Moshoeshoe I

1786-1870
Fundador y rey de Basutolandia

Fundador y rey de la nación Basotho (actual LESOTO), Moshoeshoe I se destacó por sus habilidades militares y diplomáticas. Desempeñó un papel importante en la protección de Lesoto de la conquista de los colonos europeos, y ayudó al país a lograr la independencia. Originalmente llamado Lepoqo, Moshoeshoe era hijo de un jefe Koena. Cuando era un adulto joven, Moshoeshoe se ganó una reputación como líder al hacer audaces redadas de ganado. Sin embargo, era impaciente y de mal genio, y mataba seguidores por ofensas menores. Un sabio local le dijo que ser justo y humano lo convertiría en un líder más exitoso. Este consejo ayudó a Moshoeshoe a darse cuenta de que la paz, no la guerra, le ganaría seguidores más fieles. Usando este enfoque, unió varios grupos pequeños para formar la nación basotho a principios de la década de 1830. Durante ese tiempo, Moshoeshoe estudió las complejas relaciones entre las poblaciones africanas y europeas y aprendió a lidiar con ellas de una manera positiva. Al demostrar que era un líder fuerte e inteligente, Moshoeshoe se ganó el respeto de otros líderes africanos y funcionarios coloniales, lo que demostraría ser un factor importante en sus luchas por mantener una nación basotho independiente.

Los mayores desafíos a los que se enfrentó Moshoeshoe durante su reinado fueron los intentos de los colonos europeos de conquistar al pueblo basotho y apoderarse de sus tierras. Al principio, Gran Bretaña se puso del lado de los colonos. En 1852 una fuerza británica invadió Lesoto, pero Moshoeshoe los derrotó. Durante los siguientes 15 años, los colonos intentaron dominar a Moshoeshoe y a sus seguidores, pero fracasaron. A través de su habilidad diplomática, Moshoeshoe se ganó el respeto de los funcionarios coloniales y trajo al gobierno británico a su lado. Al forjar una alianza con Gran Bretaña y obtener su protección, ayudó a salvar a los basotho del control europeo. En consecuencia, el pueblo de Lesotho considera a Moshoeshoe el padre del país. (Véase también África Austral, Historia.)