Laur Joamets de Sturgill Simpson: Del Mar Báltico a Nashville


En un rayo de suerte, Laur Joamets consiguió su concierto con Sturgill Simpson a través de una carta que envió por correo electrónico al productor Dave Cobb antes de mudarse a Nashville. Su Fano Alt de Facto PX6 se encuentra entre sus guitarras de caballo de batalla. Foto de Perry Bean

Sturgill Simpson está reescribiendo el libro sobre lo que define a un exitoso artista country contemporáneo. El ferviente interés y el bullicio de la industria que siguió al lanzamiento del sorprendente e inesperado avance de Simpson en 2014, Los Sonidos Metamodernos en la música Country, no tenían precedentes para alguien que, en esencia, era un tradicionalista que doblaba las reglas un poco con una dosis saludable, aunque no convencional, de sonidos y filosofía psicodélicos. El éxito de ese álbum solidificó el lugar de Simpson como una de las voces nuevas más importantes y únicas que sacudieron el género. También ayudó a elevar el perfil de Dave Cobb, productor convertido en creador de tendencias con sede en Nashville, cuyos otros clientes incluyen a Chris Stapleton, Jason Isbell y Rival Sons.

Ahora, con el seguimiento de ese álbum, A Sailor’s Guide to Earth, el conmovedor belter y compositor de Kentucky está disfrutando de una fiebre de adulación de la crítica y éxito comercial, y ha demostrado con éxito ser mucho más que un refrescante flash in the pan o el único truco-pony dotado con un barítono al estilo Waylon Jennings que muchos le habían tachado de barítono. Lo que es más, Simpson lo ha hecho en sus propios términos, auto-produciendo el álbum con el tipo de convicción y pasión que obliga a prestar atención, fanático del country o no.

A Sailor’s Guide to Earth es un álbum conceptual que toma un giro a la izquierda del ambiente tradicional de su predecesor. Lleno de cuernos conmovedores, teclados corpulentos e incluso una versión sincera de «In Bloom» de Nirvana, A Sailor’s Guide to Earth es una declaración extremadamente aventurera y dinámica de un hombre que muchos predijeron que profundizaría en el neotradicionalismo sónico. Simpson, un ex hombre de la Marina, escribió el álbum como una guía para el mundo, narrado por un marino experimentado, para su hijo pequeño. Sus canciones muestran la complejidad en la que Simpson se deleita, con arreglos ambiciosos, letras filosóficas e intrigantes secuencias emulsionantes entre pistas. Por no hablar de un montón de espíritu rock and roll.

Mientras que A Sailor’s Guide to Earth podría ser sustancialmente menos guiado por la guitarra que la música con la que Simpson hizo sus huesos, el álbum ofrece fibra de 6 cuerdas excepcionalmente fresca, proporcionada por el asistente de guitarra estonio de confianza de Simpson, Laur Joamets (cuyo apodo es «Little Joe»), y el acero de pedal lánguido y atmosférico del veterano de sesión decorado y antiguo colaborador de James Taylor, Dan Dugmore.

«La mejor motivación para cualquier músico es que su jefe le compre un instrumento nuevo y le diga que tiene tres meses hasta una presentación de televisión a altas horas de la noche. ¡Me puso en una situación en la que realmente tenía que mover el culo!»

Si bien Joamets es mejor conocido por los ardientes golpes que saca de su confiable Telecaster de los 70, ahora también toca pedal steel en vivo en la banda de Simpson. Nunca había tocado el instrumento antes de que Simpson le comprara uno y al mismo tiempo le dijera que tenía alrededor de tres meses para aprender las partes del nuevo álbum para un espectáculo de televisión nocturno. Premier Guitar habló con Joamets para hablar sobre la historia más extraña que la ficción de su llegada a la vida de Simpson, el proceso de dar vida a la visión de Simpson para Una Guía de Marineros a la Tierra en el estudio, y aprender a tocar el intimidante pedal steel en menos de cuatro meses.

¿Me explicarías cómo terminaste tocando en el grupo de Sturgill?
¿Estás familiarizado con la banda Rival Sons? Vengo de Estonia, que es un país muy pequeño, y todo el mundo conoce a todos en la escena musical de allí. Estaba en una banda de blues-rock llamada Drama Mama y era fan de la música de Rival Sons. Escuché que iban a dar su primer espectáculo en Estonia y le dije al promotor que Drama Mama quería abrir el espectáculo. Así que funcionó, y abrimos el show, pero no pudimos pasar mucho tiempo con los chicos de las Canciones Rivales esa noche. Sin embargo, cuando volvieron de gira la próxima vez, querían que abriéramos para ellos de nuevo.

En ese momento, el baterista de Rival Sons, Michael Miley, había conocido a una chica estonia, y comenzaron a pasar el rato en Estonia cuando él no estaba de gira. Me apunté con Miley y hemos intercambiado contactos, como músicos, y nos empezamos a salir y tocando juntos cuando él estaba en Estonia entre tours. Miley y yo empezamos a hacer conciertos tributo a Hendrix, e hicimos una gira de una semana por Rusia con a funk thing, y finalmente Miley me sugirió que me mudara a Nashville, lo cual me pareció muy divertido en ese momento, porque no tenía idea de que había una escena musical emergente en Nashville fuera del lado más grande de la industria. Pero Miley me dijo que los Black Keys y Jack White estaban trabajando en Nashville ahora, y que había mucho más en el lugar de lo que había pensado inicialmente.


Los pensamientos de Laur Joamets sobre la creación de A Sailor’s Guide to Earth junto a su jefe: «Sturgill realmente sabía lo que quería del disco, y simplemente entré allí e intenté hacer el mejor trabajo posible para adaptarse a esas canciones.»

Había ganado mucho dinero tocando en conciertos aleatorios en Estonia, tocando con algo así como 15 artistas diferentes, esa es la única manera en que los músicos ganan dinero en Estonia: Tienes que tocar en todos los espectáculos posibles. En el verano de 2013, el consejo de Miley sobre Nashville me vino a la cabeza. Lo llamé y le dije que estaba listo para irme y que tenía el dinero guardado para que funcionara, y me sugirió que contactara con Dave Cobb, que era el productor de Rival Sons and Sturgill en ese momento. Dave respondió a mi correo electrónico y dijo: «Sturgill Simpson quiere contratarte para tocar la guitarra para él.»Pensé que era una broma pesada en ese momento. Se sentía verdaderamente irreal. Pero eso fue hace tres años! Trato de no pensar demasiado en cómo sucedió, porque sigue siendo un poco surrealista.

¿Cómo llamaste la atención de Sturgill sin haberlo conocido o él viéndote actuar?
Mi correo electrónico a Dave incluía una carta muy larga sobre mis sentimientos sobre la música en general y cómo me siento sobre el negocio de la música, e incluí algunos enlaces a clips de YouTube de mi reproducción. Al parecer, les gustó lo que escucharon en los enlaces, porque me preguntaron si quería hacer el concierto en ese momento.

Te hiciste un buen nombre como un selector de Telecaster caliente en Sonidos Metamodernos en la música Country, pero A Sailor’s Guide has tiene mucho menos de ese estilo de guitarra. ¿Cómo abordasteis vuestras partes en el nuevo disco, y qué fue lo que siguió a Sturgill?
Sturgill comenzó a hablar del álbum muchos meses antes del proceso de grabación y tenía una visión muy fuerte de lo que quería y cómo quería seguir las cosas. Me explicó que el disco iba a ser muy diferente al primero, y que iba a haber lugares para que hiciera lo mío, pero que no iba a ser un disco con guitarra. Sturgill realmente sabía lo que quería sacar del disco, y yo entré allí e intenté hacer el mejor trabajo que pude para adaptarme a esas canciones.

Me convertí en un gran fan del pedal-steel de Dan Dugmore que tocaba en el disco. Es realmente diferente y atmosférico, no es el pedal de acero tradicional del país, y creo que es exactamente lo que Sturgill necesitaba. Debido a que había menos de lo que normalmente hago en el álbum, Sturgill me compró una guitarra de pedal steel para tocar en vivo y me dijo que tenía hasta la primavera, alrededor de tres meses, para aprenderla para una presentación de un programa de televisión nocturno que habíamos reservado. Así que estoy manejando esas piezas de pedal de acero en vivo ahora. De hecho, estoy muy feliz de que lo haya hecho, porque aprender el pedal steel ha sido una gran aventura para mí.