John Jeffrey nombrado Presidente interino de la Junta Escocesa de Rugby

LA larga saga de gobierno del Rugby escocés tomó otro giro durante el fin de semana con una reunión apresurada de la Junta que acordó que Colin Grassie renunciara con efecto inmediato y el héroe del Grand Slam de 1990 John Jeffrey asumiera el cargo de forma provisional hasta que se haga un nombramiento de tiempo completo, lo que no es probable que sea antes de esta época el próximo año.

Grassie había anunciado previamente que dejaría el cargo en la Junta General de este año, que actualmente está programada para el 15 de agosto, aunque se está revisando como resultado de las medidas de distanciamiento social que se han aplicado debido a la pandemia de Covid – 19, sin embargo, con el acuerdo del PRO14 con el CVC finalizado a finales de la semana pasada, se ha decidido que un cambio de cara debería ocurrir antes que eso.

Jeffrey es un operador experimentado en los círculos políticos del rugby. Ha sido miembro cooptado del Consejo Escocés de Rugby desde 2010, miembro del Consejo de las Seis Naciones desde 2012 y su presidente desde el pasado mes de julio. También ha representado al Rugby escocés en World Rugby desde 2010, donde forma parte del Comité Ejecutivo (desde 2016) y preside el Comité de Rugby (desde 2013).

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Su experiencia empresarial, en un momento de agitación significativa, no está tan clara. Su trabajo diario es dirigir la granja familiar en Kerseknowe, cerca de Kelso.

Los críticos del reciente desempeño de gobierno del Rugby escocés habrán esperado una cita de fuera de la organización, pero esa no es una tarea sencilla en el clima económico y social actual.

El Comité de Nominaciones para el nombramiento de Jeffrey estuvo compuesto por la Presidenta de la URE Dee Bradbury, las Directoras Independientes No Ejecutivas Lesley Thomson QC y Julia Bracewell, y el Director No Ejecutivo Nominado por el Consejo de la URE Graeme Scott. Grassie presidió anteriormente este grupo, pero no está claro si Jeffrey asumirá ahora ese papel en la búsqueda de su reemplazo a largo plazo.

Jeffrey tuvo una brillante carrera como jugador. Ganó 40 partidos para Escocia entre 1984 y 1991 jugando fuera de Kelso, y también fue seleccionado para los británicos & Irish Lions en 1986 para su partido contra el resto del Mundo y para la Gira de 1989 a Australia.

» Me complació mucho aceptar el papel de Presidente del Rugby escocés», dijo el jugador de 61 años. «Nuestro deporte se enfrenta a desafíos significativos en este momento y espero poder hacer un buen uso de mi experiencia en beneficio del Rugby escocés y de toda la comunidad de rugby en Escocia. Bajo la Presidencia de Colin, la Junta y el Rugby escocés progresaron en áreas importantes y espero continuar con ese trabajo.»

Grassie se unió a la Junta de Rugby de Escocia como Directora Independiente No Ejecutiva en 2012 y se convirtió en su Presidente en enero de 2017. Se anunció en julio pasado que iba a permanecer en un tercer mandato hasta el próximo verano, por lo que fue un shock cuando anunció en abril que iba a renunciar en la Junta General de Accionistas.

«Anteriormente indiqué mi intención de renunciar en agosto de este año, sin embargo, con la finalización rápida y exitosa de la inversión de CVC en PRO14 y, por extensión, en Rugby escocés, ahora es un momento perfecto para entregar las riendas», dijo.

» He tenido el privilegio de ser un Director Independiente No Ejecutivo y Presidente de la Junta Directiva de Rugby Escocés en un deporte que amo en un período crucial de su desarrollo.

» Hemos logrado muchas grandes cosas a lo largo de los años como tabla y como deporte. Sin dejar de señalar que, como todos los deportes, tenemos desafíos por todas partes.

» Me voy con gran orgullo y gratitud a mis compañeros de la Junta, pasados y presentes, y reconozco el arduo trabajo de todo nuestro personal y voluntarios, que hacen tanto para apoyar nuestro gran juego.

» También estoy muy contento de poder entregar el papel de Presidente a John Jeffrey, un destacado jugador, líder y administrador deportivo.

» Con el conocimiento del juego de JJ, y la riqueza de experiencia en Six Nations y World Rugby, la Junta Escocesa de Rugby estará muy bien servida.

» Como resultado de la pandemia de COVID-19, enfrentamos desafíos significativos como deporte, pero sé que la Junta Directiva del Rugby Escocés seguirá centrada en guiar a todo el deporte, desde las bases hasta los equipos nacionales, a través de esta crisis de la manera más sostenible posible.

» Permítanme por fin transmitir mi agradecimiento a los colegas de otros Sindicatos con los que siempre he apreciado trabajar estrechamente a lo largo de los años.»

El presidente de Rugby Escocés Dee Bradbury dijo: «En primer lugar, me gustaría agradecer a Colin Grassie por su contribución al Rugby escocés en los últimos ocho años, especialmente durante su tiempo como Presidente. Sé que se preocupaba profundamente por el deporte y ha liderado la Junta a medida que el Rugby escocés ha progresado realmente en los últimos años.

» Tenemos la suerte de dar la bienvenida a nuestro nuevo Presidente, John Jeffrey, quien aportará su experiencia y conocimientos significativos al cargo. Se une en un momento desafiante para nuestro deporte, pero sé que será un activo para el Tablero y el rugby escocés en los próximos meses.

El Vicepresidente Ian Barr , que asumirá el cargo de Presidente en la próxima Asamblea General, dijo: «Me gustaría dar la bienvenida a JJ a su nuevo cargo como Presidente del Rugby escocés. Sé que aportará su conocimiento y pasión al papel y es respetado en todo el juego en Escocia. Espero con interés trabajar con él en los próximos meses. También me gustaría agradecer a Colin por su contribución al juego en los últimos ocho años.»

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