como la gracia nos sostuvo a través de la muerte de nuestro hijo, la gracia nos sostiene ahora.

sabemos que nada es imposible para Dios, nada. Sabemos que la gracia de Dios es suficiente, y la misericordia continúa fluyendo del corazón de Cristo. Sabemos que la Misa es nuestra oración más poderosa, y que las oraciones de otros atraen abundantes bendiciones del cielo.

Sabemos que Nuestro Señor y Nuestra Señora están con nosotros, y sabemos que en nuestro amor mutuo se refleja el Amor divino, y esa es nuestra comodidad y fortaleza. La gente a menudo le pregunta a Anthony cómo está lidiando con su enfermedad y la pérdida de nuestro hijo. Su respuesta es característicamente sucinta: «Es un privilegio sufrir con Cristo.»

Poco después del diagnóstico de mi esposo, la hermana Briege McKenna, una hermana de Clarisas conocida internacionalmente por el don de la curación, vino a nuestra casa para orar con Antonio. Después de que terminó, con lágrimas en los ojos, Anthony dijo: «Estoy ofreciendo todo mi sufrimiento por Johnnette y el trabajo que Dios la ha llamado a hacer. Lo ofrezco para Vivir Su Vida Abundantemente y para las Mujeres de Gracia.»Y entonces Anthony se volvió hacia mí y me dijo:» No dejes de hacer lo que Dios te ha llamado a hacer. Si te detienes, anularás el regalo que te ofrezco hoy.»

Esas palabras suenan fuertes y claras en mi corazón, y nunca las olvidaré. A través de ellos, mi esposo me dio el regalo más grande que una esposa puede recibir: el regalo de sí mismo.

Incluso en esta alegre temporada de Pascua sabemos que muchos de nuestros hermanos y hermanas experimentan la desgarradora pérdida de seres queridos o sienten un dolor renovado. Que la promesa de la Resurrección los sostenga mientras todos oramos por nuestros amados muertos.

Concédeles el descanso eterno, Oh Señor. Y que la luz perpetua brille sobre ellos. Que descansen en paz. Amén.

que sus almas y las almas de todos los fieles difuntos, por la misericordia de Dios, descansen en paz. Amén.

Catholic Exchange agradece a Heidi Hess Saxton su ayuda en la compilación de este material. Heidi Hess Saxton es editora de la revista Canticle, una publicación de Women of Grace®, y autora del «Canticle Silencioso», un blog para escritores católicos, que contendrá información actualizada sobre la familia Benkovic.