Harry Jerome – Premios Harry Jerome

No es coincidencia que los Premios sean en memoria de Harry Jerome, el canadiense africano. Uno de los atletas de pista más importantes de su tiempo, los éxitos físicos de Harry Harry Jeromese asociaron con la excelencia escolar y la conciencia social. A pesar de su vida relativamente breve, Harry dejó un legado sustancial y un plan para el éxito.

Nació en Prince Albert, Saskatchewan en 1940. Harry Padre., su esposa Elsie y sus cinco hijos se mudaron al norte de Vancouver en la década de 1950, donde eran los únicos negros en su barrio conservador.

A medida que la leyenda atlética de Harry comenzó a crecer, fue tímido y evitó el centro de atención. Aunque trabajó bajo el peso de las expectativas y suposiciones del país, Harry llegó a establecer el estándar como el hombre más rápido del mundo, con récords en los 100 metros, 100 yardas y 60 metros en interiores. También ayudó a establecer un récord mundial en los relevos de 4 x 100 metros. A lo largo de su distinguida carrera atlética, Harry recibió numerosos reconocimientos en la Universidad de Oregón, representó a Canadá en dos Juegos Panamericanos y dos en los Juegos de la Commonwealth.

En los Juegos de la Commonwealth de 1962 en Perth, Australia, Harry sufrió una lesión que amenazaba su carrera, cortando completamente su músculo cuádriceps izquierdo; la mayoría de los cirujanos ortopédicos dijeron que nunca volvería a correr. Los Juegos de la Commonwealth fueron a menudo el lugar de los contratiempos atléticos más difíciles de Harry, que culminaron en lesiones y decepciones casi tan a menudo como la victoria. Estos obstáculos prepararían el escenario para sus mayores éxitos atléticos, mostrando el verdadero poder de su determinación y voluntad de triunfar.

A pesar de los informes negativos de la prensa canadiense sobre su abandono, Harry se concentró en su regreso. Meses de tranquila determinación, fisioterapia y coraje prepararon el escenario para lo que más tarde se conocería como «el mayor regreso».»Pero sus mejores momentos llegarían en los Juegos Olímpicos, donde representaría a Canadá en tres ocasiones.

En 1964, Harry regresó al escenario más grande de atletismo, los Juegos Olímpicos de Tokio. Con una cicatriz de 30 centímetros en el muslo izquierdo, un testimonio de la gravedad de su lesión, Harry capturaría la medalla de bronce en el guión de 100 metros y se perdería por poco una segunda medalla en los 200 metros. Demostrando que este éxito no fue casualidad, seguiría su demostración olímpica con actuaciones por la medalla de oro en los Juegos Panamericanos y de la Commonwealth.

A pesar de sus éxitos atléticos, Harry siempre fue consciente de los desafíos que enfrentan los afrocanadienses. En la Universidad de Oregón, combinó sus logros atléticos con el éxito escolar, obteniendo títulos de pregrado y posgrado en ciencias. También convertiría sus logros deportivos en oportunidades para otros. Usando sus contactos deportivos y de celebridades, Harry obtenía equipo para atletas jóvenes que no podían permitirse el costoso equipo. También participó en un extenso trabajo para crear oportunidades para los negros fuera del campo deportivo. Se opuso abiertamente a la tergiversación de los afrocanadienses en la televisión canadiense, pidiendo que se suspendieran las licencias «si las estaciones podían justificar que no hubiera negros como personalidades en el aire ni historias sobre la comunidad.»

Estaba igualmente preocupado por la oportunidad de desarrollo económico entre los afrocanadienses. Luchó para eliminar las barreras de discriminación salarial contra los negros, y se esforzó por mejorar la percepción de los canadienses de la comunidad negra. Una vez escribió a los grandes almacenes cuestionando la falta de negros como modelos en sus catálogos y como empleados en sus tiendas. A pesar de su estatura en la comunidad en general, Harry nunca olvidó sus raíces o su papel en lograr un cambio positivo.

Después de su retiro de la competencia activa en 1968, Harry pasó a trabajar con el Ministerio Federal de Deportes. Usando su considerable talento, diseñó una serie de manuales de dibujos animados para instrucción de entrenamiento y reglas de juego para niños. Creó el Programa Deportivo de Primer Nivel para su uso en las escuelas de Columbia Británica. Harry revolucionó el atletismo con la introducción del entrenamiento con pesas para velocistas. Fue nombrado Atleta del Siglo de la Columbia Británica y, en 1971, recibió la Orden de Canadá como testimonio de sus logros.

En 1982, Harry Jerome murió repentinamente a la edad de 42 años. A pesar de su fallecimiento, dejó un legado considerable que es motivo de orgullo para todos los canadienses. En 1988, se erigió una estatua en su honor a lo largo del dique del Parque Stanley de Vancouver. Tanto la Universidad de Oregón como la provincia de Columbia Británica tienen instalaciones recreativas que llevan su nombre.

Harry Jerome asumió las preocupaciones de una comunidad y un país, personificando la excelencia, la determinación y la dedicación. Realmente es un héroe canadiense.