John Lydgate: Poemas John Lydgate

Vida temprana y educación

En un grafito escrito hacia el final de su vida, Lydgate admitió todo tipo de pecados de la infancia: «Mentí para excusarme. Robé manzanas made hice bocas a la gente como un simio sin sentido. Aposté en Cherry Stones. Llegué tarde a levantarme y sucio en las comidas. Yo era el jefe de la vergüenza de la enfermedad». Fue admitido en el monasterio benedictino de la abadía de Bury St Edmunds en 1382, tomó votos de novicios poco después y fue ordenado subdiácono en 1389. Basado en una carta de Enrique V, Lydgate fue estudiante en la Universidad de Oxford, probablemente en el Gloucester College, entre 1406 y 1408. Fue durante este período que Lydgate escribió sus primeros trabajos, Isopes Fabules, con su amplia gama de referencias escolásticas.

Carrera

Con ambiciones literarias (era un admirador de Geoffrey Chaucer y amigo de su hijo, Thomas) buscó y obtuvo patrocinio para su trabajo literario en las cortes de Enrique IV de Inglaterra, Enrique V de Inglaterra y Enrique VI de Inglaterra. Sus mecenas incluían, entre muchos otros, al alcalde y concejales de Londres, el capítulo de la Catedral de San Pablo, Richard de Beauchamp, 13º Conde de Warwick y Enrique V y VI. Su principal partidario desde 1422 fue Humphrey, duque de Gloucester.

En 1423 Lydgate fue hecho prior de Hatfield Broad Oak, Essex. Pronto renunció al cargo para concentrarse en sus viajes y en la escritura. Fue un prolífico escritor de poemas, alegorías, fábulas y romances. Sus obras más famosas fueron su Libro de Troya, más largo y moralista (1412-20), una traducción de 30.000 líneas de la narración en prosa latina de Guido delle Colonne, Historia destructionis Troiae, el asedio de Tebas, que fue traducido de una redacción en prosa francesa de the Roman de Tebas and the Fall of Princes. La caída de los Príncipes (1431-8), es la última y más larga de las obras de Lydgate.

De sus poemas más accesibles, la mayoría fueron escritos en la primera década del siglo XV en una vena chauceriana: La Queja del Caballero Negro (originalmente llamada Complaynt of a Loveres Lyfe y inspirada en El Libro de la Duquesa de Chaucer); El Templo de Glas (en deuda con La Casa de la Fama); La Flor de la Cortesía (como el Parlement of Foules, un Poema del Día de San Valentín); y la Razón alegórica y la Sensualidad.

Sus poemas cortos tienden a ser los mejores; a medida que crecía, sus poemas se alargaban progresivamente, y es con respecto a la poesía posterior de Lydgate que se basa la dura caracterización de Joseph Ritson de él: «Un monje voluminoso, prosaico y drivelling». De manera similar, un historiador del siglo XX ha descrito el verso de Lydgate como «banal».

En un tiempo, se le atribuyó el largo poema alegórico La Asamblea de Dioses, pero la obra ahora se considera anónima. También se cree que Lydgate escribió London Lickpenny, una obra satírica muy conocida; sin embargo, su autoría de esta pieza ha sido completamente desacreditada. También tradujo al inglés los poemas de Guillaume de Deguileville.

En sus últimos años vivió y probablemente murió en el monasterio de Bury St. Edmunds. En algún momento de su vida regresó a la aldea de su nacimiento y agregó su firma y un mensaje codificado en un grafiti en una pared de la Iglesia de Santa María, Lidgate.