La casa del anfitrión del programa matutino está construida para la familia

Si desea fotografiar la residencia Arcadia de la superestrella de radio Johnjay Van Es, y lo hacemos, entonces hay dos horas por semana en las que se le permitirá entrar. El ama de llaves sale a la 1 p. m. los lunes, y los niños llegan a casa a las 3. «A las 3:05, parece un desastre», dice Van Es.

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Si, sin embargo, vive en el vecindario de Van Eses, puede venir cuando lo desee. Puede haber fútbol en el patio delantero, nadar en la parte de atrás, algo en la parrilla, alguien en el tobogán de agua, música a todo volumen de las rocas del altavoz y juegos en todos los televisores, afuera y adentro. Los tres chicos Van Es (de 8 a 4 años) estarán en la corte con su padre, sus tres perros y una gran muestra de los 13 chicos que viven a media cuadra. Todas las puertas estarán abiertas, excepto la puerta que protege a Héctor, el conejillo de indias de Van Es. Y la única dama de la casa, Blake Van Es, la esposa de Johnjay, estará encantada.

Es un caos envidiable, con vistas a la montaña en camello salpicadas de sofás profundos y muebles que dan la bienvenida a los pies pequeños, con puertas que se abren para grandes actos de gracias familiares en el patio delantero y una casa en el árbol en el patio trasero y fotos de niños felices por todas partes.

«Está fuera de control en esta casa», dice Johnjay. «Y me encanta esa parte. Es una gran casa para niños. Mi familia es lo más importante del mundo para mí.»

Y luego está la sala de estar, que está llena de amor, pero no tanta vida.

«Esta es la habitación donde, bueno, todos murieron», dice Johnjay. Ese es el antiguo aparador mexicano de su abuela, el cofre de la esperanza de una tía, la mecedora de una tatarabuela, que ha adornado generaciones de viveros, el juego de jarrones de otra abuela y pinturas flamencas heredadas de su padre, un ávido coleccionista de arte que nació en Holanda y emigró a los Estados Unidos en 1964.

«Mi padre decía que un reloj, una pintura, cualquier cosa transmitida, siempre hay una historia», dice Johnjay. «Y siempre nos contaba la historia, y yo nunca la escuchaba, por eso las escribió.»

En la parte posterior de cada pintura o grabado, su padre escribió una nota a sus hijos, explicando para quién era la pintura y de dónde venía.

El arte del comedor, dice, fue un regalo de su propio padre cuando vino a visitar Tucson en 1972.

La colección de su padre destaca por toda la casa: oilseos originales, dibujos a lápiz y grabados lo suficientemente especiales como para que Johnjay y Blake decoraran la casa a su alrededor.

» Elegimos todo para combinar con las pinturas», dice Blake.

The Dutch thing también explica el nombre de thing: Johnjay, y de dónde vino.

» Odio esta historia», dice Johnjay, mientras Blake explica sus antecedentes.

» Siempre le digo que odio esta historia.»

» Pero creo que es genial», dice Blake. «Es interesante.»

La madre de Johnjay era de México. Su padre, por supuesto, era de Holanda. Johnjay nació en Los Ángeles en 1968, y el equipo holandés ganó: lo llamaron Jantje Van Es.

«Cuando creces con un nombre como ese, te burlas de toda tu vida», dice. «Odiaba tanto mi nombre que cuando tenía 7 u 8 años, entré y le pedí a mi madre que me cambiara el nombre a Steve.»

En la escuela, americanizó la pronunciación y cambió la ortografía a Johnjay, un manejador único y útil si tu futuro está en, digamos, la radio.

«Y ahora me alegro de que mi nombre no sea Steve», dice. «Ahora me encanta.»

(Pero en Pei Wei, o el lavado de autos, usa el nombre «Blake», o de lo contrario todo el mundo sabe que es el tipo de la radio y se ve acosado.)

Su casa es un clásico rancho Arcadia remodelado, y los Van Eses lo compraron listo para usar.

» Todo lo que hicimos fue pintar y comprar muebles», dice Blake.

Todo lo demás estaba en su lugar: puertas arqueadas, un tragaluz para levantar esos techos bajos de rancho, pisos de madera viejos que el propietario anterior, un constructor, importó de una iglesia en Inglaterra, incluso tejas hechas por mujeres en Perú, que curvan la arcilla sobre sus músculos cuadricepales para dar a las tejas su forma arqueada, dice Johnjay.

Pasan las mañanas de fin de semana acurrucados alrededor de la isla de la cocina y cenas entre semana juntos en la banqueta de la sala familiar, donde los niños pueden estirarse.

«Hay patas en la mesa, perros por todas partes», dice Johnjay. «Nos contamos las mejores partes del día.»

El tiempo libre significa fuera: las sillas Adirondack dan a una piscina, a un camello y a un seto de buganvillas.

«Cuando esto es púrpura, es enfermizo, hermoso», dice Johnjay. «Estamos aquí todo el tiempo.»

Y, a veces, se retiran al patio delantero, que es casi tan largo como un campo de fútbol y gloriosamente ininterrumpido por aceras o calzadas.

«Luchamos aquí, fútbol o espadas», dice Johnjay. «Nos tumbamos en la hierba, comemos naranjas.»

En el interior, vestían las habitaciones de los niños con pintura brillante y murales: un tema de casa en el árbol para el mayor, Jake, con un letrero de» no se permiten niñas » encima de la cama. La habitación de Dutch y Kemp es un homenaje a las raíces Tucson de Blake, con colores Wildcat de la Universidad de Arizona, dice. Las paredes de la sala de juegos están decoradas con un camino de pizarra magnética, listo para autos de caja de fósforos o graffiti.

En el dormitorio principal: montones de libros en ambas mesitas de noche, una mascota Obama Chia, sillas acogedoras y un espejo bidireccional en el baño que esconde un televisor, la característica favorita de Johnjay. Cada mañana, sube las noticias del día mientras se prepara para su programa de radio a las 5:30 a.m.

En la lavandería, hay más símbolos de una familia feliz y ocupada: camas para perros, el arte de los niños en un gran tablón de anuncios y suficientes toallas de piscina para secar todo el vecindario.

«Tienes gafas 3D, baterías y un balón de fútbol», dice Johnjay. «Esa es la familia.»

Y justo fuera de la lavandería, la vieja camisa de trabajo de su padre cuelga de un armario. Ha estado ahí desde que murió.

«Solía usarlo todo el tiempo», dice Johnjay. «Y todos los días, entro y le digo buenos días a mi padre.»

Con bastante frecuencia, Johnjay y su coanfitrión, Rich Berra, reciben ofertas para hacerlo grande, incluso más grande de lo que son ahora. Están sindicados y en cinco estaciones, pero oyen que podrían estar en 100 si se mudaran a Los Ángeles, Nueva York o Chicago.

«Pero nos apegamos a nuestras armas y vamos a estar basados en Phoenix», dice Johnjay. «No puedo tener el Día de Acción de Gracias en el porche de Chicago, o caminar en camello en Nueva York, o caminar a Taylor’s (Café) para desayunar el sábado o el domingo.

» Todo esto se trata de mi esposa e hijos para mí, y su felicidad. Lo mejor para mí es vivir aquí.»