Placas Azules Derby

El Primer Astrónomo Real
Como parte del plan en curso del Derby Council para reconocer a figuras históricas clave del pasado de la ciudad, se está colocando una placa azul en los antiguos mecanismos de relojería en el 28 de Queen Street, el hogar de dos importantes residentes del Derby. El primero de ellos fue John Flamsteed, que heredó la casa de su padre en 1688 y la usó para visitas. Flamsteed es mejor conocido por su trabajo en el Observatorio Real de Greenwich, pero sus influencias se extienden mucho más allá y su trayectoria profesional fue casi muy diferente.El residente posterior fue Joseph Wright.

John Flamsteed blue plaque

Los primeros años de vida de Flamsteed dieron forma a sus intereses de una manera que no había planeado.
John nació el 19 de agosto de 1646, en Denby, Derbyshire, y se educó brevemente en la escuela Derby, donde inicialmente se interesó por el latín y la Historia. Su enfermedad crónica lo sacó de la escuela, retrasando también su educación universitaria, y fue durante este tiempo – atrapado en casa, ayudando a su padre viudo – que aprendió sobre astronomía. Se inspiró en gran medida en Johannes de Sacrobosco y su primer eclipse solar parcial en 1662 y, a los 19 años, comenzó a formar nuevas amistades con otros devotos, escribiendo un artículo para William Litchford sobre el diseño de cuadrantes de astrónomos y tablas de latitud para Derby. Con el tiempo, Flamsteed pudo matricularse en la universidad y comenzó sus estudios en Cambridge en 1670, a la edad de 24 años.

La antigua casa de John Flamsteed

John Flamsteed se convirtió en el primer Astrónomo Real.

En 1674, John se graduó en el Jesus College de Cambridge y fue nombrado como el primer Astrónomo Real, un puesto que significaba mudarse a Londres y una asignación de £100 al año, emitida por Carlos II.Al año siguiente, se fundó el Observatorio Real de Greenwich y Flamsteed recibió el honor de colocar la primera piedra. Durante su tiempo trabajando y viviendo allí, el observatorio se convirtió en su hogar en 1684, catalogó más de 3000 estrellas, fue nombrado miembro de la Royal Society, calculó con precisión los eclipses solares de 1666 y 1668 e hizo una serie de descubrimientos importantes. Podría decirse que lo más interesante para los estándares de hoy en día es que hizo el primer registro de Urano en diciembre de 1690, aunque se señaló erróneamente como la estrella 34 Tauri al principio. Isaac Newton, cuyas conferencias fueron admiradas por Flamsteed en la universidad, se convirtió en un crítico y algo así como un rival durante 1681, ya que disputaban la naturaleza de los cometas y el acceso de Newton a la información de Flamsteed.

John Flamsteed

John Flamsteed era más que el Astrónomo Real.

Esta posición codiciada no fue el único papel que John asumió durante su vida adulta, también fue sacerdote de la parroquia de Burstow en Surrey y esposo devoto de su esposa Margaret. Inicialmente había tomado el papel en Greenwich en una posición muy diferente en Derbyshire, habiendo sido ordenado diácono, pero en 1684 se mudó a Surrey y ocupó con éxito ambos cargos hasta su muerte. Su esposa Margaret, que le sobrevivió, jugó un papel importante en su impacto póstumo en su campo de dos maneras: al principio tomó posesión de todo su trabajo y equipo, lo que significa que se perdieron algunos artículos importantes, pero más tarde editó y publicó dos obras bajo su nombre. El primero fue la Historia Coelestis Brittannica en 1725, un catálogo que se considera la primera contribución significativa al observatorio, y el segundo fue su Atlas Coelestis en 1729.

La muerte de Flamsteed y el legado en curso dentro del mundo de la astronomía.

Juan murió el 31 de diciembre de 1719, en su parroquia de Burstow, donde también fue enterrado y se instaló una vidriera en su honor. Al igual que todos los amados hijos de Derby, hay los memoriales habituales para recordar la vida y el trabajo de Flamsteed, como el lugar mencionado en el esquema de placa azul de la ciudad y una serie de instituciones educativas que llevan su nombre; sin embargo, las dedicatorias a este primer Astrónomo Real van mucho más allá de Derby, Burstow o incluso Greenwich. El observatorio Real alberga un busto del hombre en el museo y nombraron a su sociedad astronómica en su honor, pero también hay un asteroide con su nombre y un cráter en la luna. Puede que haya agitado algunas plumas con sus compañeros cuando estaba vivo y era visto como un hombre débil y enfermizo, pero en la muerte, el trabajo dejado atrás y los numerosos homenajes muestran lo que significaba para el observatorio y para nuestro conocimiento de la astronomía.