Cómo los monjes errantes de Irlanda crearon una próspera cultura cristiana

Mientras Europa estaba en caos durante el siglo VI, los monjes de Irlanda estaban ocupados preservando la fe y la cultura cristianas a través del arte, la literatura y la educación.

Una de las figuras más influyentes de la época fue San Finnian, que vivió entre 470-549. Se cree que estudió en uno de los monasterios de San Martín de Tour en la Galia antes de regresar a Irlanda para establecer sus propias fundaciones.

Es más conocido por establecer un monasterio en Clonard, así como el lejano monasterio de Skellig Michael. Clonard en particular se convirtió en un centro de educación cristiana.

Según la Enciclopedia Católica. Finnian primero » construyó una pequeña celda y una iglesia de barro y barro, que después de algún tiempo dio paso a una estructura de piedra sustancial, y entró en una vida de estudio, mortificación y oración. La fama de su aprendizaje y santidad pronto se oyó en el extranjero, y eruditos de todas las edades acudieron de todos lados a su retiro monástico: jóvenes laicos y clérigos, abades y obispos.»

Algunos informes dicen que en más de 3.000 estudiantes estudiaron en Clonard a la vez, entre ellos los famosos «Doce Apóstoles de Irlanda».»Incluidos en este número de santos están San Brendan el Navegante y San Columba (Colum-cille). Más tarde, San Columba estableció el monasterio en Iona, que muchos creen que produjo el famoso Libro de Kells.

Estos monasterios eran paraísos de cultura y fe, protegidos de la agitación política en Europa causada por la caída de Roma. Según el historiador Smith Burnham, » En la primera parte de la Edad Media, la civilización de Irlanda era superior a la de Inglaterra. En arte, música y metal, los irlandeses eran insuperables. Los libros más bellos de toda Europa se hicieron en las salas de escritura de los monasterios irlandeses.»

El historiador James Hogan dijo esto sobre el papel de Irlanda:

Estos siglos son la edad de oro de los logros irlandeses, porque entonces Irlanda, inspirada por una conciencia de riqueza espiritual, irrumpió en el círculo de las naciones europeas, y dando sin tregua sus mejores servicios a la humanidad, tomó parte efectiva en el movimiento que formó a partir de una Europa semi-bárbara, el orden medieval severo. Muchos de los espíritus más ardientes y creativos que participaron en el trabajo de reconstrucción de la civilización europea eran irlandeses.

St. Columba hizo de Iona un centro de aprendizaje para Gran Bretaña. San Columbano fundó casas monásticas en toda Europa, y es difícil exagerar la deuda que la civilización medieval tenía con estas casas monásticas. Clemente, otro irlandés, que sucedió a Alcuin como director de la escuela de Carlomagno en Oochen, era mundialmente famoso. John Scoto Erigena, un monje irlandés, fue el pensador más original y el intelecto dominante del siglo IX. En los monasterios irlandeses, el griego se cultivaba en un momento en que se perdía en todas partes del Oeste. Estos monjes irlandeses fueron los primeros en abrir las puertas del mundo helénico, y no fue hasta el Renacimiento que la humanidad siguió en su tren.

Los monjes irlandeses eran maestros de la cultura latina y griega y la mantenían a través de la copia de manuscritos y la transmisión de conocimientos en varias escuelas monásticas en toda Irlanda.

Esta fue sin duda una «Edad de Oro» del monaquismo irlandés, donde la fe y la cultura se preservaron para las generaciones venideras.

Sin embargo, no se detuvo allí. Estos monjes no permanecieron en Irlanda, sino que se pusieron en marcha para reevangelizar Europa, una tarea monumental que hicieron con una eficacia asombrosa.