Dossier de L.A.

JOHN MAUS : AU BORD DE L’ÉTERNITÉ

26 janvier 2018 / Interviews


illustration par abraham jay torres

Cela faisait plus de six ans que nous n’avions pas entendu parler de John Maus pour la dernière fois. Après la sortie de l’opus magnum de 2011 We Must Become Pitoyable Censeurs de Nous-mêmes, le musicien originaire du Minnesota et ancien collaborateur de Haunted Graffiti a rapidement disparu des yeux du public. Beaucoup croyaient qu’il était quelque part à Hawaï, où la rumeur disait que Maus enseignait la philosophie et poursuivait son doctorat. D’autres ont prédit que cette créature mythique était revenue sur n’importe quelle planète — ou caverne — d’où il viendrait, espérons-le, pour créer une synthé-pop plus merveilleusement puissante. Pendant ce temps, la dévotion à sa majesté expérimentale s’amplifia en son absence alors que des disciples impatients attendaient sa réémergence éventuelle. En octobre, Ribbon Music a publié Screen Memories, le dernier effort du sorcier lui-même. Enfin, John Maus est de retour. Il se produira le mardi., Jan. 30, à la salle de bal Teragram. Cette interview a été diffusée à l’origine sur KXLU. Cette interview de Bennett Kogon.

Où étais-tu tout ce temps ?
John Maus: J’ai déménagé dans une petite ville d’où je suis originaire — comme à la frontière de l’Iowa et du Minnesota, à environ deux heures des villes jumelles. J’ai terminé des trucs scolaires que je faisais à l’époque et cela a pris environ deux ans. Ensuite, j’ai construit tous les synthétiseurs et tout ce qui a pris environ deux ans. Terminer tout cela a pris encore deux ans. Ça me semblait un mois, mais ça fait long longtemps. J’étais paniqué à ce sujet. Je n’arrive pas à croire que quelqu’un fasse encore attention.
Oh, nous avons fait attention.
John Maus : Je me suis réveillé dans une terreur, vous savez ? Comme un matin, j’étais comme ‘Dieu, ça fait cinq ans. Qu’est-ce que bon sang. »
Votre éducation et votre temps passé dans le sud du Minnesota ont-ils eu un impact sur vos perspectives et votre travail de penseur créatif?
John Maus : Je suis sûr que cela a le sens que pendant l’hiver, nous recevons quatre heures de lumière par jour et il y en a vingt en dessous dehors. Ensuite, il y a les grands espaces et toute la romance de la solitude. Je suis sûr que, où que vous soyez, ça ressort un peu dans votre musique. Mes premières années au Minnesota ont été formidables, mais les hivers m’ont rattrapé. C’est juste trop. Et le manque d’air frais que je ressens socialement a un peu fait souffrir mon travail sur le nouvel album. L’herbe est toujours plus verte.
Y a-t-il eu des moments marquants de votre vie depuis votre absence ?
John Maus: Tout cela a été un moment fort pour moi, je suppose. Je viens de m’éloigner trud de préparer quelque chose. Ou du moins j’essaie de le faire.
Et maintenant vous avez quelque chose de prêt. J’ai lu en ligne que votre dernier disque s’inspirait en partie de l’œuvre du philosophe français Alain Badiou, et que, sur le plan sonore, vous avez fait référence à la musique de la période médiévale. Diriez-vous qu’il y a des influences principales sur ce nouveau disque?
John Maus : En général, je pense que c’est assez apocalyptique. Je suis un peu inquiet à ce sujet parce que les gens dans le passé m’ont dit que leur réponse à ma musique était celle de la grâce — plus une hypothèse de légèreté ou de musique pop. Screen Memories est certainement l’une de mes versions les plus lourdes. La plupart de cela a été fait avant toute l’élection et j’espérais en quelque sorte le publier à ce moment-là. C’était dans l’air. Mais chaque fois que j’en parlais à quelqu’un, ils répondaient: « Eh bien, ça ne fait qu’empirer. »Je suppose que c’est ce qui l’inspire. Tout le sens de se tenir au bord de l’éternité. Et puis le triomphe final à venir du crash techno dans la Silicon Valley. Il semble que ce soit tout sauf un passé accompli.
Quel genre d’énergie sentez-vous que vous canalisez dans chaque set que vous effectuez?
John Maus: Je ne sais pas ce que c’était à l’origine il y a des années, ni même ce que cela signifiait. C’était autre chose, même si cela peut être exactement le même aujourd’hui. L’idée était vraiment juste d’en mettre le plus possible dans chaque performance, et de ne pas mentir à ce sujet. Quoi que cela signifie, je voulais juste être totalement honnête. Maintenant, je sens que c’est presque comme un exorcisme ou quelque chose comme ça. Et pas de moi non plus. Je veux juste puiser dans ce genre d’énergie pour chasser une partie de l’obscénité de cette situation. Il me semble que tout devient de plus en plus pornographique et obscène either pas de manière provocante non plus. De manière totalement sanctionnée et irrégulière. Je veux juste être comme dans cette scène de Little Nicky où Adam Sandler est comme « Libérez le Bien! Et tous ces papillons et arcs-en-ciel sortent de ses mains.
Libérez le Génial! Cela dit, pensez-vous que quelqu’un doit voir John Maus en direct pour mieux comprendre la musique?
John Maus : Je ne pense pas que ce soit nécessaire d’une manière ou d’une autre. C’est différent maintenant parce que j’ai un groupe qui joue avec moi pour la première fois. Cela me donne plus de possibilités sonores que je n’avais pas auparavant. Et je suis moins susceptible d’être confus en tant qu’artiste de performance ou quelque chose comme ça. J’essaie seulement de jouer du punk rock ou autre.
En 2016, vous êtes apparu dans un épisode de l’émission de télévision Million Dollar Extreme, qui a ensuite été annulée en raison de son affiliation à l’alt-right. Étiez-vous au courant de cette connexion lorsque vous avez reçu l’offre?
John Maus : Était-ce un spectacle alt-right ? Comme Richard Spencer et le culte de la race et du sang, ce n’est pas ça? Tout cela est une obscénité — ce n’est pas seulement un mal parmi tant d’autres, mais un mal très grave qui divise les êtres humains vers une autre fin et surtout, sous une sorte d’identité blanche. C’est plus bas que bas. C’est malheureux, mais cela témoigne de la valeur de la situation en général. Comme il veut que vous en disiez quelque chose et ne vous donnera que 140 caractères pour le faire. Je me dis :  » Pas question, mec, ça n’arrivera pas. Donnez-moi deux cents pages pour en parler, surtout quelque chose d’aussi compliqué que ça. »Mais en ce qui concerne le spectacle I je ne l’ai jamais vu comme une sorte de chose planifiée alt-right. Je maudirai toute sorte de culte du sang, sous quelque forme d’obscénité que ce soit. Je ne voyais tout simplement pas l’horreur d’un groupe de comédiens, et d’un comédien en particulier, comme étant directement équivoque aux crimes haineux. Je veux dire que tout est très compliqué. Il y a une politique de la musique et de l’esthétique, mais c’est presque comme un affect secondaire. En faisant de la bonne musique, peut-être imaginons-nous déjà un monde meilleur. Pas celui de John Lennon non plus. Ça me fait l’air de l’enfer.

JOHN MAUS LE MAR., JAN. 30, À LA SALLE DE BAL TERAGRAM, 1234 W 7TH ST., CENTRE-VILLE. 19H / 18 $ – 20$ / TOUS LES ÂGES. TERAGRAMBALLROOM.COM . SCREEN MEMORIES DE JOHN MAUS EST MAINTENANT DISPONIBLE SUR RIBBON MUSIC. VISITEZ JOHN MAUS À JOHNMA.US .