Wie die wandernden Mönche Irlands eine blühende christliche Kultur schufen

Während Europa im sechsten Jahrhundert im Chaos lag, waren die Mönche in Irland damit beschäftigt, den christlichen Glauben und die christliche Kultur durch Kunst, Literatur und Bildung zu bewahren.

Eine der einflussreichsten Persönlichkeiten der Zeit war St. Finnian, der zwischen 470-549 lebte. Es wird angenommen, dass er in einem der Klöster von St. Martin von Tour in Gallien studierte, bevor er nach Irland zurückkehrte, um seine eigenen Stiftungen zu gründen.

Er ist am bekanntesten für die Gründung eines Klosters in Clonard sowie des entfernten Klosters Skellig Michael. Insbesondere Clonard wurde zu einem Zentrum christlicher Erziehung.

Nach der katholischen Enzyklopädie. Finnian baute zuerst „eine kleine Zelle und eine Kirche aus Lehm und Flechtwerk, die nach einiger Zeit einer beträchtlichen Steinstruktur Platz machte, und trat in ein Leben des Studiums ein, Abtötung, und Gebet. Der Ruhm seiner Gelehrsamkeit und Heiligkeit wurde bald im Ausland laut, und Gelehrte aller Altersgruppen strömten von allen Seiten zu seinem klösterlichen Rückzug – junge Laien und Kleriker, Äbte und Bischöfe.“

Einige Berichte besagen, dass zu einer Zeit über 3.000 Studenten in Clonard studierten, darunter die berühmten „Zwölf Apostel Irlands“.“ In dieser Anzahl von Heiligen sind St. Brendan der Seefahrer und St. Columba (Colum-cille) enthalten. St. Columba gründete später das Kloster in Iona, von dem viele glauben, dass es das berühmte Book of Kells hervorbrachte.

Diese Klöster waren Oasen der Kultur und des Glaubens, geschützt vor den politischen Umwälzungen in Europa, die durch den Fall Roms verursacht wurden. Laut dem Historiker Smith Burnham, „Im früheren Teil des Mittelalters war die Zivilisation Irlands der Englands überlegen. In der Kunst, in der Musik und in der Metallverarbeitung waren die Iren unübertroffen. Die schönsten Bücher in ganz Europa wurden in den Schreibstuben der irischen Klöster hergestellt.“

Der Historiker James Hogan hatte folgendes über die Rolle Irlands zu sagen:

Diese Jahrhunderte sind das goldene Zeitalter der irischen Errungenschaften, denn dann brach Irland, inspiriert von einem Bewusstsein geistigen Reichtums, in den Kreis der europäischen Nationen ein und gab ohne Unterlass seine besten Dienste für die Menschheit, nahm wirksam an der Bewegung teil, die aus einem halbbarbarischen Europa die strenge mittelalterliche Ordnung bildete. Viele der leidenschaftlichsten und kreativsten Geister, die sich mit dem Wiederaufbau der europäischen Zivilisation beschäftigten, waren Iren.

St. Columba machte Iona zu einem Zentrum des Lernens für Großbritannien. St. Columbanus gründete in ganz Europa Klosterhäuser, und es ist schwer zu übertreiben, welche Schulden die mittelalterliche Zivilisation diesen Klosterhäusern schuldete. Clement, ein weiterer Ire, der Alkuin als Leiter der Schule Karls des Großen in Oochen nachfolgte, war weltberühmt. John Scotus Erigena, ein irischer Mönch, war der originellste Denker und der dominierende Intellekt des neunten Jahrhunderts. In irischen Klöstern wurde Griechisch zu einer Zeit kultiviert, als es überall im Westen verloren ging. Diese irischen Mönche waren die ersten, die die Türen der hellenischen Welt öffneten, und erst in der Renaissance folgte die Menschheit ihrem Zug.

Die irischen Mönche waren Meister der lateinischen und griechischen Kultur und pflegten sie durch das Kopieren von Manuskripten und die Weitergabe von Wissen in verschiedenen Klosterschulen in ganz Irland.

Dies war sicherlich ein „goldenes Zeitalter“ des irischen Mönchtums, in dem Glaube und Kultur für kommende Generationen bewahrt wurden.

Doch damit war es noch nicht vorbei. Diese Mönche blieben nicht in Irland, sondern machten sich daran, Europa neu zu evangelisieren, eine monumentale Aufgabe, die sie mit erstaunlicher Wirksamkeit erledigten.