Juan Vicente Gomez

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Juan Vicente Gómez (24 de julio de 1857-17 de diciembre de 1935) fue presidente de Venezuela desde el 19 de diciembre de 1908 hasta el 13 de agosto de 1913 (sucediendo a Cipriano Castro y precediendo a José Gil Fortoul), desde el 24 de junio de 1922 hasta el 30 de mayo de 1929 (sucediendo a Victorino Márquez Bustillos y precediendo a Juan Bautista Pérez), y desde el 13 de junio de 1931 hasta el 17 de diciembre de 1935 (sucediendo a Pérez y precediendo a Eleazar López Contreras). Gómez, oficial militar de carrera y ex mano derecha de Castro, fue el último caudillo en gobernar Venezuela.

Biografía

Juan Vicente Gómez nació en Táchira, Venezuela, en 1857, y se unió al ejército privado de Cipriano Castro en 1899 y le ayudó a tomar el control del país. En 1902, se convirtió en jefe de las fuerzas armadas, reprimiendo grandes revueltas contra el gobierno de Castro. En 1908, mientras Castro buscaba atención médica en Europa, Gómez tomó el control en Venezuela. Ganó el apoyo y la estabilidad económica de Estados Unidos y Europa al otorgar concesiones a compañías petroleras extranjeras, lanzar un extenso programa de obras públicas mientras aceptaba sobornos en privado para aumentar su fortuna personal. En 1913, renunció nominalmente al poder para dejar que su títere José Gil Fortoul dirigiera el país, pero siguió siendo la autoridad final en el país, y regresó al poder directo de 1922 a 1929 y de 1931 a 1935. Si bien su conservadurismo fiscal ayudó al país durante la Gran Depresión y estableció el bolívar como moneda fuerte, su reputación como líder sufrió debido a su corrupción y autoritarismo. Apodado «el Bagre» por su bigote y» el Tirano de los Andes » por provenir de la montañosa provincia de Táchira, usó su poder para enriquecerse a sí mismo y a sus amigos, y murió en el cargo en 1935.