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« Les Voitures qui ont fait l’Amérique » est une mini-série TÉLÉVISÉE fascinante et informative en trois parties sur l’essor de l’industrie automobile en Amérique jusqu’à nos jours, et comment elle a joué un rôle majeur dans la transformation du pays et la montée de la classe moyenne. Des images de films historiques rares révèlent la vie quotidienne et les transports tels qu’ils étaient à l’époque. Des commentaires perspicaces sont fournis par le producteur exécutif Dale Earnhardt Jr. et d’autres pilotes de voitures de course célèbres.

En chemin, nous découvrons « Les Trois grands »: Ford, GM et Chrysler; la montée des syndicats – et les tentatives de Ford de les écraser; les contributions vitales de l’industrie automobile à l’effort de la Seconde Guerre mondiale; aller au-delà de l’offre de voitures simplement pratiques et fonctionnelles à ceux qui ont célébré le style, la vitesse (muscle cars!) et plus encore; la chute et la reprise de Chrysler, qui a été sauvée par Lee Iacocca; la perte de parts de marché au profit de concurrents japonais et européens, qui a conduit à des voitures américaines considérablement améliorées; et l’aube des voitures autonomes (note: Mario Andretti n’en veut pas).

Représentation de John DeLorian avec la Pontiac GTO de 1969 (Avec la permission de Magilla Entertainment & HISTOIRE)

Une représentation de John DeLorian avec la Pontiac GTO de 1969 (Avec la permission de Magilla Entertainment & HISTOIRE)

Cette série se concentre sur plusieurs icônes de l’industrie automobile américaine et les entreprises pour lesquelles ils ont travaillé. Ceux-ci comprenaient Henry Ford, Horace et John Dodge (Ford puis Dodge), William C. Durant (il a acheté des sociétés automobiles et créé General Motors), Walter Chrysler (Buick, Maxwell et Chrysler), Lee Iacocca (Ford et Chrysler) et le flamboyant John Z. DeLorean (General Motors et la DeLorean Motor Company), qui a démontré avec son DMC-12 que le style seul ne suffit pas à vendre une voiture décevante et hors de prix.

Jan dans une DeLorean DMC-12 « Retour vers le futur » au CES 2014

Jan dans une voiture DeLorean DMC-12 « Retour vers le futur » au CES 2014

Avant l’ascension de l’automobile, les Américains avaient peu d’alternatives pour leur transport personnel. Le plus populaire était le cheval, mais ce n’était pas particulièrement rapide ou pratique – et puis il y avait l’horrible puanteur que de nombreux chevaux créaient avec leurs déchets dans les rues bondées de la ville.

Les voitures offraient une liberté de mobilité à une époque où la plupart des Américains voyageaient rarement plus de quelques kilomètres au-delà de leur lieu de résidence. Cependant, les premières voitures n’étaient pas fiables et largement inabordables.

Les entreprises ont fait courir leurs voitures pour démontrer leur fiabilité, ce qui a entraîné une augmentation des ventes. Henry Ford a remporté une course cruciale avec sa Model T car elle était plus fiable que la voiture beaucoup plus rapide de sa concurrente.

La course a amélioré la race (Coronado Speed Festival 2016)

La course a amélioré la race (Coronado Speed Festival 2016)

En commençant par la lettre « A », Ford a parcouru l’alphabet en développant et en nommant des voitures jusqu’à en trouver une fiable et abordable qui s’avérerait massivement populaire. Cette voiture était le modèle T.

Une représentation d’Henry Ford avec un modèle T du début (photo avec l’aimable autorisation de Magilla Entertainment & HISTOIRE)

Une représentation d’Henry Ford avec un premier modèle T (photo gracieuseté de Magilla Entertainment & HISTOIRE)

Les voitures étaient construites par de petits groupes de travailleurs assemblant une voiture à la fois. Afin d’améliorer considérablement la vitesse, l’efficacité et la qualité du processus de production du modèle T et de réduire considérablement son prix, Henry Ford a créé et mis en œuvre la ligne de production automobile, sur le modèle de ce qui était utilisé pour boucher et transformer le bétail. Les nouveaux modèles T se sont déplacés le long des chaînes de montage, où les travailleurs n’ont rapidement installé qu’une seule chose encore et encore, à la perfection. Cela a permis à Ford de devenir le premier constructeur automobile américain.

Pendant des années, les autres constructeurs automobiles payaient une redevance par voiture en raison du brevet Selden sur l’automobile. Ford seul a refusé de le faire. Il s’est obstinément battu devant les tribunaux et a finalement gagné.

1937 Chevrolet Master Custom Coupé (Avec la permission de Magilla Entertainment & HISTOIRE)

1937 Chevrolet Master Custom Coupé (Avec la permission De Magilla Entertainment & HISTORIQUE)

Ford était un tyran impitoyable. Il critiquait et rabaissait sans cesse ceux qui travaillaient pour lui – jusqu’à et y compris son fils Edsel – et ignorait les suggestions importantes qui auraient permis à ses voitures de rester compétitives et à Ford au sommet.

Dès le début, Henry s’était associé aux frères Dodge dans un partenariat mutuellement bénéfique, mais il minimisait leurs importantes contributions en ingénierie en ne leur accordant pas le crédit public qu’ils méritaient. Ils font connaître leur mécontentement. Les frères Dodge avaient des actions dans Ford alors, craignant qu’ils ne partent fonder leur propre entreprise, Henry a installé son fils Edsel comme président – de nom seulement – pour faire baisser le cours de l’action. Comme Henry l’avait prédit, les investisseurs n’ont pas bien réagi à cette nomination, entraînant une baisse significative de la valeur des actions des frères Dodge dans Ford avant qu’ils ne puissent les vendre. Néanmoins, ils ont formé leur propre entreprise automobile. Leurs idées novatrices en ont fait un concurrent puissant de Ford.

Finalement, Ford a cédé et a permis à Edsel de mettre en œuvre des changements importants, y compris l’introduction réussie du modèle A – un nouveau départ – mais la dépression a ensuite frappé. Henry blâma Edsel pour la chute des ventes de l’entreprise.

1931 Ford Modèle A Roadster

1931 Ford Model A Roadster

Ce ne sont que quelques-unes des nombreuses histoires racontées dans « Les voitures qui ont fait l’Amérique. » Pour plus d’informations, visitez la chaîne « Historique  » d’A+E Networks à l’adresse suivante : www.history.com/shows/the-cars-that-made-america/about .