Moshoeshoe I

1786-1870
Gründer und König von Basutoland

Moshoeshoe I., Gründer und König der Basotho-Nation (heutiges LESOTHO), war bekannt für seine militärischen Fähigkeiten und diplomatischen Fähigkeiten. Er spielte eine wichtige Rolle beim Schutz Lesothos vor der Eroberung durch europäische Siedler und half dem Land, die Unabhängigkeit zu erreichen. Ursprünglich Lepoqo genannt, war Moshoeshoe der Sohn eines Koena-Häuptlings. Als junger Erwachsener erlangte Moshoeshoe einen Ruf als Anführer, indem er gewagte Viehangriffe durchführte. Dennoch war er ungeduldig und jähzornig und tötete Anhänger wegen geringfügiger Straftaten. Ein ortsansässiger weiser Mann sagte ihm, dass Gerechtigkeit und Menschlichkeit ihn zu einem erfolgreicheren Führer machen würden. Dieser Rat half Moshoeshoe zu erkennen, dass Frieden, nicht Krieg, ihm treuere Anhänger bringen würde. Mit diesem Ansatz vereinigte er Anfang der 1830er Jahre verschiedene kleine Gruppen zur Basotho Nation. In dieser Zeit untersuchte Moshoeshoe die komplexen Beziehungen zwischen afrikanischer und europäischer Bevölkerung und lernte, positiv mit ihnen umzugehen. Indem er zeigte, dass er ein starker und intelligenter Führer war, Moshoeshoe verdiente sich den Respekt anderer afrikanischer Führer und Kolonialbeamter, Dies würde sich als wichtiger Faktor in seinen Kämpfen um die Aufrechterhaltung einer unabhängigen Basotho-Nation erweisen.

Die größten Herausforderungen, vor denen Moshoeshoe während seiner Regierungszeit stand, waren Versuche europäischer Siedler, die Basotho zu erobern und ihr Land zu erobern. Zuerst stellte sich Großbritannien auf die Seite der Siedler. 1852 fiel eine britische Streitmacht in Lesotho ein, aber Moshoeshoe besiegte sie. In den nächsten 15 Jahren versuchten die Siedler, Moshoeshoe und seine Anhänger zu überwältigen, scheiterten jedoch. Durch sein diplomatisches Geschick verdiente sich Moshoeshoe den Respekt der Kolonialbeamten und brachte die britische Regierung auf seine Seite. Indem er ein Bündnis mit Großbritannien schmiedete und dessen Schutz erlangte, half er, die Basotho vor der europäischen Kontrolle zu retten. Infolgedessen betrachten die Menschen in Lesotho Moshoeshoe als den Vater des Landes. (Siehe auch Southern Africa, History.)