Explorando el pasado de Surrey

John Evelyn (1620 – 1706)

Retrato de John Evelyn Esq de joven, por Robert Nanteuil, nd (SHC ref PX/165/13)

Retrato de John Evelyn Esq de joven, por Robert Nanteuil, nd (SHC ref PX/165/13)

John Evelyn (1620-1706),’ Sylva’: horticultor, erudito, servidor del estado y cronista.

John Evelyn era más conocido y respetado en su época como horticultor y diseñador de jardines, a la vanguardia de la introducción de estilos europeos de paisajismo en Inglaterra, así como abogando por su gran amor por las plantas, desde los árboles hasta las ensaladas culinarias. Su interés por el entorno natural y construido tiene una gran resonancia hoy en día, aunque su mayor importancia es como cronista y testigo de su época. Su concienzudamente mantenido ‘Kalendarium’ es una imagen acumulativa única de una larga vida vivida durante la Guerra Civil Inglesa, la Restauración del rey Carlos II, las crisis de la década de 1680 y la Gloriosa Revolución. La propia experiencia de Evelyn y su contacto con muchos de los principales impulsores y pensadores de su época nos proporcionan un documento del estado social, político y cultural de Inglaterra a lo largo de las últimas décadas del siglo XVII.

 Retrato de John Evelyn sosteniendo

Retrato de John Evelyn sosteniendo «Sylva», por Godfrey Kneller, pintado para Samuel Pepys, 1687. Ref. SHC: PX/165/17

Nacido en Wotton House, que había sido establecida como sede familiar por su abuelo empresario de fabricación de pólvora George Evelyn (1526-1603), Evelyn pasó su primera infancia entre las colinas ricamente boscosas del suroeste de Surrey. Este «país de mi nacimiento» iba a conservar una cualidad ideal en la imaginación de Evelyn en los años siguientes. El amor de Evelyn por los árboles, de donde surgió su identidad como «Sylva» Evelyn, como autor de «Sylva or a discourse of forest trees» (1ª ed, 1661), seguramente tuvo su origen en la hermosa finca de Wotton de la familia, que cubría gran parte de las parroquias de Wotton y Abinger y la parte occidental de Dorking (y más prosaicamente trajo £4000 pa).

Como segundo hijo después de su hermano George y sus hermanas Elizabeth y Jane, no se esperaba que Evelyn heredara Wotton. Fue criado principalmente por su abuelo materno de Stansfield y su abuela adoptiva cerca de Lewes, Sussex, pero conservó un fuerte amor por su familia inmediata y su lugar natal. Las notas de Evelyn, de su padre Richard, fueron la inspiración para sus primeros memorandos de diario (British Library Add MS 78274-78281, en particular 78275 y 78278). A principios de su edad adulta, tanto su madre Leonor (m.1635) como su padre (m.1640) habían muerto. Evelyn en su diario lamenta la pérdida del apoyo de sus padres cuando él y sus hermanos George y Richard «sobre todo necesitaban su consejo y ayuda, especialmente yo, de una inclinación cruda, vana, incierta y muy despreocupada», frente a la Guerra Civil Inglesa.

 Fotografía de retratos de George, John (Sylva) y Richard Evelyn de niños en la tumba de su padre Richard, capilla Evelyn, iglesia de Wotton. Cortesía de Isabel Sullivan

Retratos de George, John (Sylva) y Richard Evelyn de niños en la tumba de su padre Richard, capilla Evelyn, iglesia de Wotton.
Cortesía de Isabel Sullivan

Eligió dejar Inglaterra en la década de 1640 y pasó la mayor parte de los años siguientes recorriendo el continente de la manera más tarde conocida como el Grand Tour, a menudo en compañía de Thomas Howard, Conde de Arundel (fallecido en 1646), el conocedor del «Conde Coleccionista». A partir de este período formativo, Evelyn emergió como una virtuosa, bibliófila y erudita, con intereses y conocimientos enormemente amplios, incluyendo anatomía, encuadernación de libros, química, arquitectura, monedas, grabado en cobre, técnicas francesas de elaboración de pan, planificación urbana y propagación de plantas. En París se unió al círculo realista de Sir Richard Browne, residente (embajador) del rey exiliado Carlos II, y se casó con la hija de Browne, María, en 1647.

En 1652, Evelyn y Mary llegaron a Inglaterra para establecer una casa en la casa de la familia de su padre Sayes Court, Deptford. La situación no era ideal, con una gran población privada atestada contra el ruidoso Astillero Naval, y Evelyn se vio obligada a negociar largamente ya que la propiedad de su suegro realista había sido confiscada por el gobierno de la Mancomunidad. Sin embargo, aquí Evelyn creó su famoso jardín, su pretendido «Paraíso en la Tierra», visitado por el rey Carlos II en 1663. Lo cultivó durante los siguientes 40 años, el recurso tanto para el amante de las plantas como para el erudito retirado u «hombre de la sombra», a quien reconoció a regañadientes en sí mismo. El propio jardín de Evelyn fue la fuente de muchas de sus reflexiones más filosóficas sobre el jardín, y la interacción del jardinero con la naturaleza. Ejemplos de su diseño de jardines sobreviven en Surrey, pero, reconoció con melancolía, el jardín de Sayes Court estuvo en declive incluso durante la vida de Evelyn, cuando fue arrendado durante tres meses a un inquilino desastrosamente destructivo, el zar Pedro el Grande, en 1698. Partes de la finca de Deptford permanecieron en manos de la familia hasta finales del siglo XIX, cuando WJ Evelyn (1822-1908) transmitió el sitio de la Corte y el jardín de Sayes para su desarrollo como jardines públicos (SHC ref 329/16/13, plan, 1872; SHC ref 1621/box7/1 correspondencia de Sir Robert Hunter de la Sociedad Kyrle, refiriéndose a la venta, 1885).

 Portada de 'Fumifugium', Evelyn's work on London pollution, 1661. De la colección de la Biblioteca de Estudios Locales del Centro de Historia de Surrey: Serie de reimpresiones Ashmoleanas antiguas, una copia facsímil de la edición de 1772.

Portada de ‘Fumifugium’, Evelyn’s work on London pollution, 1661. De la colección de la Biblioteca de Estudios Locales del Centro de Historia de Surrey: Serie de reimpresiones Ashmoleanas antiguas, una copia facsímil de la edición de 1772.

Evelyn también pasó mucho tiempo en Londres. Con la Restauración del rey Carlos II en 1660, tenía grandes esperanzas de hacer importantes contribuciones a la vida pública. Inicialmente se regocijó con la fundación de la Royal Society (1660), una organización que encarnaba el espíritu de su época de avance intelectual e innovación. Fue elegido para ser coautor de la primera obra de la Sociedad, «Sylva», para fomentar el cultivo de madera para la Marina (las tres ediciones posteriores fueron solo suyas) y con este éxito sintió que estaba ganando la atención del Rey por sus preocupaciones con preocupaciones como la contaminación y la planificación urbana. Su obra ‘Fumifugium, o Humo de Londres Disipado’ (1661) recomendaba la eliminación de oficios molestos como el curtido al este de la ciudad, donde la plantación de arbustos aromáticos mitigaría sus olores. Tras el Gran Incendio de 1666, publicó un diseño para el nuevo diseño del centro de la ciudad. Sin embargo, el rey decepcionó repetidamente al no adoptar ninguno de los planes de Evelyn. En cambio, el puesto principal que Carlos presentó a Evelyn fue la Comisión para los Enfermos, Heridos y Prisioneros, que se estableció para tratar con las víctimas de las Guerras Holandesas iniciadas en 1664. El deber de Evelyn era muy estresante, cubriendo la región de Kent y Támesis, que era la más sobrecargada, y desesperadamente corta de dinero a pesar de las repetidas peticiones a la Corona. Llevando a cabo concienzudamente su tarea, Evelyn anhelaba un puesto que fuera menos oneroso y mejor pagado, pero nunca fue recompensado por completo. Evelyn ideó planes para proporcionar un hospital construido especialmente para los enfermos y heridos, pero no pudo obtener apoyo. Solo mucho después de la muerte de Charles vería la realización del Hospital Naval de Greenwich.

 Sello de jabalí o erizo en la escritura de Evelyn, 1605 (SHC ref 6330/3/10/2)

Sello de jabalí o erizo en la escritura de Evelyn, 1605 (SHC ref 6330/3/10/2).

El diario de Evelyn, su’ Kalendarium’, comienza en una forma más cercana a un memoire, cubriendo su juventud y años de viajes al extranjero, mientras que sus últimos años incluyen breves entradas a descripciones más extensas para la mayoría de los días. Sus escritos pueden ser frustrantemente breves sobre temas y eventos históricamente interesantes, mientras que tediosamente detallados sobre los servicios religiosos a los que asistió. Sin embargo, es una fuente rica e importante para muchos aspectos de la historia del siglo XVII, incluida la historia cultural, social y política de Surrey. El diario abarca más de 60 años, desde su exilio en Europa durante las Guerras Civiles, pasando por su posterior carrera como funcionario público, hasta unos días antes de su muerte en 1706. Nos da descripciones de primera mano de eventos como el Gran Incendio de Londres en 1666, y de su trabajo en la Comisión para Marineros Enfermos y Heridos y en el Consejo para Plantaciones Extranjeras. Se detallan numerosas casas y jardines visitados y personas encontradas, lo que proporciona un registro invaluable de los paisajes y las vidas de la sociedad de clase alta. En el invierno de 1663/4, cayó tanta nieve que el río Támesis se congeló, lo que llevó a la Gran Feria de las Heladas, un evento que Evelyn registró: «Fui a crosse el Támesis sobre el hielo, ahora se vuelve tan espeso que no son solo calles de cabinas, en las que asaban carne y tenían diversas tiendas y mercancías, bastante crosse como en un remolque, carruajes, carros y caballos, pasaron por encima.»

‘Kalendarium’ de Evelyn registra una vida social ocupada a través de las décadas. Se mezcló con miembros de la Royal Society, de la que fue un miembro fundador clave de la Royal Society en 1660, mientras se deleitaban con la revelación de los muchos descubrimientos tecnológicos, científicos e intelectuales de su época, conoció a los científicos Robert Hooke, Robert Boyle, Isaac Newton y el anticuario John Aubrey, así como a su colega del Hospital de Greenwich, Christopher Wren, y a su querido amigo el cronista Samuel Pepys.

Imagen de 'Wotton in Surry, la sede de John Evelyn Esq', 1818, de Edward C Duncumb (artista) y John Scott (grabador), (SHC ref 4348/3/22/22)

‘Wotton in Surry, la sede de John Evelyn Esq’, 1818, de Edward C Duncumb (artista) y John Scott (grabador),
(SHC ref. 4348/3/22/22)

La sociedad de Surrey estaba más naturalmente dentro de su círculo, ya que visitó a amigos y miembros de la familia Evelyn en general, a sus hermanos George en Wotton y Richard en Woodcote, Epsom, y a sus muchos primos Evelyn, incluidos Godstone y Nutfield (para Evelyn’s Surrey family and connections, véase I Sullivan, ‘Their Own Sweet County: the Evelyns in Surrey’ en ‘John Evelyn and his Milieu’ (Biblioteca Británica, 2003)). Los comentarios de Evelyn sobre las casas y los jardines que visitó son una evidencia importante del paisaje construido del condado del siglo XVII: las descripciones publicadas (‘Sylva’, ‘Camden’s Britannica’) y en su diario incluyen Albury Park, Durdans en Epsom, Byfleet manor, Nonsuch, Reigate Priory, Deepdene en Dorking, Baynards en Cranleigh, Ľon Park, Pyrford Place, Beddington Park y Spring Garden en Lambeth, por nombrar algunas. Tomó la mano en el diseño de varios notables jardines contemporáneos de Surrey, incluyendo en Albury, para su amigo Henry Howard, y en la propia Casa Wotton. Parte de su trabajo sobrevive hoy en día en estos jardines privados Listados históricos de Inglaterra para Albury Park y listados históricos de Inglaterra para Wotton House.

 Fotografía de las características del jardín en Albury Park, que se cree que fue diseñada en 1667 por Evelyn, que muestra la casa de baños y los escalones de la piscina superior.

Características del jardín en Albury Park, que se cree que fue diseñado en 1667 por Evelyn, que muestra la casa de baños y los escalones de la piscina superior. Imagen cortesía de Isabel Sullivan.

Las relaciones de Evelyn con el rey Carlos II y el rey Jacobo II lo dejaron decepcionado al final de su vida. Siguió siendo un devoto anglicano, preocupado por los deberes de su fe privada y horrorizado por la nación, ya que los monarcas a los que servía se inclinaban cada vez más al catolicismo romano.

La intensa «amistad espiritual» de Evelyn de mediana edad con su joven protegida Margaret Godolphin, nee Blagge (m.1678) ha sido retratado en el siglo XX como la manipulación demasiado mundana de una mujer joven, una desviación hipócrita de la piedad estudiada que de otra manera perseguía. «La vida de la señora Godolphin», escrita reverentemente por Evelyn para la familia Godolphin, y publicada en el siglo XIX, describía a la devota Margarita, que no había sido tocada por la decadencia de la Corte de la Restauración, y su matrimonio y muerte prematura después del parto. El relato de WG Hiscock de 1951 de la relación, «John Evelyn y Margaret Godolphin», fue una puñalada revisionista a la imagen primigenia de Evelyn, pero una visión más comprensiva que se basa en fuentes adicionales, la da Frances Harris en «Transformaciones del amor» (Oxford, 2002).

 Fotografía de la firma y el sello de John Evelyn

La firma y el sello de John Evelyn. SHC ref 6330/1/4/9.

Cualesquiera que fueran los sentimientos de Evelyn por Margaret Godolphin, sin embargo, valoraba a su esposa María, que, para mi comodidad, he tenido cerca de 60 años de prueba («Memorias para mi nieto»). Los muchos hijos de Evelyn y Mary se criaron en Sayes Court, aunque muchos murieron allí también; solo Jack (fallecido en 1699) y Susanna vivieron más allá de la edad adulta temprana, y solo Susanna sobrevivió a sus padres (se casó con William Draper de Addington). Evelyn era una madre cariñosa, aunque tal vez exigente. Sus obituarios de su hijo de 5 años Richard y su hija Mary, que murieron a principios de la edad adulta, se encuentran entre los pasajes más conmovedores de su diario. Evelyn escribió una serie de obras de mejora para el beneficio de su familia, como instrucciones sobre la economía doméstica para su esposa, y «instrucciones para el empleo de su tiempo» para su hija; parece que estaba reflexionando y editando su enorme diario para lectura privada entre su círculo familiar también, hasta el momento de su muerte.

En 1691, el sobrino de Evelyn, Juan, murió, dejando a su hermano mayor Jorge sin un hijo como heredero varón. Se acordó que Evelyn heredaría Wotton, preservando así el apellido de la familia. Para su frustración y tristeza, se produjo una «controversia inesperada», cuando el Reverendo Dr. George Fulham de Compton, esposo de la nieta de George, incitó a George a reconsiderar su compromiso con Evelyn. Evelyn se vio obligada a argumentar por su propio beneficio en lo que creía que eran las inclinaciones reales de su hermano demasiado persuasivo. Un nuevo asentamiento sin compromiso, costó a Evelyn £6500, que sacrificó, para tratar ‘tiernamente’ con George (véase deeds, 1692-1699, SHC ref 6330/1/4/4-14). En consecuencia, Evelyn, Mary y su importante biblioteca (en 1687 había catalogado 5000 libros) dejaron Sayes Court en 1695, para un regreso a casa algo silencioso a Wotton. La muerte de George en 1699 finalmente dejó a Evelyn como dueña de la finca Surrey.

 Fotografía de la encuadernación de libros de Evelyn en el registro parroquial de Wotton, mostrando griffin con ramas de palma y laurel 1697

La encuadernación de libros de Evelyn en el registro parroquial de Wotton, mostrando griffin con ramas de palma y laurel 1697.
SHC ref WOT/1/1

Evelyn, ahora él mismo de una edad considerable, sin embargo, reexaminó seriamente su identidad como un caballero terrateniente con una nueva «condición y preocupaciones seculares». Sus reflexiones sobre estas responsabilidades las expresó en su manuscrito ‘Memoires for my Grandson’ (1704), dirigido a John Evelyn, más tarde primer Baronet. Los memorandos incluyen inventarios minuciosos del equipo de las casas de campo, así como numerosas recomendaciones para una vida adecuada, el funcionamiento del hogar y la finca, las relaciones con los inquilinos y los conocidos locales, los objetos de estudio y las ocupaciones de ocio adecuadas. Como era de esperar, la jardinería fue una de las actividades que Evelyn consideró apropiadas. Después de haber diseñado un montículo, una fuente y un parterre durante la propiedad de George, continuó añadiendo a los jardines de Wotton, con un bosque de hoja perenne y un invernadero de naranjas (Listado histórico de Inglaterra para Wotton House).

Evelyn murió en su casa de Dover Street, Londres, en 1706. Fue enterrado en la iglesia de Wotton bajo una losa lisa, muy diferente de los elaborados monumentos cercanos a su abuelo y su padre. La inscripción alaba una vida ejemplar, «en una época de acontecimientos y revoluciones extraordinarios».

Grabado de la Capilla Evelyn en la iglesia de Wotton, con las tumbas llanas de John y Mary Evelyn en primer plano, por Thomas Allom, publicado en

La Capilla Evelyn en la iglesia de Wotton, con las tumbas llanas de John y Mary Evelyn en primer plano, por Thomas Allom, publicado en la historia de Surrey de Brayley. Ref. SHC: PX/165/9

El heredero inmediato de Evelyn era de hecho su nieto John; sus descendientes directos heredaron la propiedad de Wotton hasta principios del siglo XIX, cuando pasó a los herederos de Evelyn de la rama de Godstone. Mary Evelyn, viuda de Frederick Evelyn, encargó a su abogado el anticuario de Surrey William Bray que editara y publicara el diario de Evelyn en 1818. Tal fue su éxito, que posteriormente se publicó la primera edición del diario de Samuel Pepys (1825).

El archivo de la familia Evelyn, incluidos los documentos, la biblioteca y los diarios de John Evelyn, permaneció en Wotton hasta principios del siglo XX, cuando fue depositado en el Christ Church College de Oxford. La colección pasó posteriormente a la Biblioteca Británica y al Centro de Historia de Surrey (véase I Sullivan, ‘What I gathered..te sorprendería: Wotton House y el Archivo Evelyn ‘ en ‘Surrey History’ 2020).

Escrito por Isabel Sullivan

Archivos

El archivo principal de diarios, correspondencia y documentos de John Evelyn se encuentra en la Biblioteca Británica (colección principal, Agregue MS 78168-78693), al igual que la colección más grande que queda de su biblioteca original.

El patrimonio y otros archivos de la familia Evelyn y la familia Browne relacionada se guardan en el Centro de Historia de Surrey, incluidas las referencias 6330, 192 y 329.

Las colecciones de William Bray en Surrey History Centre incluyen sus manuscritos de una historia de la familia Evelyn y algunos documentos relacionados con su edición del Kalendarium de Evelyn, la primera edición publicada del diario: véase principalmente SHC ref G52.

Obras publicadas

E. S de Beer,’ El Diario de John Evelyn ‘ es la edición indexada definitiva en varios volúmenes del diario de Evelyn. Una copia se conserva en el Centro de Historia de Surrey

La biblioteca de estudios locales del Centro de Historia de Surrey tiene una serie de ediciones de las principales obras publicadas de Evelyn, incluida ‘Sylva’ ; una edición moderna de su trabajo incompleto sobre los jardines reales llamado ‘Elysium Britannicum’, que permaneció prácticamente desconocida hasta que fue transcrita y publicada en 2001; ‘Fumifugium’, una de las primeras obras conocidas sobre la contaminación del aire; ‘Londres Revivido’, que incluye planes para Londres después del Gran Incendio; ‘Directions for the gardiner at Says-Court’ tras la restauración de 40 años de Evelyn de los jardines de Sayes Court, Deptford;’ The Life of Mrs Godolphin’;’ A Devotionarie Book’;’ Tyrannus or the Mode’, una sátira sobre la moda francesa); y’Sculptura o la historia y el arte de la calcografía y el grabado en cobre’. Para una bibliografía de las obras de Evelyn, véase https://celm-ms.org.uk/introductions/EvelynJohn.html

Frances Harris y Michael Hunter (eds), ‘ John Evelyn and his Milieu ‘(Biblioteca Británica, 2003) Helen Evelyn, ‘History of the Evelyn Family’ (Eveleigh Nash, 1915) y Gillian Darley, ‘ John Evelyn: vivir para el ingenio » (Yale University Press, 2014) se encuentran entre las numerosas obras de referencia sobre los muchos aspectos de la vida de Evelyn.

La tercera edición de William Bray del Kalendarium de Evelyn incluye correspondencia selecta de Evelyn de Sir Richard Browne y otros.

Fuentes en línea

Fotografías de los jardines de Wotton House, tomadas por Mary S. Johnston, geóloga y fotógrafa, para el Estudio y Registro Fotográfico de Surrey (SHC Ref 7828/ -) en 1906.

Más información sobre John Evelyn en Wikipedia.

Lea la página de la Biblioteca Británica sobre John Evelyn.

Vea cómo Deptford conmemora la vida de Evelyn en https://www.deptfordfolk.org/evelyn-200.