John R. Mott

John R. Mott creció en Iowa en un hogar calentado por la piedad evangélica metodista. Fue a la Universidad de Cornell, donde se vio envuelto en el entusiasmo misionero extranjero entre los estudiantes. Elegido presidente de la Unión Cristiana de Cornell, la convirtió en la sociedad religiosa estudiantil más grande y mejor organizada del mundo.

Mott se graduó de Phi Beta Kappa en 1888 y aceptó un puesto de secretaria itinerante en la Asociación Cristiana de Jóvenes Estudiantes (YMCA). Fusionando las asociaciones de los Estados Unidos y Canadá en un movimiento fuerte, emergió como un destacado organizador y líder. Durante su presidencia del Movimiento Estudiantil Voluntario (hasta 1920), más de 8.000 voluntarios fueron enviados al extranjero.

El logro más creativo de Mott fue su fundación de la Federación Cristiana de Estudiantes del Mundo (1895), en cuyo nombre viajó a Oriente y Australasia; en 21 meses organizó 70 asociaciones y 5 movimientos nacionales indígenas. La Federación de becas y conferencias realizó los sueños de Mott de una hermandad estudiantil cristiana universal.

La presidencia de la Conferencia Misionera de Edimburgo en 1910 le valió a Mott el reconocimiento universal como el estadista misionero líder del mundo protestante. En 1912-1913 viajó por el mundo en nombre de la cooperación misionera. De 1915 a 1928 fue secretario general de la YMCA estadounidense. Durante la Primera Guerra Mundial viajó detrás de las líneas en ambos lados en interés del YMCA y del trabajo patrocinado por la iglesia. Fue personalmente responsable de la exitosa campaña posterior al armisticio que recaudó la suma más grande jamás suscrita para el alivio de la guerra.

En la década de 1920, Mott comenzó a centrar su atención más en las preocupaciones mundiales del Consejo Misionero Internacional, la Alianza Mundial de los YMCA, y el esfuerzo por llevar a las iglesias ortodoxas a la comunión ecuménica. Su presidencia del comité americano para un consejo mundial de iglesias fue muy influyente. En la búsqueda de un mundo cristiano unificado, Mott rechazó los nombramientos como embajador o presidente de la universidad para recaudar millones de dólares y viajar casi 2 millones de millas. Recibió siete títulos honoríficos, el Premio Nobel de la Paz, la Medalla al Servicio Distinguido y muchas otras condecoraciones. En 1948 fue elegido primer presidente honorario del nuevo Consejo Mundial de Iglesias.