Libro de Fuentes Medievales: Juan de Monte Corvino: Informe de China 1305

Libro de Fuentes Medievales: Juan de Monte Corvino: Informe de China 1305

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Juan de Monte Corvino (1247-1328) fue un sacerdote franciscano y el primer arzobispo de Cambalec (actual Peiping) en 1307. Cruzó Asia central durante un raro intervalo de paz cuando esa región estaba controlada por los Kanes mongoles.

Yo, Fray Juan de Monte Corvino, de la orden de Frailes Menores, partí de Tauris, una ciudad de los persas, en el año del Señor 1291, y procedí a la India. Y permanecí en el país de la India, donde se encuentra la iglesia de Santo Tomás Apóstol, durante trece meses, y en esa región bautizé en diferentes lugares a unas cien personas. El compañero de mi viaje fue Fray Nicolás de Pistoia, de la orden de Predicadores, que murió allí y fue enterrado en la iglesia antes mencionada.

Continué mi viaje y me dirigí a Cathay, el reino del Emperador de los tártaros que se llama el Gran Cham. Le presenté la carta de nuestro señor el Papa, y le invité a adoptar la Fe católica de nuestro Señor Jesucristo, pero había envejecido demasiado en idolatría. Sin embargo, él otorga muchas bondades a los cristianos, y estos dos años pasados estoy morando con él. . . . En esta misión permanecí solo y sin ningún asociado durante once años; pero ahora está sucediendo durante dos años desde que se me unió Fray Arnoldo, un alemán de la provincia de Colonia.

He construido una iglesia en la ciudad de Cambaliech, en la que el rey tiene su residencia principal. Esto lo completé hace seis años, y le he construido un campanario, y le he puesto tres campanas. He bautizado allí, como puedo estimar, hasta ahora unas 6000 personas; y si no se hubieran hecho los cargos contra mí de los que he hablado, habría bautizado a más de 30.000. Y a menudo todavía me dedico a bautizar.

También he comprado gradualmente ciento cincuenta niños, hijos de padres paganos, y de edades que varían de siete a once años, que nunca habían aprendido ninguna religión. A estos niños los he bautizado, y les he enseñado griego y latín a nuestra manera. También les he escrito Salterios, treinta Himnarios y dos Breviarios. Con la ayuda de estos, once de los niños ya conocen nuestro servicio, y forman un coro y toman su turno semanal de servicio como lo hacen en los conventos, esté yo allí o no. Muchos de los niños también se emplean en escribir Salterios y otras cosas adecuadas. Además, Su Majestad el Emperador se deleita mucho al escucharlos cantar. Hago sonar las campanas en todas las horas canónicas, y con mi congregación de bebés y lactantes realizo el servicio divino, y el canto lo hacemos de oído porque no tengo un libro de servicio con las notas.

De hecho, si hubiera tenido solo dos o tres camaradas que me ayudaran, ¡es posible que el Emperador Cham hubiera sido bautizado para este momento! Pido, pues, que vengan tales hermanos, si alguno está dispuesto a venir, es decir, aquellos que hagan de su gran tarea llevar vidas ejemplares. . . .

En cuanto al camino hacia aquí, puedo decirles que el camino a través de la tierra de los Godos, sujeto al Emperador de los Tártaros del Norte, es el más corto y seguro; y por él los frailes podrían llegar, junto con los carteros, en cinco o seis meses. La otra ruta es de nuevo muy larga y muy peligrosa, con dos viajes por mar; . . . Pero, por otro lado, la primera ruta mencionada no ha estado abierta durante un tiempo considerable, debido a las guerras que han estado sucediendo.

Hace doce años que no tengo malas noticias de la corte papal, o de nuestra Orden, o del estado de cosas en general en Occidente. . . .

Me he hecho viejo y gris, más con trabajo y problemas que con años; porque no tengo más de cincuenta y ocho años. Tengo un conocimiento competente del lenguaje y el carácter que los tártaros usan más generalmente. Y ya he traducido a ese lenguaje y carácter el Nuevo Testamento y el Salterio, y he hecho que se escriban con la caligrafía más justa que tienen; y así, al escribir, leer y predicar, doy testimonio abierto y público de la Ley de Cristo. . . .

Por lo que he visto u oído decir, no creo que ningún rey o príncipe en el mundo pueda compararse con su majestad el Cbam con respecto a la extensión de sus dominios, la inmensidad de su población o la cantidad de su riqueza. Aquí me detengo.

Fechado en la ciudad de Cambalec en el reino de Catay, en el año del Señor 1305, y el día 8 de enero.

Carta de John Monte Corvino, en Cathay and the Way Thither, traducida y editada por Sir Henry Yule, segunda edición revisada por Henri Cordier (Londres: Hakluyt Society, 1914),, Vol. III, Segunda serie, Vol. 37, pp 45-51, passim. Ligeramente abreviado y reimpreso en Leon Barnard y Theodore B. Hodges, Readings in European History, (Nueva York: Macmillan, 1958), 107-108

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(c)Paul Halsall Abril de 1996
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