Sir Joseph Paxton: Der vielseitige Gärtner

Königin Victoria beschrieb Joseph Paxton einmal kurz als „einen gewöhnlichen Gärtnerjungen.“ obwohl sie später nichts anderes tun konnte, als ihm die Auszeichnung zu verleihen. Ein Jahrhundert später ist es möglich, nicht nur die Unvermeidlichkeit von Paxtons Fortschritt zu erkennen, sondern ihn auch als einfallsreichen Künstler zu erkennen, dessen Werk die Mitte der viktorianischen Jahre auf einzigartige Weise widerspiegelte.

Er war in der Tat von bescheidener Herkunft, der Sohn eines kleinen Bauern. Er wurde 1801 in der Nähe von Woburn in Bedfordshire geboren und besuchte bis zum Alter von fünfzehn Jahren das örtliche Gymnasium, als er seinem älteren Bruder, einem Gärtner im nahe gelegenen Battlesden Park, unterstellt wurde. Dort lernte er die Grundlagen der Landschaftsgärtnerei, und seine erste verantwortungsvolle Aufgabe scheint der Bau des Sees im Jahr 1821 gewesen zu sein.

Drei Jahre später war er im Arboretum in Chiswick Gardens engagiert. Prinz Puckler-Muskau, der 1827 Chiswick besuchte, bemerkte bedauernd, dass William Kents Layout vor der neuen englischen Art, „Vergnügungsgründe“ mit Bäumen und Sträuchern in Reihen zu pflanzen, verschwand.