¿Qué es el casianismo?

Pregunta: «¿Quién era John Cassian? ¿Qué es el casianismo?»
Respuesta: Juan Casiano era un monje que murió aproximadamente 430 años después del nacimiento de Cristo. Sus escritos apoyan el desarrollo del cristianismo occidental de temas como el estilo de vida monástico y los infames Siete Pecados Capitales. El enfoque de Casiano hacia la gracia, la fe y el libre albedrío es un punto de controversia, con muchos eruditos reformados que lo acusan de ser semipelagiano. Sin embargo, los puntos de vista de Casiano no eran los mismos que Pelagio, ni sus escritos encajan completamente con obras pelagianas o semipelagianas posteriores. Por esta razón, aunque rara vez, sus puntos de vista teológicos particulares se conocen como casianismo.
El tiempo de Casiano como monje fue fundamental para su escritura y sus puntos de vista teológicos. Era un asceta, es decir, alguien que rechazaba activamente los placeres mundanos. Al mismo tiempo, el ascetismo de Casiano fue templado por un cierto nivel de sentido común y no llevado al extremo de otros monjes. Su enfoque del estilo de vida monástico más tarde influiría en el crecimiento y desarrollo de la Orden Benedictina.
Teológicamente, Casiano es objeto de cierta controversia. Escribió en oposición al nestorianismo y parece criticarlo de maneras que también desprecian el pelagianismo. Sin embargo, los puntos de vista de Casiano sobre el libre albedrío y la gracia no estaban completamente alineados con los puntos de vista reformados posteriores. Casiano sentía que la voluntad podía ser conquistada—y de hecho tenía que ser conquistada—para obtener la gracia. Por esta razón, a menudo aparece como semipelagiano. Otros estudiosos no están de acuerdo con esta etiqueta, alegando que su enfoque, ocasionalmente referido como casianismo, es realmente algo diferente.
Los escritos de John Cassian también se expusieron en una lista que categorizaba ciertos pecados «mortales», similares a los escritos hechos por otros teólogos de la época. El trabajo de Casiano, sin embargo, influyó profundamente en el Papa Gregorio I, quien reorganizó y condensó la lista de ocho pecados de Casiano en lo que ahora conocemos como los «Siete Pecados Capitales».»
John Cassian representa un ejemplo de una figura histórica cuya influencia se siente ampliamente a través de toda una fe, pero cuyo nombre e historia han sido mayormente olvidados.