Morrell, Ottoline (1873-1938)

inglés mecenas de las artes, salonnière, activista antiguerra, y biógrafo. Variaciones de nombre: Lady Ottoline Morrell. Nacida Ottoline Violet Anne Cavendish-Bentinck el 16 de junio de 1873, en Londres, Inglaterra; murió el 21 de abril de 1938, en Londres; hija única e hija menor del Teniente General Arthur Bentinck y Augusta Mary Elizabeth (Browne) Bentinck (más tarde Baronesa Bolsover); asistió a la Universidad de St. Andrews, Escocia, 1897; asistió al Somerville College, Oxford, 1899; se casó con Philip Morrell, el 8 de febrero de 1902, en Londres (murió en 1943); niños: gemelos, su hija Julian Morrell y su hijo Hugh (nacido el 18 de mayo de 1906, Hugh murió tres días después).

Hizo campaña con éxito en nombre de su esposo Philip Morrell para el Parlamento (1907); celebró un salón en Bedford Square, Londres (1908-15); comenzó un romance con Augustus John (1908); comenzó un romance con Henry Lamb (1909); conoció a Lytton Strachey (1909); comenzó un romance con Bertrand Russell (1911); compró Garsington Manor (1913); conoció a D. H. y Frieda Lawrence (1909); 1914); celebró un salón en Gower Street, Londres (1928-38); viajó a la India (1935).

«Solía haber una gran dama en Bedford Square que logró hacer que la vida pareciera un poco divertida & interesante & aventurera, así que solía pensar que cuando era joven & llevaba un vestido azul & Ottoline era como un galeón español, colgado con monedas de oro & encantadoras velas de seda.»La descripción de Virginia Woolf de su amiga es precisa pero incompleta. Lady Ottoline Morrell era de hecho una dama, una aristócrata inglesa titulada que rechazó su ilustre linaje para convertirse en mecenas de los talentos literarios y artísticos en ciernes de principios del siglo XX. Era excéntrica, extravagante, posesiva, generosa y poco convencional, una figura alta e imponente vestida con trajes llamativos, bastante despeinados y ornamentados que dibujaban miradas curiosas incluso en las calles de Londres. «Tenía un corazón de oro y ganas de hombres», comentó otro amigo.

Descendiente de dos antiguas y eminentes familias nobles, los Cavendish y los Bentinck, el padre de Ottoline estaba en línea para convertirse en duque de Portland, para heredar vastas propiedades en Inglaterra y Escocia, así como la mansión familiar de Welbeck. Sin embargo, murió inesperadamente en 1877, cuando Ottoline tenía cuatro años, y su medio hermano Arthur asumió el título. Ottoline vivió en Welbeck con su madre y tres hermanos mayores, Enrique, Guillermo y Carlos, hasta que el duque se casó en 1889. Ignorada en gran medida por sus hermanos considerablemente mayores, Morrell recordó que nunca se sintió «gay». Welbeck, como lo recordaba, era «un lugar despojado de romance love amor humano y compañía», donde «el aire, estoy seguro, siempre fue frío, oscuro y melancólico». Por otro lado, Welbeck acogió a una deslumbrante gama de la alta sociedad, incluido el príncipe de Gales (más tarde el rey Eduardo VII). A pesar de las ventajas de la riqueza y el estatus social, Ottoline era una niña solitaria. Sus criadas la vestían y la arreglaban, y las institutrices la educaban. Pero su vida temprana no se limitó a Welbeck; en Londres, Ottoline y su madre frecuentaban el teatro, la ópera y las galerías de arte. La exposición a la cultura y las lecciones semanales de baile fueron diseñadas para preparar a Ottoline para el matrimonio en una familia aristocrática de igual rango. Pero» la absoluta vaguedad de la vida de una dama de clase alta » que Morrell presenció en Welbeck influyó en sus decisiones futuras.

Después del matrimonio del duque, Ottoline y su madre (Baronesa Bolsover ) se mudaron a St.Anne’s Hill, Chertsey, y mantuvieron una casa en Grosvenor Place en Londres. La baronesa estaba en mal estado de salud, y durante varios años Morrell la cuidó mientras administraba sus hogares y viajaba a varios balnearios y clínicas de salud en el Continente. A los 19 años, Ottoline la hizo «salir» como debutante, asistiendo a fiestas, bailes y tés, donde, dijo, «se sentía totalmente fuera de lugar.»Casi seis pies de altura, tímida y retraída, encontró refugio en la religión; rechazó la artificialidad de la sociedad que Welbeck representaba, una vida que «no solo era hueca, sino malvada».»En el invierno de 1892, cuando ella y su madre estaban en Florencia, Ottoline contrajo fiebre tifoidea y convaleció en la villa de su tía, la Sra. Scott, que tuvo tres hijas (una de ellas , Nina Cavendish-Bentinck , sería la madre de Su Majestad Isabel Bowes-Lyon, esposa del rey Jorge VI). En el camino a casa, se detuvieron en París, y la baronesa compró ropa de moda para Ottoline, y un collar de perlas que había pertenecido a María Antonieta .

Poco después de regresar a Londres, su madre murió, y Ottoline se fue a vivir con su hermano Lord Henry y su cuñada Lady Henry Bentinck . Una vez más se convirtió en parte de la alta sociedad, una sociedad que, lamentó Morrell, «no admitía pensamiento o individualidad, o de hecho, libertad o aprecio por ideas delicadas.»Ella no encajaba en este mundo de lujosas y elegantes fiestas en casa, de fiestas de rodaje en la finca de Portland en Escocia. Y la familia desaprobaba el serio aspecto de Morrell, su «cara larga».»Ella trató de complacer, pero a su manera; admiraba la filantropía y las buenas obras de su familia, e intentó emularlas dando lecciones bíblicas a los peones y lacayos y haciendo caridad entre los aldeanos de Welbeck. Sin amigos, retraída e infeliz, Morrell se sorprendió un día al darse cuenta, como relató en sus memorias, «No les gusto. Mi presencia entre ellos no es bienvenida para ellos.»

Morrell todavía encontraba cierto consuelo en la religión, pero no podía compensar la alienación que sentía entre su propia clase social. Disfrutaba de las visitas a Londres, donde su tía y sus primos entretenían a interesantes figuras de la sociedad. Y su estrecha visión de las posibilidades de vivir cambió cuando un primo de Bentinck la llevó a conocer a la madre Juliana en un convento anglicano en Cornualles. Madre Julian se convirtió en su mentora y confidente, asegurando a Ottoline » que amar las cosas hermosas y disfrutar de la vida no era malo.»Poco a poco Morrell comenzó a entender que su madre le compraba vestidos y el collar de perlas en París. «Este descubrimiento fue el primer paso hacia su liberación», afirmó su biógrafa, Sandra Darroch .

A los 23 años, Morrell dio otro paso hacia la libertad; decidió irse al extranjero. Sus hermanos se mostraron escépticos al principio, pero un cónclave familiar finalmente aprobó su solicitud. Una acompañante adecuada y una amiga acompañaron a Ottoline a Bruselas, luego a Alemania, Austria e Italia desde finales del verano de 1896 hasta marzo de 1897. Al regresar a Londres, Morrell anunció que quería asistir a la Universidad de St.Andrews en Escocia. Se convocó otra conferencia familiar; temían que Ottoline se convirtiera en un espantoso «bluestocking» que avergonzaría a la familia, pero finalmente dieron su consentimiento. Por primera vez, Morrell se vio obligada a funcionar fuera de su mundo de clase alta. Mal preparada para el trabajo de nivel universitario, se inscribió en una clase de lógica, una mala elección ya que la mente de Ottoline nunca fue lógica. Dejó la escuela y no regresó al año siguiente; la mala salud, el clima frío y su aversión a la lógica fueron factores en su decisión.

Sus hermanos estaban ansiosos por que se casara, pero Morrell ya había decidido no atarse al tipo de hombre que conoció en su entorno social. De hecho, se sintió atraída por hombres que no eran socios elegibles; en 1897, conoció a Herbert Henry Asquith, una figura destacada en el Partido Liberal, más tarde primer ministro (en 1908) y se casó con Margot Asquith . Su amistad era profunda, mutua y duradera,y se puede suponer que fueron íntimos en algún momento durante sus primeras relaciones. Menos aceptable era la atracción de Morrell por un Dr. Axel Munthe que trataba trastornos nerviosos en Roma. Se enamoraron cuando Ottoline lo visitó en la isla de Capri en agosto de 1898. A menudo solos, escandalizaron a la amiga de Ottoline, Hilda Douglas-Banderín . Solo meses después, cuando Morrell vio a Munthe en Roma, estaba «frío y cortante», diciendo que no podía casarse con un fanático religioso que también era neurótico. Ottoline huyó a la villa de su tía en Florencia para recuperarse. Obviamente, el «deseo de hombres» de Morrell aún no había llevado a nada permanente.

Poco después, Morrell decidió inscribirse en el Somerville College, Oxford, donde estudió historia y economía política y fue introducida al socialismo

por su tutor. Al final del período escolar, Ottoline permaneció en Oxford, donde conoció al hombre con el que se casaría, Philip Morrell, hijo del abogado de la universidad. Los Morrell de clase media alta estaban bien situados en la sociedad local. Ottoline dejó Oxford en diciembre de 1899 o enero de 1900 y regresó a Londres, donde ella y Asquith renovaron su relación. No está claro si se convirtió en una aventura, pero Ottoline se sintió halagada de que «un hombre de mundo la cortejaría. Decidida a escapar del sofocante y artificial estilo de vida de sus hermanos, se fue a una gira por Sicilia e Italia con su amiga Hilda. A los 27 años, Morrell se dio cuenta de que viajar no podía satisfacer su «vida interior»; Hilda vio el matrimonio como el cumplimiento máximo, pero Ottoline lo rechazó firmemente como «un nuevo tipo de esclavitud».»

De hecho, es una cosa condenablemente difícil vivir plena, ricamente, magníficamente y, sin embargo, con valentía. Para vivir a gran escala.

—Ottoline Morrell

Durante el invierno de 1901, Ottoline se reunió de nuevo con Philip Morrell en cenas. Estaba impresionado con esta mujer escultural de «un mundo más elevado y enrarecido» que el suyo, y compartían intereses en el arte, los libros y la música. Philip había asistido a Eton y obtuvo un título en derecho en Balliol. Había establecido una sucursal de la firma de abogados de su padre en Londres, pero claramente no le gustaba la práctica de la ley. Mientras pasaba un fin de semana en la casa de la familia Morrell en Oxford, Philip le pidió a Ottoline que se casara con él. Su extrema renuencia a comprometerse es evidente en su correspondencia; Ottoline enumeró sus varios defectos: era profundamente religiosa, fuerte y tenía una mente propia. También reveló que recibía una asignación de £1,500 libras esterlinas de Portland cada año, una suma considerable ya que uno podría vivir bien en Londres con menos de £300 al año. Después de la Navidad de 1901, Ottoline aceptó su propuesta, y se casaron el febrero siguiente, para gran alivio de su familia. Charles, el hermano de Ottoline, expresó la actitud de la familia hacia su hermana errante cuando le dijo a Philip: «Bueno, me alegro de no estar en tu lugar. Yo no me encargaría de ella por nada. Morrell más tarde admitió que se casó porque necesitaba a » alguien o algo «que le permitiera» escapar del estrecho mundo » en el que vivía. En sus memorias, sin embargo, también reveló: «Yo cl me aferré a mi libertad solitaria. Creo que en muchas mujeres hay un fuerte sentimiento intuitivo de orgullo en su vida solitaria, de modo que cuando llega el matrimonio es, hasta cierto punto, una humillación.»

Después de una luna de miel en Italia, la pareja se instaló en una casa en Grosvenor Road, en una sección de moda de Londres. Casi de inmediato se involucraron en la política nacional. Philip se unió a la Liga Liberal y decidió presentarse al Parlamento desde South Oxfordshire. Las familias conservadoras de Ottoline y Philip estaban indignadas, y el padre de Philip lo obligó a renunciar al bufete de abogados de familia, alegando que sus inclinaciones liberales alienarían a los clientes. Morrell hizo campaña en nombre de su esposo y esperaba reformas liberales, que dijo: «me ayudaron a una mayor comprensión de la vida.»Pero la vida política era a menudo prosaica, y Ottoline se aburría e inquieta. Solo un año después de su boda, conoció a John Adam Cramb, un escritor con el que podía visitar galerías de arte, librerías y asistir a conciertos. Ottoline hizo todo lo posible para evitar que Felipe se reuniera con ellos, aunque rara vez se quejaba de gran parte de nada; «era de mente abierta y enfurecida», como señaló Ottoline más tarde. Pero Ottoline aprendió una valiosa lección de su amistad con Cramb: una aventura podría ser tan restrictiva como un matrimonio. No podía, ni quería, permitir que un hombre, cualquier hombre, dominara su vida por ninguna razón. Y lo que es más importante, nada podría poner en peligro su matrimonio. Cramb no fue más que una figura menor en su vida, un preludio de los grandes amores que vinieron después. Como mujer casada, Morrell era libre de comenzar su «vida real», en un mundo que giraba en torno a las artes y habitado por muchos de los artistas y escritores más famosos del siglo XX.

Morrell anhelaba la «comunicación y el contacto social», y comenzó a invitar a gente interesante a cenar en su casa. Henry James y Lytton Strachey fueron de los primeros en convertirse en sus mejores amigos. La conversación sin restricciones con una gama libre de ideas atrajo a Ottoline y sus invitados, y, como comentó el biógrafo de Strachey, las «sensibilidades eran indisciplinadas y excesivamente elaboradas», pero también tenía «el poder de hacer que los artistas y escritores sintieran que sus ideas eran inmensamente emocionantes e importantes para ella. En general, se acepta que ella misma carecía de «suficiente talento natural para convertirse en una artista creativa por derecho propio», pero su capacidad para reconocer y atraer a un artista o escritor naciente fue ampliamente reconocida; el rango y el número de personas aclamadas a las que ayudó y alentó es verdaderamente sorprendente. Todo lo que Morrell necesitaba ahora era el lugar adecuado para sus reuniones sociales.

En 1905, había otra razón por la que los Morrell necesitaban una casa más grande: Ottoline estaba embarazada, y no estaba contenta. Francamente, consideró este desarrollo como » un asalto a su persona, una carga, la entrada en su existencia por un extranjero desconocido.»Philip tenía una carrera, y sintió que tendría que soportar la carga de un niño sola.»Sin embargo, una vez que los Morrell adquirieron su espaciosa e imponente casa georgiana en el 44 de Bedford Square, a pocas cuadras del Museo Británico en el área de Bloomsbury, Morrell pudo crear un ambiente emocionante, informal, pero silenciosamente elegante para su famoso «en casa», sus jueves por la noche. Su entrada en el etéreo mundo del arte y el intelecto de Bloomsbury había llegado a través de reuniones en la casa de Virginia Woolf (entonces Virginia Stephen) que Woolf compartió con su hermana Vanessa Bell , una artista, y dos hermanos. Cuando Morrell estableció su salón de los jueves por la noche, se convirtió en más que una mera anfitriona de la élite social y cultural de Londres, se convirtió en la mecenas y campeona de talentos prometedores. De 1908 a 1915, su casa se hizo conocida «como probablemente la más civilizada de pocos cientos de pies cuadrados del mundo»; sin embargo, el «Grupo Inteligente» del círculo aristocrático de Morrell no pudo encajar en este mundo bohemio. Años más tarde, cuando Morrell fue elogiado como mecenas de las artes, una anciana noble respondió: «pero ha traicionado nuestra Orden» (la clase patricia inglesa).

Morrell no solo entretenía a artistas y escritores, sino que también participaba en sus vidas privadas, ayudándolos financieramente, apoyándolos emocionalmente y alentando sus esfuerzos. Las excentricidades de los artistas atraían particularmente a la naturaleza apasionada y compasiva de Ottoline, y tenía una serie de aventuras con sus protegidos. Augustus John y Henry Lamb estaban entre sus amantes que finalmente tuvieron que romper con sus atenciones a menudo sofocantes; ella derramó cartas y regalos sobre sus favoritos que con el tiempo llegaron a resentir su presencia excesivamente solícita en sus vidas. Cuando la pasión se agotó, Morrell y sus antiguos amantes siguieron siendo amigos íntimos. Philip pronto reconoció que su esposa era «adicta a las figuras románticas» y que no podía hacer nada para cambiar sus costumbres. En cualquier caso, el tiempo de Felipe fue consumido por su vida política en la que Ottoline participó cuando fue necesario; ella hizo campaña activamente por él, asistió y a menudo habló en reuniones, y consiguió que su amigo Asquith lo apoyara.

Lady Ottoline Morrell tuvo tres grandes amistades en su vida: Lytton Strachey, a quien conoció en 1910, Bertrand Russell, el conocido matemático y filósofo, y el novelista D. H. Lawrence. Lytton,» el arcipreste del Grupo de Bloomsbury», era un intelectual, un homosexual y tenía un ingenio devastador; Aldous Huxley dijo de él: «El Sr. Strachey es un adulto del siglo XVIII, es Voltaire a los doscientos treinta años . Ottoline reconoció su talento literario mucho antes de que se hiciera famoso, y por su parte, el «aire aristocrático insaciable de Morrell apeló inmensamente a su respeto del siglo XVIII por el nacimiento noble», escribe Darroch; «dejados solos, continuaron como una pareja de adolescentes de gran espíritu.»Lytton y Ottoline podían ser tontos y desinhibidos en compañía del otro, incluso cuando Lytton se tambaleaba por la habitación con los zapatos de tacón alto de Morrell. Y compartían una relación romántica con hombres, como el artista Henry Lamb. Morrell también era cercano a varias otras figuras de Bloomsbury, muchas de las cuales en esta estrecha camarilla eran homosexuales. Es mérito de Lady Ottoline que se asociara abiertamente con homosexuales en un momento en que la práctica fue condenada casi universalmente como una «perversión». Al mismo tiempo, pensó que Lytton podría ser salvado para el sexo femenino , e incluso sugirió que se casara con su amiga Ethel Sands, lesbiana. Sin embargo, Morrell no logró «convertirlo». Lytton era un elemento permanente y bienvenido en el mundo social de outré que Ottoline creó en Londres y que crearía en su casa de campo, Garsington Manor.

El hombre que tuvo el efecto más profundo en la vida personal de Morrell fue el brillante y apasionado Bertrand Russell, conocido como Bertie. El domingo 19 de marzo de 1911, dio una pequeña cena en Bedford Square para Russell, que se quedaba la noche en su camino de Cambridge a dar una conferencia en París. Ottoline estaba ansiosa por su habilidad para conversar con un hombre de su intelecto a quien no conocía bien. Después de que los invitados se fueron, Morrell y Russell hablaron durante horas; Ottoline se dio cuenta de que estaba preocupado y lo animó a hablar. Confió que no amaba a su esposa Alys, que necesitaba amor y estaba cansado de su «estilo de vida puritano y anhelaba la belleza y la pasión.»En pocas horas Russell se había enamorado, y no menos increíble, habían acordado convertirse en amantes lo antes posible. A su regreso de París, Russell insistió en que cada uno informara a sus cónyuges de su amor, pero Ottoline dudó y finalmente se negó a enfrentarse a Felipe. Tenía mucho que perder, porque amaba a su marido y a su hija Julian Morrell . Además, Ottoline se preguntó si podía mantener el interés de Russell en ella o si estaba fuera de su profundidad intelectual. Y estaba la cuestión de sus puntos de vista dispares sobre la religión. Russell era un ateo acérrimo. Morrell se sintió halagado de que este hombre erudito estuviera interesado en ella, pero ella lo encontró «sorprendentemente impropio», «carecía de encanto, gentileza y simpatía», y su insaciable apetito sexual era agotador. Además, «Bertie sufría de halitosis aguda», lo que hizo que besarse fuera «una experiencia terrible».»Su relación era diferente de los coqueteos y aventuras sexuales que Morrell había tenido con Augustus John, Henry Lamb, Roger Fry y varios otros admiradores masculinos atractivos. En este caso, «Russell estaba compitiendo con Philip no por su amor, sino por su vida.»No es de extrañar que Ottoline sufriera de una enfermedad crónica y tuviera que escapar a balnearios y clínicas en el Continente, buscando una cura para sus dolor de cabeza debilitantes. Otros problemas acosaban a los amantes; la esposa de Russell, Alys, amenazó con crear un escándalo público y su cuñado informó a Philip de la infidelidad de Ottoline en los términos sexuales más gráficos. Y Russell no le gustaba, tal vez estaba celoso de Lytton, con quien Ottoline era capaz de ser «natural y gay»; Russell lo declaró «enfermo y antinatural & solo un alto grado de civilización permite que una persona sana lo soporte.»El siempre tolerante Felipe no era uno de sus problemas, y pronto llegó a un entendimiento mutuo con Ottoline que le permitió satisfacer sus necesidades emocionales.

A pesar de la mala salud para la que no recibió los tratamientos más nocivos, Morrell la mantuvo el jueves en sus casas y continuó su participación con Russell y antiguos amantes. En 1912, su médico le recomendó que se mudara al campo durante dos años; en marzo de 1913, los Morrell compraron Garsington Manor, cerca de Oxford, una hermosa casa Tudor de piedra de Cotswold situada en 200 acres de jardines y tierras de cultivo. Aquí durante 14 años, escribe Darroch, Morrell presidiría su «célebre corte renacentista environment un ambiente ornamentado y de otro mundo pronto fue la Meca de todos los aspirantes a escritores y artistas jóvenes» y que se convirtió en «una leyenda cultural».»En este aire enrarecido,» diplomáticos y aristócratas, bellas damas y sus distinguidos acompañantes» se mezclaron con el grupo Bloomsbury y con escritores y artistas aún desconocidos: Aldous Huxley, T. S. Eliot, John Maynard Keynes, George Santayana, Katherine Mansfield , Mark Gertler, Dora Carrington , Siegfried Sassoon, Graham Greene y Stephen Spender. Y Lady Ottoline sirvió como mecenas, promotora y anfitriona de esta deslumbrante galaxia de gigantes culturales que poblaron su casa y su tranquilo jardín en Garsington. La mansión, afirmó Lytton, era » muy parecida a la propia Ottoline very muy notable, muy impresionante, remendada, dorada y absurda.»

Antes de mudarse a Garsington, Morrell había disfrutado de una brillante temporada social en Londres; sus reuniones de los jueves atrajeron a los leones sociales y culturales de Londres, pero aún podía confiar en su diario: «Durante muchos meses he sentido una soledad terrible que nada aliviará. Parece que he probado a todos y los he encontrado a todos deseosos.»Y en agosto de 1914, Ottoline también encontró que el mundo necesitaba a medida que Europa se sumergía en la guerra. Mientras la» fiebre militar » envolvía a Londres, los Morrell estaban desesperados. Ottoline estaba presente en la Cámara de los Comunes cuando Felipe hizo su protesta contra la participación británica en el conflicto, provocando «murmullos hostiles» de sus colegas. Philip sabía que esto podría terminar su carrera, y lo hizo. Su casa se convirtió en un centro para la causa pacifista, y más tarde Garsington serviría como refugio para objetores de conciencia que trabajaban en la granja en lugar del servicio militar. Para Morrell, «la guerra era una fuerza fea y malvada», y encontró repugnante» la glorificación de la brutalidad». La guerra causó divisiones en las relaciones con familiares y amigos, pero acercó a Ottoline a la multitud de Bloomsbury que compartía sus puntos de vista. Morrell ayudó a ciudadanos alemanes que vivían en Londres que estaban siendo acosados y acogió a algunos refugiados belgas y franceses, incluida Maria Nys, que finalmente se casó con Aldous Huxley; Morrell también hizo un gran regalo de dinero para equipar un hospital de campaña en Francia. Odiaba la guerra, pero no podía ignorar a los que luchaban.

En 1914, Ottoline no estaba segura sobre el futuro; la civilización en sí estaba amenazada con la destrucción, y aunque Philip, ella y «Bertie» eran más felices juntos ahora, confesó que estaba «empezando a sentirse, si no vieja, ciertamente cansada.»Pero Morrell continuó atrayendo a muchas de las figuras eminentes de Gran Bretaña a sus niveles a pesar de la guerra. Fue criticada por algunos que consideraban la alegría y la búsqueda del placer como un comportamiento inadecuado durante el conflicto. Pero Ottoline necesitaba aferrarse al hábito, a los amigos, para aliviar su ansiedad por los peligros a los que se enfrentaba Gran Bretaña. Se impuso una especie de «normalidad» forzada a los que frecuentaban Bedford Square y Garsington Manor. A su manera habitual, Morrell se encargó de promover las carreras del artista judío Mark Gertler y de D. H. Lawrence, cuyas novelas la impresionaron y cuya «sensación intuitiva de la vida» encontró compatible. La esposa de Lawrence, Frieda, no estaba tan cautivada por Morrell como su esposo, que estaba fascinado por Ottoline, una mujer titulada, hermana de un duque y generosa mecenas de las artes. Frieda Lawrence consideraba a Morrell «una persona agradable y sencilla que podría ser útil», y Ottoline, a su vez, pensó que Frieda no era digna de Lawrence, » un hausfrau bastante pésimo.»

El 17 de mayo de 1915, Morrell se mudó permanentemente a Garsington, que se convirtió en el nuevo centro para sus reuniones. Ella y Felipe habían invitado a los Lawrences a vivir en una cabaña en la finca, pero los cuatro pensaron mejor en ello, y la oferta fue retirada. Pero Ottoline todavía les prodigaba regalos, incluso comida. El libro de D. H. Lawrence, El Arco Iris, había sido prohibido, luego confiscado y quemado por la policía, a pesar de los intentos de Philip de levantar la prohibición. Ottoline le dio dinero a Lawrence para que pudiera ir a Florida, pero se le negó el permiso para salir de Gran Bretaña y regresó a Garsington. Allí, los invitados de Japón a Chile se mezclaron con los «asiduos» de Garsington, Russell, Lytton, Aldous Huxley y el obispo anglicano de Oxford, lo que creó una amalgama animada e incongruente de mentes. En Navidad, Ottoline dio una gran fiesta para los aldeanos, con baile y juegos en el granero y cada uno de los 100 niños recibió un regalo. Como Lytton escribió a su madre, » Se necesita a la hija de mil condes para llevar las cosas de esa manera.»Sin duda, Morrell sentía la obligación, como dueña de la mansión, de tener buenas relaciones con los aldeanos, pero también tuvo que desviar sus pensamientos de las sangrientas trincheras de Francia.

El Proyecto de Ley de Reclutamiento de 1916 afectó directamente a varios de los amigos de Morrell, y Garsington se convirtió en un refugio para hombres a los que se les concedió el estatus de objetor de conciencia. Felipe los empleó como trabajadores agrícolas. Alojarlos y alimentarlos, y sus muchos amigos que vinieron a participar de la hospitalidad de los Morrell, pusieron una tensión en los recursos de los Morrell. Afortunadamente, Lytton fue declarado médicamente incapacitado para el servicio militar, y después de una audiencia en el tribunal, regresó a Garsington para recuperarse de su terrible experiencia. (Esto a pesar de sus repetidas quejas de que la economía de Ottoline no le proporcionaba comidas adecuadas. Ottoline había estado presente en la audiencia de Lytton, y también estuvo involucrada en otras acciones legales que afectaron a sus amigos. Cuando Russell se negó a pagar una multa impuesta por escribir y distribuir un panfleto contra la guerra, Ottoline ayudó a recaudar dinero para pagar la multa y salvar su biblioteca de ser confiscada y vendida. Sin embargo , ella estaba molesta con Russell por gastar su dinero en lecciones de baile para la esposa de T. S. Eliot, Vivienne Eliot, mientras que él no podía encontrar los medios para salvar sus propios libros. Morrell también presionó para salvar la vida de un nacionalista irlandés, Sir Roger Casement, condenado a la horca por traición por su participación en el levantamiento de Pascua. Ella apeló a Asquith para que interviniera, pero cuando el diario de Casement reveló que era homosexual, Asquith rechazó su petición.

Ottoline Morrell siempre se había sentido atraída por los artistas románticos y sensibles, pero sentía que aún no había encontrado a su compañera espiritual perfecta. Pero en 1916 conoció al joven poeta y soldado Siegfried Sassoon, cuyo trabajo admiraba y promovía. A menudo se quedaba en Garsington durante sus salidas del servicio activo. Sassoon, sin embargo, nunca respondió a los gestos de Morrell hacia una mayor intimidad. Para él, ella era demasiado idealista, y él consideró su apariencia «ridícula»: cuando conocieron a Morrell, llevaba «voluminosos pantalones turcos de color rosa pálido», lo que sorprendió su seria sensibilidad británica. Sassoon era un observador astuto y vio cómo muchos de los íntimos de Ottoline en Garsington usaban su naturaleza cariñosa para beneficiar sus carreras. «Aún no había aprendido que los escritores y artistas con los que se hizo amiga fueran capaces de demostrar su ingratitud», escribió. Irónicamente, Sassoon resultó ser uno de los que nunca agradecieron a Ottoline, una amarga decepción para ella. Y en breve, la ingratitud de otros amigos se revelaría públicamente.

A finales de 1916, Lawrence envió a Ottoline una copia de su nueva novela, Mujeres enamoradas, y Morrell se horrorizó al verse caricaturizada como Hermione Roddice, una mujer con un «gusto extraño en la ropa», sin duda una observación hecha por cualquiera que conociera a Ottoline. Peor aún, retrató al personaje como demoníaco, envidioso y lleno de odio. Hermione desea a Birkin, el narrador del libro que está inspirado en el propio Lawrence. Birkin rechaza a Hermione y se enamora de la heroína Ursula, basada en Frieda Lawrence. Morrell quedó devastado por este cruel retrato, porque había sido » escrito por alguien en quien había confiado y me había gustado.»Además,» me llamaban de todos los nombres, desde una vieja bruja obsesionada con la manía sexual hasta una safista corrupta. My Mis vestidos estaban sucios; fui grosero e insolente con mis invitados. En sus memorias, Morrell señaló: «El dolor que me había hecho dejó una huella muy grande en mi vida. Además, Lawrence había satirizado a Philip, Julian, Russell y otros, así como a la casa y el jardín de Garsington. El hecho de que el retrato de Lawrence contenga algunos núcleos de verdad solo duele más. La herida tardó años en curarse, y Morrell » juró que nunca más se dejaría tan vulnerable.»Es difícil imaginar que Ottoline no esperara que sus amigos escritores se basaran en los muchos personajes excéntricos y anómalos que habitaban su mundo para sus obras. Y seguramente la propia Morrell estaba entre los más extraordinarios de estos personajes. Unos meses más tarde, descubrió que de nuevo era objeto de burla. A principios de 1917, una obra de teatro en Londres tenía un personaje llamado Lady Omega Muddle. Morrell se estaba dando cuenta lenta y tristemente de que algunos de sus amigos «la consideraban una figura divertida.»Pero esta no fue la última de las decepciones que Ottoline sufriría en este momento. Bertie decidió liberarse de su enredo con Ottoline; decidió «matar a su amor» como lo había hecho con su esposa Alys. Sus frecuentes incursiones sexuales habían sido aceptadas por Morrell, que siempre estaba disponible para compadecerse de Bertie y reafirmar su amor por él cuando sus asuntos resultaban insatisfactorios. Sin embargo, el abrupto despido de Russell la sorprendió, ya que no estaba preparada para ello, y estaba profundamente herida. «No me dejes ir. You Me has perdido», escribió en el sobre de una de sus cartas. En enero de 1915, Ottoline le había escrito a Russell, con cierta presciencia, «Vale la pena todos los sufrimientos del infierno amar así.»Ahora había experimentado el infierno que el amor trae a menudo. Pero se produjo la habitual reconciliación mutuamente necesaria; Ottoline y Bertie se necesitaban el uno al otro, para siempre.

Un golpe más devastador fue el descubrimiento de Ottoline de que Felipe había sido infiel. A menudo ignorado y despreciado por los «invitados inteligentes y de lengua afilada» de Ottoline, Philip había logrado finalmente crear una vida propia separada. Su vida se derrumbaba. Nunca se recuperó completamente de lo que consideraba una amarga traición, y erigió una especie de cordón sanitario a su alrededor. Darroch describió la condición de Morrell como » un estado de cordura parcial.»Pero Felipe también sufrió; durante años había sido considerado simplemente como una parte del paisaje, tranquilo, modesto, poco exigente. Además, la ingratitud por parte de los objetores de conciencia que se albergaban en Garsington y el rechazo del Partido Liberal que puso fin a su carrera política le afectaron. Philip, como Ottoline, se derrumbó bajo la mancha.

Incluso Sassoon se mantuvo distante y distante; debía haber sido «el alma compasiva» que Morrell siempre había buscado. Durante un paseo después de almorzar en Londres, le dijo a Ottoline que era «complicada y artificial» y no pudo verla en la estación de tren cuando se fue. Morrell se dio cuenta tristemente de que se había engañado a sí misma » con la creencia de que al dar uno recibirá algo, pero no es cierto.»

En 1917, Morrell había comenzado a invitar a gente más joven a Garsington, incluyendo a T. S. Eliot, Robert Graves, y varios estudiantes universitarios de Oxford, entre ellos el hijo de su hermano Portland. Uno de sus favoritos fue Aldous Huxley, a quien le resultó fácil hablar con Ottoline; «tú y yo somos algunas de las pocas personas que sienten que la vida es real, que la vida es sincera», le escribió. Pero Morrell se volvió cada vez más infeliz, desilusionado y cínico. Aún necesitaba gente a pesar de sus decepciones, y continuó patrocinando talentos prometedores como Mark Gertler, a quien se le dio un estudio en Garsington y se presentó a la sociedad inteligente de la época. Después de la guerra, los Ballets rusos de Sergei Diaghilev regresaron a Londres, y Morrell, que lo había conocido anteriormente, renovó su amistad y conoció a Pablo Picasso, que estaba diseñando los escenarios. Ottoline siempre había tenido un gusto exigente en la poesía, y estaba muy impresionada con el trabajo de W. B. Yeats y T. S. Eliot, que se convirtieron en accesorios en su salón de posguerra.

El cruel retrato de Morrell de Lawrence en Women in Love no iba a ser el último de estos personajes que se inspiraba en su benefactor. En 1921, Ottoline se horrorizó al descubrirse a sí misma (como Priscilla Wimbush) y Garsington representada en el amarillo Cromado de Aldous Huxley. Esta» traición grosera » fue seguida por otra representación degradante de Huxley. En Esas Hojas Estériles, produjo un retrato salvaje de Ottoline como la señora Aldwinkle, quien, escribió, «tiene mejillas caídas y una barbilla prominente. believes cree en la pasión, apasionadamente; and y tiene debilidad por los grandes hombres. Es su mayor pesar que ella misma no tenga aptitud para ninguna de las artes.»Cualquiera que conociera a Morrell reconocería un poco de verdad en su caracterización, por exagerada y malévola que fuera. A su favor y a su humanidad, Ottoline aún trataba de ayudar a sus amigos. Proporcionó atención médica a Vivienne Eliot (que murió demente), ofreció consuelo a las amantes abandonadas de Russell, y permaneció cerca de Virginia Woolf, cuya inestabilidad mental terminó en su suicidio. Morrell incluso perdonó a Lawrence, quien reconoció su influencia en su vida y en la de los demás. A modo de disculpa tardía para Hermione Roddice, escribió: «solo hay una Ottoline. The Los llamados retratos de Ottoline no pueden ser Ottoline, nadie lo sabe mejor que un artista.»

En 1928, los Morrell vendieron Garsington y compraron una casa en Bloomsbury en Gower Street. Garsington era demasiado grande, ya que su hija Julian ahora estaba casada, y demasiado cara para mantenerse al día. Cuando los nuevos propietarios de la mansión le preguntaron a Morrell dónde comprar pescado y carne, ella respondió: «No me hables de pescado. Puedes hablarme de poesía y literatura, pero no de pescado.»En realidad, Morrell no sabía absolutamente nada sobre pescado o carne ni nada relacionado con comprar comida o cocinar; «apenas podía hervir una tetera sin ayuda», lo que explica por qué siempre tenía un gran personal de la casa. Ottoline esperaba recrearla el jueves por la noche en las casas de la calle Gower, y lo logró. A las figuras familiares de su salón de preguerra, aparecieron nuevos talentos frescos, incluidas varias mujeres jóvenes. Las reuniones, como la propia Morrell, eran más tranquilas, menos estridentes que en años anteriores. Si Ottoline había «aprendido a estar contenta» en esta vida, también había llegado a discernir que era «un imán para los egoístas», los vampiros que chupaban la vida de uno, como ella lo expresó.

La sordera y la mala salud la asolaban, y sus amigos estaban muriendo: Lawrence murió de tuberculosis en 1930, y Lytton murió en 1932. Ottoline probablemente estuvo de acuerdo con las reflexiones de Lytton sobre su emocionante pasado cuando le escribió: «No creo que quiera volver. Fue emocionante, encantador, devastador, todo a la vez—uno estaba en un tren especial (un tren muy especial), avanzando a una velocidad vertiginosa—¿dónde?- sólo se podía adivinar. Once Una vez es suficiente!»Morrell comenzó a considerar publicar sus memorias; le complacía estar escribiendo algo. Russell ya había escrito su autobiografía que Ottoline leyó en forma manuscrita, pero ella lo persuadió de que no la publicara hasta después de que ambos estuvieran muertos. Morrell pensó que algunas revelaciones serían hirientes para Philip y su hija. Tras un divorcio, Russell se casó con Dora Russell unos años antes, tuvo dos hijos, y dejó a Dora después de haber tenido dos hijos con otro hombre. Pero «a través de todos los sufrimientos del infierno» que les habían traído sus amores, Bertie y Ottoline permanecieron firmes amigos.

Durante la década de 1930, Morrell continuó viajando por el Continente, y en 1935, ella y Felipe fueron a la India, donde recibieron una recepción real. Felipe planeaba escribir un libro sobre uno de los antepasados de Ottoline, William Bentinck, gobernador general de la India, que había suprimido la práctica de suttee, la quema de viudas en las piras funerarias de sus maridos. Pero a partir de 1935, la salud de Ottoline se deterioró rápidamente, y pasó largos períodos en hogares de ancianos y clínicas. Su médico, que era ampliamente considerado como un charlatán, usaba métodos cuestionables para tratar a sus pacientes. Puso a Morrell a dieta de hambre y le inyectó el polémico antibiótico Protonsil. Cuando se investigaron sus métodos, se suicidó. Ottoline Morrell murió el 21 de abril de 1938, después de que una enfermera le administrara una inyección de la droga. Fue enterrada en la finca familiar de Welbeck. Felipe murió cinco años después y fue enterrado junto a ella.

Frieda Lawrence había escrito una vez a Morrell, a quien había llegado a admirar, » Creo que la tragedia de tu vida ha sido que era una edad pequeña en la que vivías y los hombres eran cerveza pequeña & las mujeres también.»Pero Lady Ottoline había hecho más grande la era en la que vivía a través de la elaboración de su propio estilo de vida poco ortodoxo y a través de sus tremendos esfuerzos en nombre de muchos de los talentos gigantes de su tiempo. «La convencionalidad es muerte», había escrito Morrell en su diario, » No os conforméis con este mundo.»Nunca fue convencional, ni frenó sus pasiones para conformarse a este mundo.

fuentes:

Darroch, Sandra Jobson. Ottoline: The Life of Lady Ottoline Morrell (en inglés). NY: Coward, McCann y Geohegan, 1975.

Morrell, Lady Ottoline. Ottoline, The Early Memoirs 1873-1915 (en inglés). Vol. 1. Editado por Robert Gathorne-Hardy. Londres: Farber, 1963.

Seymour, Miranda. Ottoline Morrell: Life on a Grand Scale (en inglés). Londres: Sceptre, 1993, NY: Farrar, Straus, 1993.

lectura sugerida:

Holroyd, Michael. Lytton Strachey: A Biography (en inglés). Londres: Pingüino, 1971.

El álbum de Lady Ottoline: Instantáneas y retratos de sus famosos contemporáneos. Editado por Carolyn G. Heilbrun. Londres: Michael Joseph, 1976.

Morrell, Lady Ottoline. Ottoline at Garsington, 1915-1918. Vol. 2. Editado por Robert Gathorne-Hardy. Londres: Farber, 1974.

Russell, Bertrand. La Autobiografía. Vols. 1 y 2. Londres: George Allen and Unwin, 1971.

colecciones:

Las cartas escritas a Lady Ottoline se encuentran en el Centro de Investigación de Humanidades, Universidad de Texas, Austin; sus cartas a Bertrand Russell están en la Universidad Mc-Master, Ontario, Canadá.

Jeanne A. Ojala, Profesora de Historia, Universidad de Utah, Salt Lake City, Utah