Julio Verne Predice con Precisión Cómo Será el Siglo XX en Su Novela Perdida, París en el Siglo Xx(1863)

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La ciencia ficción, dicen, no se ocupa realmente del futuro; utiliza el escenario del futuro como una forma de lidiar con el presente. Eso explicaría todos los tropos absurdos estándar que se ven regularmente en las novelas y películas menos elegantes del género: mochilas propulsoras, autos voladores, teléfonos holográficos, ese tipo de cosas. Así que cuando miras las páginas traseras de ciencia ficción y te encuentras con la predicción ocasional, precisa o incluso semi-precisa del futuro, es decir, una predicción precisa de nuestro presente, realmente te salta a la vista. Muchas de estas predicciones han saltado a los lectores de las páginas de la segunda novela perdida de Julio Verne, París en el siglo XX.

Escrito originalmente en 1863, pero no publicado hasta que se encontró en el fondo de una bóveda en 1994, la tarjeta de puntuación del libro de elementos aparentemente impactantes del futuro de entonces incluye la explosión de la vida suburbana y las compras y la educación superior a gran escala; mujeres profesionales; música electrónica impulsada por sintetizadores y una industria de grabación para venderla; formas cada vez más avanzadas de entretenimiento cada vez más grosero; ciudades de rascacielos equipados con ascensores y vigilados automáticamente iluminados eléctricamente durante toda la noche; automóviles a gas, las carreteras estaciones donde se llenan; metros, trenes propulsados magnéticamente y otras formas de tránsito rápido; máquinas de fax, así como un sistema de comunicación muy básico similar a Internet; la silla eléctrica; y armas de guerra demasiado peligrosas para usar.

Puede sentir que el joven Verne no veía el futuro, que toma su forma en la novela de París de 1960, como una utopía. De hecho, fue un poco demasiado lejos al usar el escenario y su historia de un alma artística a la deriva en una tecnocracia culturalmente muerta y adoradora del progreso para expresar sus propias ansiedades sobre el siglo XIX y su auge de conglomeración, automatización y mecanización, o eso pensó su editor, que creía que las predicciones sombrías del libro, incluso si eran precisas, no lograrían convencer al lector común. «Mi querido Verne», escribió en su carta de rechazo al autor, » incluso si fueras un profeta, hoy nadie creería esta profecía simply simplemente no estarían interesados en ella.»

Pero más de 150 años después, las predicciones de París en el siglo XX nos interesan, o al menos a aquellos de nosotros que nos preguntamos si hemos entregado demasiado de nuestra humanidad a los ámbitos de la tecnología, las finanzas y el entretenimiento. Incluso si Richard Bernstein, revisando la novela en el New York Times cuando finalmente se publicó, encontró su sátira «débil, inocente y adolescente a la luz de lo que realmente sucedió en el siglo 20», nos ha dado más que nunca de qué hablar hoy. Para entrar en la conversación, escucha el episodio de the Futility Closet podcast en el libro justo arriba. ¿Crees que Verne previó con precisión nuestra condición actual, o su distopía aún está al acecho?

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Con sede en Seúl, Colin Marshall escribe y transmite sobre ciudades y cultura. Está trabajando en un libro sobre Los Ángeles, Una Cartilla de Los Ángeles, la serie de videos The City in Cinema, el proyecto de periodismo financiado por crowdfunding Where Is the City of the Future?, y the Los Angeles Review of Books ‘ Korea Blog (en inglés). Seguirlo en Twitter en @colinmarshall o en Facebook.