Mance, Jeanne (1606-1673)

Uno de los primeros colonizadores de Canadá, inspirado por la devoción religiosa y el deseo de servir a Dios, a quien se le atribuye el fundador del hospital Hôtel Dieu y el cofundador de Montreal . Pronunciación: Jan Monce. Variaciones de nombre: Jeanne de Mance. Nacida Jeanne Mance a finales de 1606 (fue bautizada el 12 de noviembre de 1606) en la ciudad de Langres, Francia; murió en Montreal, Canadá el 18 de junio de 1673; hija de Charles Mance (un abogado) y Catherine Émonnot Mance; nunca se casó; no tuvo hijos.

Trabajó como enfermera atendiendo a víctimas de la guerra y la peste (1635-36); emigró a Nueva Francia (1641); se fundó Montreal (1642); aseguró fondos para evitar el ataque iroqués (1651); viajó a Francia, regresó con hermanas de enfermería a Montreal (1658); estuvo presente en la fundación de la Iglesia de Notre Dame (1673).

La exploración temprana y el asentamiento de América del Norte se ha visto tradicionalmente como el trabajo de los hombres. A lo largo de la calle Río Lawrence, sin embargo, en los pequeños asentamientos del siglo XVII que iban a formar la columna vertebral de Nueva Francia, las mujeres jugaron un papel importante en la vida colonial temprana. Una de estas mujeres fue Jeanne Mance, que nació en Francia y pasó la primera mitad de su vida en relativa oscuridad. Sin embargo, a la edad de 33 años, había decidido que la mejor manera de servir a Dios era ir al Nuevo Mundo para ayudar en el proceso de asentamiento y en la propagación del cristianismo a los nativos. Mance jugó un papel crítico en la suerte de las nuevas colonias. Como una de las fundadoras de la Ciudad de Montreal, fue instrumental en la supervivencia de la colonia, asesorando al gobernador y asegurando ayuda financiera. También se le dio la responsabilidad exclusiva de establecer un hospital y trabajó incansablemente a lo largo de los años supervisando su construcción y administración, mientras proporcionaba atención de enfermería a los colonos. Asimismo, dispuso el establecimiento de una orden de hermanas de enfermería en el hospital, asegurando así su independencia y supervivencia después de su muerte. Como testimonio de su éxito, el hospital, el Hôtel Dieu, todavía existe en Montreal.

Jeanne Mance nació a finales de 1606 (fue bautizada el 12 de noviembre de 1606) en Langres, una ciudad en la provincia de Champagne, Francia. Fue la segunda de doce o trece hijos de Charles Mance y Catherine Émonnot Mance . La familia puede haber sido de la nobleza menor, aunque no hay duda de que eran de clase media para los estándares de la época. Charles Mance era un proctor del rey, una posición legal de importancia relativa en la burocracia del rey.

Los detalles de la vida temprana de Mance son incompletos. De acuerdo con los recuerdos registrados más tarde, decidió a la edad de seis o siete años dedicar su vida a Dios. Aunque esto puede parecer joven (y es quizás una exageración), es importante entender que este fue un período de mayor fervor religioso en Francia y que la naturaleza de la fe en el siglo 17 fue diferente de la de hoy. La religión era omnipresente en la vida de los creyentes, afectando sus acciones y pensamientos diarios. También era de naturaleza más mística, particularmente para los católicos romanos (la religión dominante de los franceses). Los cuentos de milagros y los encuentros con santos u otros representantes de Dios eran comunes y deben entenderse como una característica de este período. Cualquiera que sea la edad a la que tomó la decisión, no hay duda de que en una etapa temprana de su vida Mance había decidido servir a Dios. Sin embargo, no deseaba convertirse en monja, porque eso requería retirarse al claustro. En cambio, Mance parece haber creído que su» vocación » consistía en ayudar a los demás. Así, sus primeros años los pasó cuidando de enfermos y heridos.

El compromiso de Mance con la enfermería se forjó durante los años 1635-36. La región donde vivía fue invadida por los Lorena en 1635. Como ocurría a menudo, la batalla fue seguida por el saqueo y la destrucción de hogares y propiedades y por la masacre a gran escala de la población local. En 1636, la enfermedad y la peste eran la consecuencia natural, sumándose a la devastación de la región. A lo largo de este período, Mance actuó como enfermera, cuidando de los soldados heridos en el campo de batalla y de la población asolada por la peste.

Hasta este punto, Mance no estaba segura de cuál sería su curso de vida. En 1640, mientras asistía a los servicios de Cuaresma, tuvo la oportunidad de conversar con un canónigo de la Catedral de Langres. Finalmente, su conversación cambió al tema de la actividad misionera en » Nueva Francia.»(En 1640, Francia tenía un número de pequeñas colonias situadas a lo largo del río San Lorenzo en lo que hoy es Quebec.) Mance quedó impresionado e inspirado por los esfuerzos de la Iglesia para cristianizar y «civilizar» a la población nativa. Entre los fieles existía una creencia genuina de que era la voluntad de Dios y en el mejor interés de los nativos que se convirtieran y disuadieran de las formas «paganas». Mance quedó particularmente impresionado por las contribuciones de las mujeres en Nueva Francia. En las colonias francesas, a diferencia de las de Gran Bretaña, las mujeres desempeñaron un papel destacado en los primeros

asentamientos y actividades misioneras. Existían conventos que ofrecían a las mujeres una alternativa al matrimonio y la maternidad. Muchas de las órdenes se dedicaban a servicios sociales como la enseñanza y la enfermería, ofreciendo así a las mujeres católicas la oportunidad de desempeñar un papel en la sociedad. En Nueva Francia, dos órdenes de monjas ya estaban involucradas en el establecimiento de hospitales y escuelas.

Después de esta conversación, Mance comenzó a considerar la posibilidad de ir a Nueva Francia. Pero esta no fue una decisión fácil de tomar, y como era extremadamente peligrosa, su familia se opuso por completo. Nueva Francia era un desierto inestable con un clima duro, carente incluso de las comodidades más rudimentarias de la civilización y enfrentado a la amenaza de ataque de la población nativa. La distancia era formidable. El viaje por mar también era peligroso, tomaba un mínimo de seis semanas, y solo podía realizarse durante los meses de verano, lo que significaba que no había comunicación con las colonias durante la mayor parte del año. Efectivamente, esto significaba que estaría completamente aislada de sus amigos y de su país. Además, Mance era frágil de constitución, lo que la hacía susceptible a la enfermedad. Y, por supuesto, era una mujer. Debido a que no pertenecía a una orden religiosa, era cuestionable lo que haría en Nueva Francia y a través de qué medios incluso llegaría allí.

No obstante, Mance persistió. El canónigo la apoyó y la animó a ir a París y consultar con el Padre Charles Lalemant, el sacerdote jesuita a cargo de las actividades misioneras canadienses. Mance ocultó sus intenciones a su familia, alegando que iba a París a visitar a sus primos. Mientras estuvo en París durante el verano de 1640, sus planes se solidificaron; conoció al padre Lalemant dos veces, y fue alentada por él a intentar el viaje. Sin embargo, había serios obstáculos en su camino. Sin embargo, la voz comenzó a extenderse por toda la élite de la sociedad parisina sobre la devoción religiosa de Mance y su deseo de ir a las colonias. Finalmente, conoció a Angelique Faure, la viuda de Claude de Bullion (superintendente de finanzas del gobierno francés), una mujer muy rica que participó activamente en el apoyo a numerosas organizaciones benéficas. Después de cuatro visitas, Madame de Bullion quedó tan impresionada por Mance que le pidió que fuera a Nueva Francia con el propósito de establecer un hospital allí para el beneficio de la colonia. Aunque financiaría el hospital y apoyaría a Mance, la viuda pidió que su nombre se mantuviera en secreto.

Montreal tiene una gran deuda con .

—Sophy L. Elliott

En la primavera de 1641, Mance llegó al puerto de La Rochelle listo para embarcarse hacia el Nuevo Mundo. En una iglesia allí, conoció a Jérôme de La Dauversière, el fundador de una asociación llamada la Compañía de Montreal. Compuesta por 45 hombres y mujeres devotos, la Compañía se había formado con el propósito de fundar una colonia en el Nuevo Mundo que se llamaría Ville Marie de Montréal (actual Montreal, Canadá). Iba a ser una colonia religiosa, dedicada a la Sagrada Familia, y algunos colonos, suministros y el gobernador elegido de la nueva colonia, Paul de Chomedey de Maisonneuve, ya se habían reunido para marcharse. Creyendo que el pequeño grupo de colonos necesitaba una mujer que se encargara de la administración de los suministros y el cuidado de los enfermos, Dauversière le pidió que se uniera a la Compañía. Así, Jeanne Mance llegó a ser miembro de la Compañía de Montreal y se le dio un destino concreto en el Nuevo Mundo donde podría establecer un hospital.

Antes de embarcarse, Mance sugirió a Dauversière que la Compañía de Montreal ampliara su membresía para tener una mayor base de apoyo financiero desde la cual asegurar la supervivencia de la colonia. Le pidió que le escribiera y le enviara varias copias de un esquema del plan de la Compañía. Una vez que recibió el esquema, lo distribuyó, con una invitación personal de ella misma, a las muchas personas prominentes y caritativas con las que había conocido. A través de este medio, Mance pudo obtener varios miembros nuevos para la Compañía que estaban dispuestos a donar dinero.

El grupo zarpó en dos barcos a principios de la primavera de 1641, y Jeanne Mance llegó a la colonia de Quebec (la actual ciudad de Quebec) a principios de agosto. Pronto se decidió que ya era demasiado tarde para intentar fundar un asentamiento antes de que comenzara el invierno, por lo que el grupo decidió pasar el invierno en Quebec. Durante los siguientes nueve meses, se encontraron con la oposición del gobernador y los residentes de Quebec. Algunos temían que un nuevo asentamiento compitiera con ellos por las pieles de los nativos, mientras que otros creían que sería mejor para todos que los recién llegados se quedaran en Quebec y ayudaran a desarrollar esa colonia. Sin embargo, el 17 de mayo de 1642, Mance y su grupo llegaron a la isla de Montreal para fundar una nueva colonia. En consecuencia, Jeanne Mance y Paul de Maisonneuve se acreditan como los fundadores de Montreal.

Una vez establecida la colonia, todavía se enfrentaba a serios obstáculos para su supervivencia. Más allá de los rigores de fundar un asentamiento en medio de la naturaleza salvaje, estaba la siempre presente amenaza de ataque de las Naciones iroquesas. En los primeros días de la intervención europea en Canadá, Jacques Cartier y Samuel de Champlain, en su deseo de asegurar un suministro constante de pieles de la población nativa, habían forjado una alianza con los hurones, que estaban en guerra con los iroqueses. A partir de ese momento, los iroqueses consideraron a los franceses como sus enemigos. Montreal, situada más al interior en medio del territorio iroqués, se enfrentó a la mayor amenaza de todas las colonias. En consecuencia, las casas y los campos de los colonos se construyeron alrededor de una fortaleza de piedra en la que se almacenaban armas, municiones, alimentos y ropa. En caso de ataque, todos podrían retirarse al fuerte. El primer invierno pasó pacíficamente, dando a los colonos tiempo muy necesario para despejar la tierra, construir su fuerte y construir casas. Mance recibió noticias en ese momento de que Madame de Bullion había enviado una gran suma de dinero para la construcción del hospital de Montreal. Sintiéndose seguro, Mance argumentó que los fondos podrían ser mejor utilizados por los jesuitas en su trabajo misionero entre los hurones. Pero Madame de Bullion insistió en que se construiría un hospital, y la construcción comenzó de inmediato, con una estructura permanente terminada en 1645. Esta insistencia fue afortunada, ya que Mance pronto se encontró usando las habilidades de enfermería que había desarrollado en el campo de batalla en Francia para cuidar a los colonos heridos en ataques esporádicos de los iroqueses.

En 1649, la guerra entre los iroqueses y los hurones llegó a su fin con el virtual exterminio de este último grupo. Los iroqueses dirigieron inmediatamente toda la fuerza de sus esfuerzos hacia los franceses. En 1651, la situación en Montreal era crítica. El ataque sostenido había obligado a los colonos a retirarse a su fuerte, y su número se había reducido gravemente. En el verano de 1651, uno de los colonos de Montreal, Dollier de Casson, escribió: «No hay un mes en este verano en el que nuestro libro de los muertos no haya sido manchado con letras rojas por las manos de los iroqueses.»Era obvio que este estado de sitio no podía durar mucho tiempo; los suministros pronto se acabarían, y los colonos no podían ocuparse de los negocios de subsistencia, como el cuidado de los cultivos. Pero no tenían el dinero para comprar las armas, municiones y mano de obra necesarias. En ese momento, el gobierno francés, preocupado por los problemas internos y sin estar convencido de que las colonias tuvieran algo que aportar, no estaba dispuesto a suministrar los materiales, los hombres y la fuerza militar necesarios para establecer a las colonias sobre una base firme. Escribió Mance:

Cada persona estaba desanimada; sentí lo que sería una pérdida para la religión y lo que sería una desgracia para el Estado si tuviéramos que perder la colonia después de todo lo que habíamos hecho; por lo tanto, insté al señor de Maisonneuve a ir a Francia en busca de ayuda.

Se esperaba que, con el apoyo financiero de la Compañía de Montreal, el Gobernador de Maisonneuve pudiera asegurar armas y soldados, aunque todos se dieron cuenta de que la Compañía podría no tener los recursos. En este punto Mance desarrolló un plan para salvar la colonia. Le explicó a Maisonneuve que parte del dinero que le había dado Madame de Bullion (una suma significativa) todavía existía y podía usarse para fines de defensa. Dada la determinación de su benefactor de que el dinero se usara solo para el hospital, Mance instruyó al gobernador para que explicara a madame que la supervivencia del hospital dependía de la existencia continua de una colonia que requería la protección de una compañía de soldados. Así, indirectamente, el dinero iba a ser utilizado para el hospital. A cambio del dinero, Mance exigió que se le dieran al hospital 100 acres de tierra despejada para ayudar en su futuro apoyo. Maisonneuve aceptó la propuesta, aunque tuvo que acercarse a Madame delicadamente dado su deseo continuo de permanecer en el anonimato.

Maisonneuve zarpó hacia Francia, dejando a la colonia esperando otro invierno para saber de su regreso. Desesperado por noticias, Mance se dirigió a Quebec una vez que llegó la primavera en 1653. A su llegada, se sintió aliviada al saber que Maisonneuve estaba de regreso con un contingente de soldados. La espera fue tensa: solo dos días después de que Mance hubiera pasado por Tres ríos en su camino a Quebec, esa colonia fue atacada por los iroqueses. En Quebec, todos se dieron cuenta de que si caían tres ríos, Quebec y Montreal serían los siguientes. Finalmente, después de retrasos debido al mal tiempo, Maisonneuve llegó a Quebec el 22 de septiembre de 1653, acompañado de soldados, así como de algunos nuevos colonos y suministros. La presencia de los soldados asustó a los iroqueses, haciéndoles poner fin a su agresión. Mance había salvado a la colonia de la extinción. Renovados y de nueva inspiración, los colonos reanudaron el proceso de construcción de su asentamiento.

Unos años más tarde, el 28 de enero de 1657, mientras se dirigía al hospital para atender a un paciente, Mance cayó sobre el hielo, fracturándose el brazo y dislocándose la muñeca. Aunque la fractura fue reparada por un médico, la dislocación no se notó inicialmente. En seis meses, ya no podía usar el brazo y la mano derechos. Incapaz de atender a sus pacientes y con un gran dolor, partió a Francia el 14 de octubre de 1658, acompañada por Marguerite Bourgeoys, con la esperanza de que un médico francés pudiera ayudar. She also had to attend to some matters regarding the hospital. El plan original de Dauversière (y de Mance y su benefactor) era que una nueva orden, los Hospitalarios de Saint-Joseph de La Flèche, iría a Montreal una vez que el hospital fuera fundado para administrarlo y operarlo. Mance estaba preocupado de que este plan no se cumpliera debido a la creciente presión, particularmente del obispo de Montreal y del Superior jesuita, para que el control del hospital se diera a los Hospitalarios de Quebec. Con dos monjas de Quebec reemplazando mientras ella estaba fuera, Mance sabía que tenía que asegurar la llegada de las Hospitalarias de La Flèche o perder el control del hospital en manos de la orden de Quebec. Su viaje fue un éxito. A través de reuniones con Madame de Bullion, recibió fondos adicionales para pagar el transporte y el establecimiento de tres monjas de La Flèche en Montreal. Con este acto, finalmente se completó el establecimiento de un hospital en Montreal. Durante años, Mance había supervisado la construcción del hospital de una pequeña habitación de madera a una gran estructura bien fortificada. La había administrado y atendido a los enfermos. Además, había asegurado la supervivencia física del hospital asegurando a los soldados y su supervivencia financiera a través de la adquisición de los 100 acres de tierra y fondos sustanciales de su benefactor. Ahora, se había asegurado de que el hospital siguiera siendo independiente al establecer los Hospitalarios de La Flèche para operarlo en los próximos años. El hospital fundado por Mance es ahora el Hôtel Dieu en Montreal.

Mientras estaba en Francia en 1658, Mance buscó a varios médicos, pero no recibió, una cura para su brazo y mano lesionados. Al parecer, el 2 de febrero de 1659, fue a la Capilla de San Sulpicio para rezar ante la tumba del señor Olier, uno de los miembros originales de la Compañía de Montreal. Mientras estaba allí, tocó una urna que contenía el corazón de Olier, que se guardaba como una reliquia, y de acuerdo con los registros, ocurrió un milagro. Sea o no el caso, no hay duda de que cuando Mance regresó a Montreal en noviembre de 1659, había recuperado el uso completo de su mano.

Si se detuvo para hacer una pausa en 1660, Jeanne Mance probablemente sintió alguna satisfacción. Aunque todavía vivía en un estado de penuria y pobreza, la colonia de Montreal finalmente se estableció sobre una base firme, al igual que el hospital al que había dedicado la mitad de su vida. Con la llegada de las hermanas de enfermería, Mance pudo trabajar menos, dejando que las monjas cuidaran a los enfermos mientras ella se ocupaba estrictamente de la administración. La colonia todavía estaba amenazada por ataques nativos, particularmente durante los años 1660-66. Sin embargo, después de 1663, el gobierno de Francia comenzó a tomar un papel más directo en la administración y protección de las colonias, y por lo tanto los colonos no tuvieron que asegurar y financiar su propia defensa. El gobierno francés envió al regimiento Carignan-Salieres para poner fin a la guerra con los iroqueses. En 1667, los combates prácticamente se habían detenido, dejando a las colonias seguras una vez más para buscar asentamientos. La población de Montreal (y de las otras colonias) estaba aumentando constantemente, en parte debido al patrocinio del gobierno de nuevos inmigrantes. Debido a la presencia de un número cada vez mayor, incluidos soldados y aventureros, la naturaleza religiosa de la colonia se estaba desvaneciendo. Esto era probablemente perturbador para Mance, quien, con los otros miembros tempranos, había esperado crear una colonia religiosa. Sin embargo, para este fundador de Montreal, debe haber sido reconfortante darse cuenta en 1672 de que la colonia iba a sobrevivir.

El último acto oficial de Mance en Montreal fue en la primavera de 1673, cuando fue una de las cinco personas prominentes que colocaron la primera piedra de la Iglesia Parroquial de Notre Dame. El hecho de que fuera honrada junto con los cuatro funcionarios gubernamentales más prominentes de la colonia (el gobernador general, el gobernador de Montreal, el intendente y el superior del seminario) muestra la prominencia y la estima con la que fue considerada. En ese momento, Jeanne Mance tenía 66 años. Teniendo en cuenta lo frágil que era de joven, su salud había sido notablemente buena durante sus años en Montreal, y había vivido una larga vida para los estándares del siglo XVII. Jeanne Mance murió en la noche del 18 de junio de 1673, poco después de asistir a la ceremonia de fundación.

fuentes:

Elliott, Sophy L. The Women Pioneers of North America. Gardenvale, Quebec: Garden City Press, 1941.

Foran, J. K. Jeanne Mance: Su vida. Montreal, Quebec: Herald Press, 1931.

Pepper, Mary Sifton. Doncellas y Matronas de Nueva Francia. Boston, MA: Little, Brown, 1901.

lectura sugerida:

D’Allaire, Micheline. «Jeanne Mance à Montreal en 1642», en Fuerzas. 1973, pp 38-46.

Daveluy, Marie-Claire. Jeanne Mance. Montreal, Quebec: Fides, 1962.

Catherine Briggs, Ph. D. candidato, Universidad de Waterloo, Waterloo, Ontario, Canadá