Was ist Kassianismus?

Frage: „Wer war John Cassian? Was ist Cassianismus?“
Antwort: Johannes Cassian war ein Mönch, der ungefähr 430 Jahre nach der Geburt Christi starb. Seinen Schriften wird zugeschrieben, dass sie die Entwicklung des westlichen Christentums zu Themen wie dem klösterlichen Lebensstil und den berüchtigten Sieben Todsünden unterstützen. Cassians Herangehensweise an Gnade, Glauben und freien Willen ist umstritten, und viele reformierte Gelehrte beschuldigen ihn, halbpelagisch zu sein. Doch Cassians Ansichten waren nicht die gleichen wie Pelagius, noch seine Schriften ganz Mesh mit späteren Pelagian oder semi-Pelagian Werke. Aus diesem Grund werden seine besonderen theologischen Ansichten, wenn auch selten, als Kassianismus bezeichnet.
Cassians Zeit als Mönch war entscheidend für sein Schreiben und seine theologischen Ansichten. Er war ein Asket, das heißt jemand, der weltliche Freuden aktiv ablehnte. Gleichzeitig wurde Cassians Askese durch ein gewisses Maß an gesundem Menschenverstand gemildert und von einigen anderen Mönchen nicht auf die Spitze getrieben. Seine Herangehensweise an den klösterlichen Lebensstil wurde später einflussreich auf das Wachstum und die Entwicklung des Benediktinerordens.
Theologisch ist Cassian Gegenstand einiger Kontroversen. Er schrieb gegen den Nestorianismus und scheint ihn auf eine Weise zu kritisieren, die auch den Pelagianismus ablehnt. Cassians Ansichten über freien Willen und Gnade stimmten jedoch nicht vollständig mit den späteren reformierten Ansichten überein. Cassian fühlte, dass der Wille erobert werden konnte — und tatsächlich erobert werden musste —, um Gnade zu erlangen. Aus diesem Grund wird er oft als Semi-Pelagian aufgeführt. Andere Gelehrte widersprechen diesem Etikett und behaupten, dass sein Ansatz — gelegentlich als Kassianismus bezeichnet — wirklich etwas anderes ist.
John Cassians Schrift erläuterte auch eine Liste, die bestimmte „tödliche“ Sünden kategorisierte, ähnlich wie Schriften anderer Theologen dieser Zeit. Cassians Arbeit, jedoch, tief beeinflusst Papst Gregor I., die neu geordnet und verdichtet Cassians Liste der acht Sünden in das, was wir jetzt wissen, wie die „Sieben Todsünden.“
John Cassian stellt ein Beispiel für eine historische Figur dar, deren Einfluss in einem ganzen Glauben weit verbreitet ist, deren Name und Geschichte jedoch größtenteils vergessen wurden.