¿Qué es Nota de Protesta (NoP) En los Barcos?

La Nota de Protesta es una declaración bajo juramento del Capitán del buque. Abarca circunstancias que escapan al control del capitán y que pueden causar o han causado pérdidas o daños al buque o a la carga, o pueden haber hecho que el Capitán abandone un puerto inseguro, lo que puede hacer que los propietarios sean responsables de acciones legales por parte de otra parte.

Es una declaración notarial obtenida después de que un buque entra en puerto después de un viaje difícil. Su finalidad es proteger al fletador o al propietario del buque de toda responsabilidad por daños causados a la carga, al buque o a otros buques en caso de colisión, cuando ello haya sido causado por los peligros del mar (por ejemplo, el mal tiempo).

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Imagen de representación –
Créditos: darn13/. com

La Nota de Protesta se puede entender mejor después de leer lo siguiente:

  1. Este NoP debe hacerse ante notario público (funcionario público constituido por ley), magistrado (funcionario civil que administra la ley) o cónsul (diplomático) u otra autoridad sin demora y dentro de las 24 horas posteriores a la llegada al puerto
  2. Al hacer el NoP, el Capitán tiene el derecho de extender el NoP para cubrir circunstancias imprevisibles (vis a vis el NoP)
  3. Si el NoP se hace en relación con la carga, lo mismo debe hacerse ANTES de descargar la carga. Esto se hace para excluir cualquier margen de responsabilidad legal dirigida hacia el buque por carga dañada
  4. Si el propietario lo indica, el NoP puede enviarse a todas las partes interesadas con copias guardadas con el propietario y a bordo
  5. Debe tenerse en cuenta el NoP / es aplicable a cada puerto de descarga y no solo para el primer puerto de escala, ya que el comercio marítimo involucra carga que puede involucrar más de un puerto, i.e, la misma carga descargada en diferentes puertos

El NoP es aplicable cuando

  • Cuando el buque ha experimentado condiciones climáticas adversas durante el viaje que podrían haber causado daños a la carga
  • El buque ya está dañado y no importa si se ha causado o podría causar más daños
  • Debido a circunstancias fuera del control del Capitán, ventilación de la la carga no se llevó a cabo
  • La carga que se envía es tal que es probable que se dañe durante el viaje (el conocimiento de embarque, en este caso, debe estar endosado después de ponerse en contacto con el P&I club y el remitente)
  • El fletador(es) o el agente(es) cometen un incumplimiento grave de los términos del contrato de fletamento. Esto podría incluir, entre otros, retrasos indebidos, negativa a cargar la carga, discrepancias en la carga mencionada según el contrato de fletamento, etc.
  • El consignatario no descarga la carga, acepta la entrega o cubre el flete asociado con la carga con respecto al contrato de fletamento y el conocimiento de embarque
  • Tras una Ley de Avería Gruesa (GA es el prorrateo de la responsabilidad financiera por la pérdida derivada del abandono de la carga dividiendo los costos entre todas las partes)
  • Permitido por el contrato de fletamento (incluido pero no limitado a) – negativa a pagar sobrestadía (un cargo pagadero al propietario de un buque fletado en caso de no cargar o descargar el buque en el plazo acordado), enviando el buque a un puerto inseguro, etc

Protestas extendidas

El NoP no es un documento que lo abarque todo, pero puede estar sujeto a responsabilidad legal, ya que la magnitud del daño no siempre se puede medir en la etapa inicial. A tal efecto, el Capitán podrá reservarse el derecho de prorrogar la protesta. Esta extensión se puede utilizar cuando se obtienen los datos asociados con la carga y se comprueban después del reconocimiento necesario. Por lo tanto, es importante incluir la cláusula «reservar el derecho de extender la protesta en un momento y lugar conveniente»

Procedimiento para anotar Protestas

El Capitán, al anotar la protesta, debe hacerlo en presencia de uno o más miembros de la tripulación que serán clasificados como testigos con respecto al NoP. El testigo debe tener conocimiento de las circunstancias que originan el NoP, cuyos hechos se remiten al notario público, magistrado, cónsul o asesorados por los agentes. Toda la documentación que respalde los hechos debe estar en posesión como prueba de apoyo al NoP, como el libro de bitácora oficial, el libro de bitácora de cubierta, el libro de bitácora del motor, etc. El NoP, cuando se imprima, debe hacerse según el número de partes a las que se va a enviar una copia. Un ejemplo de un NoP se puede ver aquí.

Como se puede entender de esto, el NoP es una narrativa bastante importante que cubre al Capitán y al propietario de la responsabilidad legal, lo que hace que el transporte de carga sea económicamente viable contra cargos probables.

Referencias: Legislación Marítima y Gestión a Bordo para Oficiales de Cubierta por el Capitán Naik y el Capitán Dubey

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