Morrell, Ottoline (1873-1938)

Englischer Kunstmäzen, Salonnière, Antikriegsaktivist und Memoirist. Namensvariationen: Lady Ottoline Morrell. Geboren Ottoline Violet Anne Cavendish-Bentinck am 16. Juni 1873 in London, England; gestorben am 21. April 1938 in London; einzige Tochter und jüngstes Kind von Generalleutnant Arthur Bentinck und Augusta Mary Elizabeth (Browne) Bentinck (später Baroness Bolsover); besuchte die St. Andrews University, Schottland, 1897; besuchte das Somerville College, Oxford, 1899; heiratete Philip Morrell am 8. Februar 1902 in London (gestorben 1943) ; kinder: (Zwillinge) Tochter Julian Morrell und Sohn Hugh (* 18. Mai 1906, Hugh starb drei Tage später).

Erfolgreich kämpfte im Namen von Ehemann Philip Morrell für das Parlament (1907); hielt Salon am Bedford Square, London (1908-15); begann Affäre mit Augustus John (1908); begann Affäre mit Henry Lamb (1909); traf Lytton Strachey (1909); begann Affäre mit Bertrand Russell (1911); kaufte Garsington Manor (1913); traf DH und Frieda Lawrence 1914); hielt Salon in der Gower Street, London (1928-38); reiste nach Indien (1935).

„Es gab eine großartige Dame am Bedford Square, die es geschafft hat, das Leben ein wenig amüsant erscheinen zu lassen & interessant & abenteuerlich, also dachte ich, als ich jung war & trug ein blaues Kleid & Ottoline war wie eine spanische Galeone, mit goldenen Münzen aufgehängt & schöne Seidensegel.“ Virginia Woolfs Beschreibung ihrer Freundin ist genau, aber unvollständig. Lady Ottoline Morrell war in der Tat eine Dame, eine betitelte englische Aristokratin, die ihre illustre Abstammung verschmähte, um eine Patronin aufstrebender literarischer und künstlerischer Talente des frühen 20. Sie war exzentrisch, extravagant, besitzergreifend, großzügig und unkonventionell, eine große, imposante Figur in knalligen, ziemlich zerzausten, kunstvollen Kostümen, die selbst auf den Straßen Londons neugierige Blicke auf sich zogen. „Sie hatte ein Herz aus Gold und einen Yen für Männer“, bemerkte ein anderer Freund.

Ottolines Vater, ein Nachkomme zweier alter, bedeutender Adelsfamilien, der Cavendishs und der Bentincks, sollte Herzog von Portland werden, um riesige Güter in England und Schottland sowie das Familiengut Welbeck zu erben. Er starb jedoch unerwartet 1877, als Ottoline vier Jahre alt war und ihr Halbbruder Arthur den Titel übernahm. Ottoline lebte mit ihrer Mutter und ihren drei älteren Brüdern Henry, William und Charles in Welbeck, bis der Herzog 1889 heiratete. Weitgehend ignoriert von ihren wesentlich älteren Geschwistern, Morrell erinnerte sich, dass sie sich nie „schwul“ fühlte.“ Welbeck, wie sie sich erinnerte, war „ein Ort voller Romantik … menschlicher Liebe und Kameradschaft“, an dem „die Luft, da bin ich mir sicher, immer kalt und dunkel und melancholisch war.“ Auf der anderen Seite beherbergte Welbeck eine schillernde Reihe von High Society, darunter der Prinz von Wales (später König Edward VII). Trotz der Vorteile von Reichtum und sozialem Status war Ottoline ein einsames Kind. Ihre Mägde zogen sie an und pflegten sie, und Gouvernanten erzogen sie. Aber ihr frühes Leben war nicht auf Welbeck beschränkt; in London, Ottoline und ihre Mutter besuchten das Theater, Oper, und Kunstgalerien. Der Kontakt zur Kultur und wöchentliche Tanzstunden sollten Ottoline auf die Heirat in eine aristokratische Familie gleichen Ranges vorbereiten. Aber „die völlige Leere des Lebens einer Dame der Oberschicht“, die Morrell in Welbeck erlebte, beeinflusste ihre zukünftigen Entscheidungen.

Nach der Heirat des Herzogs zogen Ottoline und ihre Mutter (Baroness Bolsover) nach St. Anne’s Hill, Chertsey, und unterhielten ein Haus am Grosvenor Place in London. Die Baronin war bei schlechter Gesundheit, und mehrere Jahre lang pflegte Morrell sie, während sie ihre Haushalte verwaltete und zu verschiedenen Kurorten und Kliniken auf dem Kontinent reiste. Im Alter 19, Ottoline hatte ihr „Coming out“ als Debütantin, Teilnahme an Parteien, Tänze und Tees, woher, Sie sagte, sie „fühlte sich völlig fehl am Platz.“ Fast sechs Fuß groß, schüchtern und zurückgezogen, fand sie Zuflucht in der Religion; Sie lehnte die Künstlichkeit der Gesellschaft ab, die Welbeck vertrat, ein Leben, das „nicht nur hohl, sondern böse “ war.“ Im Winter 1892, als sie und ihre Mutter in Florenz waren, erkrankte Ottoline an Typhus und erholte sich in der Villa ihrer Tante, Frau. Scott, der drei Töchter hatte (eine von ihnen, Nina Cavendish-Bentinck , wäre die Mutter Ihrer Majestät Elizabeth Bowes-Lyon , Ehefrau von König George VI.). Auf der Heimreise hielten sie in Paris an, und die Baronin kaufte modische Kleidung für Ottoline und eine Perlenkette, die Marie Antoinette gehört hatte .

Nicht lange nach ihrer Rückkehr nach London starb ihre Mutter, und Ottoline zog zu ihrem Bruder Lord Henry und ihrer Schwägerin Lady Henry Bentinck . Wieder einmal wurde sie Teil der High Society, einer Gesellschaft, die, wie Morrell bedauerte, „weder Gedanken noch Individualität zuließ, noch Freiheit oder heikle Ideen schätzte.“ Sie passte nicht in diese Welt der verschwenderischen, eleganten Hauspartys, der Schießpartys auf Portlands Anwesen in Schottland. Und die Familie missbilligte Morrells ernstes Mien, ihr „langes Gesicht.“ Sie versuchte zu gefallen, aber auf ihre eigene Weise; sie bewunderte die Philanthropie und die guten Werke ihrer Familie und versuchte, ihnen nachzueifern, indem sie den Bauern und Lakaien Bibelstunden gab und unter den Häuslern in Welbeck Wohltätigkeit leistete. Freundlos, zurückgezogen und unglücklich war Morrell eines Tages schockiert zu erkennen, wie sie in ihren Memoiren erzählte: „Sie mögen mich nicht. Meine Anwesenheit unter ihnen ist ihnen nicht willkommen.“

Morrell fand immer noch einen gewissen Trost in der Religion, aber sie konnte die Entfremdung, die sie unter ihrer eigenen sozialen Klasse empfand, nicht ausgleichen. Sie genoss Besuche in London, wo ihre Tante und Cousins interessante Persönlichkeiten der Gesellschaft unterhielten. Und ihre enge Sicht auf die Lebensmöglichkeiten änderte sich, als ein Cousin von Bentinck sie mitnahm, um Mutter Julian in einem anglikanischen Kloster in Cornwall zu treffen. Mutter Julian wurde ihre Mentorin und Vertraute und versicherte Ottoline, „dass es nicht böse ist, schöne Dinge zu lieben und das Leben zu genießen.“ Langsam begann Morrell zu verstehen, dass ihre Mutter Kleider und die Perlenkette für sie in Paris kaufte. „Diese Entdeckung war der erste Schritt zu ihrer Befreiung“, behauptete ihre Biografin Sandra Darroch .

Im Alter von 23 Jahren machte Morrell einen weiteren Schritt in Richtung Freiheit; Sie beschloss, ins Ausland zu gehen. Ihre Brüder waren anfangs skeptisch, aber ein Familienkonklave stimmte schließlich ihrem Antrag zu. Eine ordentliche Begleitperson und eine Freundin begleiteten Ottoline von Spätsommer 1896 bis März 1897 nach Brüssel, dann nach Deutschland, Österreich und Italien. Nach ihrer Rückkehr nach London kündigte Morrell an, dass sie die St. Andrews University in Schottland besuchen wolle. Eine weitere Familienkonferenz wurde einberufen; sie befürchteten, Ottoline könnte ein schrecklicher „Blaustrumpf“ werden, der die Familie in Verlegenheit bringen würde, aber sie gaben schließlich ihre Zustimmung. Zum ersten Mal war Morrell gezwungen, außerhalb ihrer Oberschicht zu arbeiten. Schlecht vorbereitet für die Arbeit auf College—Ebene, Sie meldete sich für eine Klasse in Logik an – eine schlechte Wahl, da Ottolines Verstand nie logisch war. Sie verließ die Schule und kehrte im nächsten Jahr nicht zurück; Schlechte Gesundheit, das kalte Klima und ihre Abneigung gegen Logik waren alles Faktoren für ihre Entscheidung.

Ihre Brüder wollten sie unbedingt heiraten, aber Morrell hatte bereits beschlossen, sich nicht an den Mann zu binden, den sie in ihrem sozialen Milieu traf. 1897 lernte sie Herbert Henry Asquith kennen, eine führende Persönlichkeit der Liberalen Partei, später Premierminister (1908) und verheiratet mit Margot Asquith . Ihre Freundschaft war tief, gegenseitig, und dauerhaft, und es kann angenommen werden, dass sie irgendwann während ihrer frühen Beziehungen intim waren. Weniger akzeptabel war Morrells Anziehungskraft auf einen Dr. Axel Munthe, der in Rom nervöse Störungen behandelte. Sie verliebten sich, als Ottoline ihn im August 1898 auf der Insel Capri besuchte. Oft allein zusammen skandalisierten sie Ottolines Freundin Hilda Douglas-Pennant . Nur Monate später, als Morrell Munthe in Rom sah, war er „kalt und schneidend“ und sagte, er könne keinen religiösen Fanatiker heiraten, der auch neurotisch sei. Ottoline floh in die Villa ihrer Tante in Florenz, um sich zu erholen. Offensichtlich hatte Morrells „Yen for men“ bisher zu nichts Dauerhaftem geführt.

Kurz darauf beschloss Morrell, sich am Somerville College in Oxford einzuschreiben, wo sie Geschichte und politische Ökonomie studierte und von ihrem Tutor

in den Sozialismus eingeführt wurde. Am Ende des Schuljahres blieb Ottoline in Oxford, wo sie den Mann traf, den sie heiraten würde, Philip Morrell, Sohn des Anwalts der Universität. Die Morrells der oberen Mittelklasse waren gut in der lokalen Gesellschaft platziert. Ottoline verließ Oxford im Dezember 1899 oder Januar 1900 und kehrte nach London zurück, wo sie und Asquith ihre Beziehung erneuerten. Ob es sich zu einer Affäre entwickelte, ist nicht klar, aber Ottoline war geschmeichelt, dass „ein Mann von Welt ihr Hof machen würde.“ Entschlossen, dem erstickenden und künstlichen Lebensstil ihrer Brüder zu entkommen, machte sie sich mit ihrer Freundin Hilda auf eine Tour durch Sizilien und Italien. Im Alter 27, Morrell erkannte, dass Reisen ihr „Innenleben“ nicht befriedigen konnte; Hilda sah die Ehe als die ultimative Erfüllung, aber Ottoline lehnte es entschieden als „eine neue Art von Bondage“ ab.“

Es ist in der Tat eine verdammt schwierige Sache, vollständig, reich, herrlich und doch mutig zu leben. Im großen Stil zu leben.

—Ottoline Morrell

Im Winter 1901 traf Ottoline Philip Morrell erneut auf Dinnerpartys. Er war beeindruckt von dieser statuenhaften Frau aus „einer höheren, verdünnteren Welt“ als seiner eigenen, und sie teilten Interessen an Kunst, Büchern und Musik. Philip hatte Eton besucht und einen Abschluss in Rechtswissenschaften in Balliol erworben. Er hatte eine Niederlassung der Anwaltskanzlei seines Vaters in London gegründet, aber er mochte die Rechtspraxis eindeutig nicht. Während er ein Wochenende im Haus der Familie Morrell in Oxford verbrachte, Philip bat Ottoline, ihn zu heiraten. Ihre extreme Zurückhaltung, sich zu verpflichten, zeigt sich in ihrer Korrespondenz; Ottoline zählte ihre mehreren Fehler auf – sie war zutiefst religiös, willensstark und hatte einen eigenen Geist. Sie gab auch bekannt, dass sie jedes Jahr eine Zulage von £ 1,500 Sterling von Portland erhielt, eine beträchtliche Summe, da man mit weniger als £ 300 pro Jahr gut in London leben könnte. Nach Weihnachten 1901 nahm Ottoline seinen Vorschlag an und sie heirateten im folgenden Februar zur großen Erleichterung ihrer Familie. Ottolines Bruder Charles äußerte die Haltung der Familie gegenüber ihrer verirrten Schwester, als er zu Philip sagte: „Nun, ich bin froh, dass ich nicht in deinen Schuhen bin. Ich würde sie für nichts verpflichten. Morrell gab später zu, dass sie heiratete, weil sie „jemanden oder etwas“ brauchte, um ihr zu ermöglichen, „aus der engen Welt zu entkommen“, in der sie lebte. In ihren Memoiren enthüllte sie jedoch auch: „Ich … klammerte mich an meine einsame Freiheit. Ich glaube, dass es bei vielen Frauen ein starkes intuitives Gefühl des Stolzes auf ihr einsames Leben gibt, so dass es, wenn die Ehe kommt, ist, zu einem gewissen Grad, eine Demütigung.“

Nach einer Hochzeitsreise in Italien ließ sich das Paar in einem Haus in der Grosvenor Road in einem modischen Viertel von London nieder. Fast sofort engagierten sie sich in der nationalen Politik. Philip trat der Liberalen Liga bei und beschloss, aus South Oxfordshire für das Parlament zu kandidieren. Sowohl Ottolines als auch Philipps konservative Familien waren empört, und Philipps Vater zwang ihn, von der Familienanwaltskanzlei zurückzutreten und behauptete, dass seine liberalen Neigungen Klienten entfremden würden. Morrell setzte sich für ihren Ehemann ein und hoffte auf liberale Reformen, was sie sagte, „hat mir zu einem besseren Verständnis des Lebens verholfen.“ Aber das politische Leben war zu oft prosaisch, und Ottoline wurde gelangweilt und unruhig. Nur ein Jahr nach ihrer Hochzeit traf sie John Adam Cramb, einen Schriftsteller, mit dem sie Kunstgalerien, Buchhandlungen und Konzerte besuchen konnte. Ottoline bemühte sich, ihr Rendezvous von Philip fernzuhalten, obwohl er selten viel Aufhebens um irgendetwas machte; er „war wütend aufgeschlossen,“Wie Ottoline später bemerkte. Aber Ottoline lernte eine wertvolle Lektion aus ihrer Freundschaft mit Cramb — eine Affäre könnte so einschränkend sein wie eine Ehe. Sie konnte und wollte nicht zulassen, dass ein Mann, irgendein Mann, ihr Leben aus irgendeinem Grund dominiert. Und wichtiger, nichts würde ihre Ehe gefährden dürfen. Cramb war nur eine Nebenfigur in ihrem Leben, ein Auftakt zu den großen Lieben, die später kamen. Als verheiratete Frau war Morrell frei, ihr „wirkliches Leben“ in einer Welt zu beginnen, die sich um die Künste drehte und von vielen der berühmtesten Künstler und Schriftsteller des 20.

Morrell sehnte sich nach „Kommunikation und sozialem Kontakt“ und begann, interessante Menschen zum Essen in ihr Haus einzuladen. Henry James und Lytton Strachey gehörten zu den ersten, die ihre engen Freunde wurden. Uneingeschränktes Gespräch mit einer freien Auswahl an Ideen appellierte an Ottoline und ihre Gäste, und, wie Stracheys Biograf bemerkte, Morrells „Sensibilität war undiszipliniert und überentwickelt,“Aber sie hatte auch „die Kraft, Künstlern und Schriftstellern das Gefühl zu geben, dass ihre Ideen für sie immens aufregend und wichtig waren.“ Es ist allgemein anerkannt, dass sie selbst fehlte „genug natürliches Talent, um sich zu einem kreativen Künstler in ihrem eigenen Recht zu entwickeln“, aber ihre Fähigkeit, einen aufstrebenden Künstler oder Schriftsteller zu erkennen und zu zeichnen, wurde weithin anerkannt; Die Bandbreite und Anzahl der gefeierten Personen, denen sie half und ermutigte, ist wirklich erstaunlich. Alles, was Morrell jetzt brauchte, war der richtige Rahmen für ihre gesellschaftlichen Zusammenkünfte.

1905 gab es einen weiteren Grund, warum die Morrells ein größeres Haus brauchten — Ottoline war schwanger und sie war nicht zufrieden. Sie betrachtete diese Entwicklung offen als „einen Angriff auf ihre Person, eine Last, das Eindringen eines unbekannten Ausländers in ihre Existenz.“ Philip hatte eine Karriere, und sie hatte das Gefühl, die Last eines Kindes allein tragen zu müssen. Nachdem die Morrells jedoch ihr geräumiges, imposantes georgianisches Haus am 44 Bedford Square erworben hatten, nur wenige Blocks vom British Museum in der Gegend von Bloomsbury entfernt, konnte Morrell eine aufregende, informelle, aber ruhig elegante Umgebung für sie schaffen berühmt „zu Hause „, ihre Donnerstagabende. Ihr Einstieg in die ätherische Bloomsbury-Welt der Kunst und des Intellekts erfolgte durch Versammlungen im Haus von Virginia Woolf (damals Virginia Stephen), die Woolf mit ihrer Schwester Vanessa Bell, einer Künstlerin, und zwei Brüdern teilte. Als Morrell ihren Donnerstagabendsalon gründete, Sie wurde mehr als nur Gastgeberin der sozialen und kulturellen Elite Londons, Sie wurde die Patronin und Verfechterin vielversprechender Talente. Von 1908 bis 1915 wurde ihr Haus bekannt „als wahrscheinlich die zivilisiertesten paar hundert Quadratmeter in der Welt“; das „intelligente Set“ von Morrells aristokratischem Kreis konnte jedoch nicht in diese böhmische Welt passen. Jahre später, als Morrell als Mäzen der Künste gelobt wurde, antwortete eine ältere adelige Frau: „Aber sie hat unseren Orden verraten“ (die englische Patrizierklasse).

Morrell unterhielt nicht nur Künstler und Schriftsteller, sie war auch in ihr Privatleben involviert, half ihnen finanziell, unterstützte sie emotional und ermutigte ihre Bemühungen. Die Exzentrizitäten der Künstler appellierten besonders an Ottolines leidenschaftliche, mitfühlende Natur, und sie würde eine Reihe von Angelegenheiten mit ihren Protegés haben. Augustus John und Henry Lamb gehörten zu ihren Liebhabern, die sich schließlich von ihren oft erstickenden Aufmerksamkeiten lösen mussten; Sie überschüttete ihre Favoriten mit Briefen und Geschenken, die sich mit der Zeit über ihre übermäßig besorgte Anwesenheit in ihrem Leben ärgerten. Als die Leidenschaft erschöpft war, Morrell und ihre ehemaligen Liebhaber blieben enge Freunde. Philip erkannte bald, dass seine Frau „süchtig nach romantischen Figuren“ war und dass er nichts tun konnte, um ihre Wege zu ändern. Auf jeden Fall wurde Philipps Zeit von seinem politischen Leben in Anspruch genommen, an dem Ottoline bei Bedarf teilnahm; Sie setzte sich aktiv für ihn ein, besuchte und sprach oft bei Versammlungen und holte ihre Freundin Asquith, um ihn zu unterstützen.

Lady Ottoline Morrell hatte drei große Freundschaften in ihrem Leben: Lytton Strachey, den sie 1910 kennenlernte, Bertrand Russell, den bekannten Mathematiker und Philosophen, und den Schriftsteller D.H. Lawrence. Lytton, „der Erzpriester der Bloomsbury-Gruppe“, war ein Intellektueller, ein Homosexueller und hatte einen verheerenden Witz; Aldous Huxley sagte über ihn: „Mr. Strachey ist im achtzehnten Jahrhundert aufgewachsen, er ist Voltaire mit zweihundertdreißig .“ Ottoline erkannte sein literarisches Talent, lange bevor er berühmt wurde, und Morrells „unstillbare, aristokratische Luft appellierte immens an seinen Respekt vor edler Geburt im achtzehnten Jahrhundert“, schreibt Darroch; „Sich selbst überlassen machten sie weiter wie ein paar übermütige Teenager-Mädchen.“ Lytton und Ottoline konnten in der Gesellschaft des anderen albern und hemmungslos sein — selbst als Lytton in Morrells hochhackigen Schuhen durch den Raum taumelte. Und sie teilten eine romantische Beziehung zu Männern wie dem Künstler Henry Lamb. Morrell stand auch mehreren anderen Bloomsbury-Figuren nahe, von denen viele in dieser engmaschigen Clique homosexuell waren. Es ist Lady Ottoline zu verdanken, dass sie zu einer Zeit, als die Praxis fast allgemein als „Perversion“ verurteilt wurde, offen mit Homosexuellen in Verbindung stand.“ Zur gleichen Zeit dachte sie, Lytton „könnte für das weibliche Geschlecht gerettet werden“, und schlug sogar vor, dass er ihre Freundin Ethel Sands , eine Lesbe, heiraten sollte. Morrell konnte ihn jedoch nicht „konvertieren“. Lytton war ein willkommener, fester Bestandteil in der outré sozialen Welt Ottoline in London erstellt und würde in ihrem Landhaus erstellen, Garsington Manor.

Der Mann, der Morrells Privatleben am tiefsten beeinflusste, war der brillante, leidenschaftliche Bertrand Russell, bekannt als Bertie. Am Sonntag, den 19. März 1911, gab sie eine kleine Dinnerparty auf dem Bedford Square für Russell, der auf dem Weg von Cambridge nach Paris übernachtete. Ottoline war besorgt um ihre Fähigkeit, sich mit einem Mann seines Intellekts zu unterhalten, den sie nicht gut kannte. Nachdem die Gäste gegangen waren, unterhielten sich Morrell und Russell stundenlang; Ottoline erkannte, dass er beunruhigt war und ermutigte ihn zu sprechen. Er vertraute an, dass er seine Frau Alys nicht liebte , dass er Liebe brauchte und seiner „puritanischen Lebensweise“ überdrüssig war und sich nach Schönheit und Leidenschaft sehnte.“ In ein paar Stunden hatte sich Russell verliebt, und nicht weniger erstaunlich, sie hatten „zugestimmt, so schnell wie möglich Liebhaber zu werden.“ Bei seiner Rückkehr aus Paris bestand Russell darauf, dass sie ihre Ehepartner über ihre Liebe informierten, aber Ottoline zögerte und weigerte sich schließlich, Philip zu konfrontieren. Sie hatte viel zu verlieren, denn sie liebte ihren Mann und ihre Tochter Julian Morrell . Außerdem, Ottoline fragte sich, ob sie Russells Interesse an ihr halten konnte oder ob sie intellektuell nicht in ihrer Tiefe war. Und da war die Frage ihrer unterschiedlichen Ansichten über Religion. Russell war ein überzeugter Atheist. Morrell war zugegebenermaßen geschmeichelt, dass dieser gelehrte Mann an ihr interessiert sein würde, aber sie fand ihn „auffallend unhandlich“, ihm „fehlte Charme, Sanftmut und Sympathie“, Und sein unersättlicher sexueller Appetit war anstrengend. Außerdem, „Bertie litt an akutem Mundgeruch“, die küssen „etwas von einer Tortur gemacht.“ Ihre Beziehung unterschied sich von den Flirts und sexuellen Affären, die Morrell mit Augustus John, Henry Lamb, Roger Fry und einigen anderen attraktiven männlichen Bewunderern hatte. In diesem Fall, „Russell konkurrierte mit Philip nicht um ihre Liebe, sondern um ihr Leben.“ Es ist kein Wunder, dass Ottoline an chronischer Krankheit litt und in Spas und Kliniken auf dem Kontinent fliehen musste, um ein Heilmittel für ihre schwächenden Kopfschmerzen zu finden. Russells Frau Alys drohte, einen öffentlichen Skandal zu verursachen, und sein Schwager informierte Philip in den anschaulichsten sexuellen Begriffen über Ottolines Untreue. Und Russell mochte Lytton nicht, war vielleicht eifersüchtig auf ihn, mit dem Ottoline „natürlich und schwul“ sein konnte; Russell erklärte ihn für „krank und unnatürlich“ & Nur ein sehr hoher Grad an Zivilisation ermöglicht es einem gesunden Menschen, ihn zu ertragen.“ Der stets tolerante Philipp war nicht eines ihrer Probleme, und bald kam er zu einem gegenseitigen Verständnis mit Ottoline, das es ihr ermöglichte, ihren emotionalen Bedürfnissen nachzugeben.

Trotz schlechter Gesundheit, für die sie die schädlichsten Behandlungen unterzog, hielt Morrell ihren Donnerstag zu Hause und setzte ihr Engagement mit Russell und ehemaligen Liebhabern fort. Im Jahr 1912 empfahl ihr Arzt, dass sie für zwei Jahre ins Land ziehen; Im März 1913 kauften die Morrells Garsington Manor, in der Nähe von Oxford, ein schönes Tudor-Haus aus Cotswold-Stein in 200 Hektar Gärten und Ackerland. Hier für 14 Jahre, schreibt Darroch, Morrell würde über ihren „gefeierten Renaissancehof präsidieren … reich verziert, Eine jenseitige Umgebung war bald das Mekka aller aufstrebenden jungen Schriftsteller und Künstler“ und wurde „zu einer kulturellen Legende.“ In dieser verdünnten Luft vermischten sich „Diplomaten und Aristokraten, feine Damen und ihre angesehenen Begleiter“ mit der Bloomsbury Group und mit noch unbekannten Schriftstellern und Künstlern — Aldous Huxley, TS Eliot, John Maynard Keynes, George Santayana, Katherine Mansfield , Mark Gertler, Dora Carrington , Siegfried Sassoon, Graham Greene und Stephen Spender. Und Lady Ottoline diente als Schirmherrin, Förderer, und Gastgeber für diese schillernde Galaxie kultureller Giganten, die ihr Haus und ihren erholsamen Garten in Garsington bevölkerten. Das Herrenhaus, Lytton behauptete, war „sehr wie Ottoline selbst … sehr bemerkenswert, sehr beeindruckend, geflickt, vergoldet und absurd.“

Bevor sie nach Garsington zog, hatte Morrell eine glänzende soziale Saison in London genossen; Ihre Donnerstagsversammlungen zogen Londoner soziale und kulturelle Löwen an, aber sie konnte sich immer noch ihrem Tagebuch anvertrauen: „Seit vielen Monaten habe ich eine schreckliche Einsamkeit verspürt, die nichts jemals lindern wird. Ich scheine alle ausprobiert zu haben und fand sie alle wollen.“ Und im August 1914 fand Ottoline auch die Welt mangelhaft, als Europa in den Krieg stürzte. Während das „Militärfieber“ London erfasste, waren die Morrells verzweifelt. Ottoline war im Unterhaus anwesend, als Philip gegen die britische Beteiligung an dem Konflikt protestierte und von seinen Kollegen „feindliches Murmeln“ hervorrief. Philip wusste, dass dies seine Karriere beenden könnte, und es tat es. Ihr Haus wurde zu einem Zentrum für die pazifistische Sache, und später diente Garsington als Zufluchtsort für Kriegsdienstverweigerer, die anstelle des Militärdienstes auf der Farm arbeiteten. Für Morrell war „Krieg eine hässliche, böse Macht“, und sie fand „die Verherrlichung der Brutalität“ abstoßend. Der Krieg verursachte Risse in den Beziehungen zu Familie und Freunden, aber es brachte Ottoline näher an die Bloomsbury Menge, die ihre Ansichten geteilt. Morrell half in London lebenden deutschen Staatsangehörigen, die belästigt wurden, und nahm einige belgische und französische Flüchtlinge auf, einschließlich Maria Nys, die schließlich Aldous Huxley heiratete; Morrell machte auch ein großes Geldgeschenk, um ein Feldlazarett in Frankreich auszustatten. Sie hasste den Krieg, konnte aber diejenigen, die kämpften, nicht ignorieren.

1914 war Ottoline unsicher über die Zukunft; Die Zivilisation selbst war von Zerstörung bedroht, und obwohl Philip und sie und „Bertie“ jetzt glücklicher zusammen waren, gestand sie, dass sie „anfing, sich zu fühlen, wenn nicht alt, sicherlich müde.“ Aber Morrell zog trotz des Krieges weiterhin viele bedeutende Persönlichkeiten Großbritanniens in ihre Levées. Sie wurde von einigen kritisiert, die Fröhlichkeit und das Streben nach Vergnügen als unpassendes Verhalten während des Konflikts betrachteten. Aber Ottoline musste sich an die Gewohnheit klammern, an Freunde, um ihre Angst vor den Gefahren zu lindern, denen Großbritannien ausgesetzt war. Eine Art erzwungene „Normalität“ wurde denjenigen auferlegt, die den Bedford Square und das Garsington Manor besuchten. Auf ihre übliche Weise übernahm Morrell die Förderung der Karrieren des jüdischen Künstlers Mark Gertler und von DH Lawrence, deren Romane sie beeindruckten und deren „intuitives Lebensgefühl“ sie vereinbar fand. Lawrences Frau Frieda war von Morrell nicht so fasziniert wie ihr Ehemann, der von Ottoline, einer betitelten Frau, der Schwester eines Herzogs und großzügigen Kunstmäzenin, fasziniert war. Frieda Lawrence hielt Morrell für „eine nette einfache Person, die nützlich sein könnte“, und Ottoline wiederum hielt Frieda für Lawrence unwürdig, „eine ziemlich miese Hausfrau.“

Am 17.Mai 1915 zog Morrell dauerhaft nach Garsington, das zum neuen Zentrum ihrer Versammlungen wurde. Sie und Philip hatten die Lawrences eingeladen, in einem Cottage auf dem Landgut zu wohnen, aber alle vier dachten besser darüber nach, und das Angebot wurde zurückgezogen. Aber Ottoline überschüttete sie immer noch mit Geschenken, sogar mit Essen. D.H. Lawrences Buch The Rainbow war verboten, dann beschlagnahmt und von der Polizei verbrannt worden, obwohl Philip versucht hatte, das Verbot aufzuheben. Ottoline gab Lawrence Geld, damit er nach Florida gehen konnte, aber ihm wurde die Erlaubnis verweigert, Großbritannien zu verlassen und kehrte nach Garsington zurück. Dort mischten sich Gäste von Japan bis Chile mit den „Stammgästen“ von Garsington, Russell, Lytton, Aldous Huxley und dem anglikanischen Bischof von Oxford, was zu einer lebhaften, unpassenden Verschmelzung der Geister führte. Zu Weihnachten gab Ottoline eine große Party für die Dorfbewohner, mit Tanz und Spielen in der großen Scheune und jedem der 100 Kinder, die ein Geschenk erhielten. Lytton schrieb an seine Mutter: „Es braucht die Tochter von tausend Grafen, um die Dinge auf diese Weise zu erledigen.“ Zweifellos fühlte sich Morrell als Gutsherrin verpflichtet, gute Beziehungen zu den Dorfbewohnern zu pflegen, aber sie musste auch ihre Gedanken von den blutigen Schützengräben in Frankreich ablenken.

Das Wehrpflichtgesetz von 1916 betraf direkt mehrere von Morrells Freunden, und Garsington wurde zu einem Zufluchtsort für Männer, denen der Status eines Kriegsdienstverweigerers gewährt wurde. Philip beschäftigte sie als Landarbeiter. Sie und ihre vielen Freunde, die an der Gastfreundschaft der Morrells teilnahmen, zu beherbergen und zu ernähren, belasteten die Ressourcen der Morrells. Lytton, glücklicherweise, wurde für medizinisch ungeeignet für den Militärdienst erklärt, und nach einer Anhörung vor dem Tribunal, kehrte nach Garsington zurück, um sich von seiner Tortur zu erholen. (Dies trotz seiner wiederholten Beschwerden, dass Ottolines Sparsamkeit ihn nicht mit ausreichenden Mahlzeiten versorgte.) Ottoline war bei Lyttons Anhörung anwesend gewesen, und sie war auch an anderen rechtlichen Schritten beteiligt, die ihre Freunde betrafen. Als Russell sich weigerte, eine Geldstrafe für das Schreiben und Verteilen einer Antikriegsbroschüre zu zahlen, Ottoline half, Geld zu sammeln, um die Geldstrafe zu zahlen und seine Bibliothek vor der Beschlagnahme und dem Verkauf zu bewahren. Sie ärgerte sich jedoch über Russell, weil er sein Geld für Tanzstunden für TS Eliots Frau Vivienne Eliot ausgegeben hatte , während er keine Mittel finden konnte, um seine eigenen Bücher zu retten. Morrell setzte sich auch dafür ein, das Leben eines irischen Nationalisten, Sir Roger Casement, zu retten, der wegen Verrats wegen seiner Rolle beim Osteraufstand zum Hängen verurteilt wurde. Sie appellierte an Asquith zu intervenieren, aber als Casements Tagebuch enthüllte, dass er homosexuell war, Asquith lehnte ihre Bitte ab.

Ottoline Morrell hatte sich schon immer zu romantischen und sensiblen Künstlern hingezogen gefühlt, aber sie hatte das Gefühl, ihren perfekten spirituellen Begleiter noch nicht gefunden zu haben. 1916 lernte sie den jungen Dichter und Soldaten Siegfried Sassoon kennen, dessen Werk sie bewunderte und förderte. Er blieb oft in Garsington während seiner Blätter aus dem aktiven Dienst. Sassoon reagierte jedoch nie auf Morrells Gesten in Richtung größerer Intimität. Zu ihm, Sie war zu sehr Idealistin, und er hielt ihr Aussehen für „lächerlich“ — als sie sich zum ersten Mal trafen, trug Morrell „voluminöse blassrosa türkische Hosen“, was seine biedere britische Sensibilität schockierte. Sassoon war ein scharfsinniger Beobachter und sah, wie viele von Ottolines Vertrauten in Garsington ihre fürsorgliche Natur nutzten, um ihre Karriere zu fördern. „Sie musste noch lernen, dass die Schriftsteller und Künstler, mit denen sie befreundet war, sich als undankbar erweisen konnten“, schrieb er. Ironischerweise entpuppte sich Sassoon als einer von denen, die Ottoline nie dankten, eine bittere Enttäuschung für sie. Und in Kürze würde die Undankbarkeit anderer Freunde öffentlich offenbart.

Ende 1916 schickte Lawrence Ottoline eine Kopie seines neuen Romans Women in Love, und Morrell war entsetzt, als sie sich als Hermine Roddice karikierte, eine Frau mit einem „bizarren Geschmack an Kleidung“, sicherlich eine Beobachtung von jedem, der Ottoline kannte. Schlimmer noch, er porträtierte den Charakter als dämonisch, neidisch und voller Hass. Hermine begehrt nach Birkin, der Erzähler des Buches, der nach Lawrence selbst gemustert ist. Birkin meidet Hermine und verliebt sich in die Heldin Ursula, basierend auf Frieda Lawrence. Morrell war von diesem grausamen Porträt am Boden zerstört, weil es „von jemandem geschrieben worden war, dem ich vertraut und gemocht hatte.“ Außerdem“ wurde ich von einer „alten Hexe“, die von Sexwahn besessen war, bis zu einem korrupten Sapphisten genannt. … Meine Kleider waren schmutzig; Ich war unhöflich und unverschämt gegenüber meinen Gästen.“ In ihren Memoiren bemerkte Morrell: „Der Schmerz, den er mir angetan hatte, hat mein Leben sehr geprägt.“ Außerdem hatte Lawrence Philip, Julian, Russell und andere sowie das Haus und den Garten in Garsington verspottet. Die Tatsache, dass Lawrences Porträt einige Kerne der Wahrheit enthält, tat nur noch mehr weh. Die Wunde brauchte Jahre, um zu heilen, und Morrell „schwor, dass sie sich nie wieder so verletzlich machen würde.“ Es ist schwer vorstellbar, dass Ottoline nicht erwarten würde, dass ihre Schriftstellerfreunde für ihre Werke auf die vielen exzentrischen und anomalen Charaktere zurückgreifen, die ihre Welt bewohnten. Und sicherlich gehörte Morrell selbst zu den außergewöhnlichsten dieser Charaktere. Ein paar Monate später entdeckte sie, dass sie wieder zum Gegenstand des Spottes gemacht wurde. Anfang 1917 hatte ein Stück in London eine Figur namens Lady Omega Muddle. Morrell kam langsam und traurig zu der Erkenntnis, dass einige ihrer Freunde „sie als eine Figur des Spaßes betrachteten.“ Aber dies war nicht die letzte Enttäuschung, die Ottoline zu dieser Zeit erleiden würde. Bertie beschloss, sich aus seiner Verstrickung in Ottoline zu befreien; Er beschloss, „ihre Liebe zu töten“, wie er es mit seiner Frau Alys getan hatte. Seine häufigen sexuellen Streifzüge waren von Morrell akzeptiert worden, der immer zur Verfügung stand, um Bertie zu bemitleiden und ihre Liebe zu ihm zu bekräftigen, wenn sich seine Angelegenheiten als unbefriedigend erwiesen. Trotzdem verblüffte Russells abrupte Entlassung sie, denn sie war nicht darauf vorbereitet und sie war tief verletzt. „Lass mich nicht gehen. … Du hast mich verloren „, schrieb sie auf den Umschlag eines seiner Briefe. Im Januar 1915 hatte Ottoline Russell mit einiger Voraussicht geschrieben: „Es ist alle Leiden der Hölle wert, so zu lieben.“ Jetzt hatte sie die Hölle erlebt, die Liebe oft mit sich bringt. Aber die übliche für beide Seiten notwendige Versöhnung folgte; Ottoline und Bertie brauchten einander — für immer.

Ein verheerender Schlag war Ottolines Entdeckung, dass Philip untreu gewesen war. Oft ignoriert und von Ottolines „klugen, scharfzüngigen Gästen“ verunglimpft, hatte Philip es endlich geschafft, ein eigenes Leben zu führen. Ihr Leben brach zusammen. Sie erholte sich nie vollständig von dem, was sie als bitteren Verrat ansah, und errichtete eine Art Cordon Sanitaire um sich herum. Darroch beschrieb Morrells Zustand als „einen Zustand der teilweisen Vernunft.“ Aber Philipp litt auch; jahrelang war er nur als ein Teil der Landschaft angesehen worden, ruhig, bescheiden, anspruchslos. Darüber hinaus beeinflussten ihn die Undankbarkeit der Kriegsdienstverweigerer, die in Garsington untergebracht waren, und die Ablehnung durch die Liberale Partei, die seine politische Karriere beendete. Philip brach wie Ottoline unter dem Fleck zusammen.

Selbst Sassoon blieb distanziert und distanziert; er sollte „die sympathische Seele“ gewesen sein, nach der Morrell immer gesucht hatte. Während eines Spaziergangs nach dem Mittagessen in London, Er sagte Ottoline, sie sei „kompliziert und künstlich“ und konnte sie am Bahnhof nicht sehen, als sie ging. Morrell erkannte traurig, dass sie sich „mit dem Glauben getäuscht hatte, dass man durch Geben etwas erhalten wird, aber es ist nicht wahr.“

Bis 1917 hatte Morrell begonnen, jüngere Menschen nach Garsington einzuladen, darunter T.S. Eliot, Robert Graves und mehrere Studenten aus Oxford, darunter der Sohn ihres Bruders Portland. Einer ihrer Favoriten war Aldous Huxley, der es leicht fand, mit Ottoline zu sprechen; „Du und ich sind einige der wenigen Menschen, die das Gefühl haben, dass das Leben real ist, das Leben ist ernst“, schrieb er ihr. Aber Morrell wurde zunehmend unglücklich, desillusioniert und zynisch. Sie brauchte trotz ihrer Enttäuschungen immer noch Menschen, und sie unterstützte weiterhin vielversprechende Talente wie Mark Gertler, der ein Studio in Garsington erhielt und in die kluge Gesellschaft der Zeit eingeführt wurde. Nach dem Krieg kehrte Sergei Diaghilevs Ballets Russes nach London zurück, und Morrell, der ihn zuvor gekannt hatte, erneuerte ihre Freundschaft und traf Pablo Picasso, der die Bühnenbilder entwarf. Ottoline hatte schon immer einen ausgeprägten Geschmack an Poesie und war sehr beeindruckt von der Arbeit von W.B. Yeats und T.S. Eliot, die in ihrem Nachkriegssalon zu festen Größen wurden.

Lawrences grausames Porträt von Morrell in Women in Love sollte nicht das letzte dieser Charaktere sein, die seinem Wohltäter nachempfunden waren. Im Jahr 1921 war Ottoline entsetzt, sich selbst (als Priscilla Wimbush) und Garsington in Aldous Huxleys Crome Yellow zu entdecken. Diesem „groben Verrat“ folgte eine weitere erniedrigende Darstellung von Huxley. In diesen kargen Blättern schuf er ein wildes Porträt von Ottoline als Mrs. Aldwinkle, die, wie er schrieb, „schlaffe Wangen und ein hervorstehendes Kinn hat. … sie glaubt an Leidenschaft, leidenschaftlich; … und sie hat eine Schwäche für große Männer. Es ist ihr größtes Bedauern, dass sie selbst für keine der Künste geeignet ist.“ Jeder, der Morrell kannte, würde in seiner Charakterisierung ein Körnchen Wahrheit erkennen, wie übertrieben und bösartig sie auch sein mag. Zu ihrem Verdienst und ihrer Menschlichkeit versuchte Ottoline immer noch, ihren Freunden zu helfen. Sie versorgte Vivienne Eliot (die wahnsinnig starb) medizinisch, bot Russells vertriebenen Geliebten Trost und blieb Virginia Woolf nahe, deren psychische Instabilität in ihrem Selbstmord endete. Morrell vergab sogar Lawrence, der ihren Einfluss in seinem Leben und in anderen anerkannte. Als verspätete Entschuldigung für Hermine Roddice schrieb er: „Es gibt nur eine Ottoline. … Die sogenannten Porträts von Ottoline können unmöglich Ottoline sein – das weiß niemand besser als ein Künstler.“

1928 verkauften die Morrells Garsington und kauften ein Haus in Bloomsbury in der Gower Street. Garsington war zu groß, da ihre Tochter Julian jetzt verheiratet war, und zu teuer, um mitzuhalten. Als die neuen Besitzer des Herrenhauses Morrell fragten, wo er Fisch und Fleisch kaufen könne, antwortete sie: „Rede nicht mit mir über Fisch. Sie können mit mir über Poesie und Literatur sprechen, aber nicht über Fisch.“ Eigentlich wusste Morrell absolut nichts über Fisch oder Fleisch oder irgendetwas, das mit dem Einkaufen von Lebensmitteln oder Kochen zu tun hatte; Sie „konnte kaum einen Wasserkocher ohne Hilfe kochen“, was erklärt, warum sie immer ein großes Hauspersonal hatte. Ottoline hoffte, ihren Donnerstagabend zu Hause in der Gower Street nachstellen zu können, und es gelang ihr. Zu den bekannten Figuren aus ihrem Vorkriegssalon tauchten frische, neue Talente auf, darunter mehrere junge Frauen. Die Versammlungen waren, wie Morrell selbst, ruhiger und weniger laut als in den Vorjahren. Wenn Ottoline in diesem Leben „gelernt hatte, zufrieden zu sein“, hatte sie auch erkannt, dass sie „ein Magnet für Egoisten“ war, die Vampire, die einem das Leben saugten, wie sie es ausdrückte.

Taubheit und Krankheit plagten sie, und ihre Freunde starben: Lawrence starb 1930 an Tuberkulose und Lytton starb 1932. Ottoline stimmte Lyttons Überlegungen über ihre aufregende Vergangenheit höchstwahrscheinlich zu, als er ihr schrieb: „Ich glaube nicht, dass ich zurückgehen möchte. Es war aufregend, bezaubernd, verheerend, alles auf einmal – man war in einem besonderen (einem ganz besonderen) Zug und riss mit halsbrecherischer Geschwindigkeit mit – wo?-man konnte es nur vermuten. … Einmal ist genug!“ Morrell begann darüber nachzudenken, ihre Memoiren zu veröffentlichen; Es gefiel ihr, etwas zu schreiben. Russell hatte bereits seine Autobiographie geschrieben, die Ottoline in Manuskriptform las, aber sie überredete ihn, sie erst nach ihrem Tod zu veröffentlichen. Morrell dachte, einige Enthüllungen würden Philip und ihrer Tochter schaden. Nach einer Scheidung, Russell hatte Dora Russell einige Jahre zuvor geheiratet, hatte zwei Kinder, und verließ Dora, nachdem sie zwei Kinder mit einem anderen Mann gehabt hatte. Aber „durch alle Leiden der Hölle“ hatten ihre Liebesbeziehungen sie gebracht, Bertie und Ottoline blieben standhafte Freunde.

In den 1930er Jahren reiste Morrell weiter auf dem Kontinent, und 1935 gingen sie und Philip nach Indien, wo sie einen königlichen Empfang erhielten. Philip plante, ein Buch über einen von Ottolines Vorfahren, William Bentinck, Generalgouverneur von Indien, zu schreiben, der die Praxis des Suttee, das Verbrennen von Witwen auf den Scheiterhaufen ihrer Ehemänner, unterdrückt hatte. Ab 1935 verschlechterte sich Ottolines Gesundheitszustand jedoch rapide und sie verbrachte lange Zeit in Pflegeheimen und Kliniken. Ihr Arzt, der weithin als Quacksalber galt, verwendete fragwürdige Methoden zur Behandlung seiner Patienten. Er setzte Morrell auf eine Hungerdiät und injizierte ihr das umstrittene Antibiotikum Protonsil. Als seine Methoden untersucht wurden, beging er Selbstmord. Ottoline Morrell starb am 21.April 1938, nachdem ihr eine Krankenschwester das Medikament injiziert hatte. Sie wurde auf dem Familienbesitz von Welbeck begraben. Philip starb fünf Jahre später und wurde neben ihr begraben.

Frieda Lawrence hatte einmal an Morrell geschrieben, den sie bewundert hatte: „Ich denke, die Tragödie deines Lebens war, dass es ein kleines Alter war, in dem du gelebt hast und die Männer klein waren, & die Frauen auch.“ Aber Lady Ottoline hatte das Zeitalter, in dem sie lebte, durch die Entwicklung ihres eigenen unorthodoxen Lebensstils und durch ihre enormen Bemühungen für viele der riesigen Talente ihrer Zeit größer gemacht. „Konventionalität ist Tod“, hatte Morrell in ihr Tagebuch geschrieben, „Sei doch nicht dieser Welt angepasst.“ Sie war nie konventionell, noch zügelte sie ihre Leidenschaften, um sich dieser Welt anzupassen.

Quellen:

Darroch, Sandra Jobson. Ottoline: Das Leben der Lady Ottoline Morrell. New York: Coward, McCann und Geohegan, 1975.

Morrell, Lady Ottoline. Ottoline, Die frühen Erinnerungen 1873-1915. Vol. 1. Herausgegeben von Robert Gathorne-Hardy. London: Farber, 1963.

Seymour, Miranda. Ottoline Morrell: Leben im großen Stil. London: Zepter, 1993, NY: Farrar, Straus, 1993.

empfohlene Lektüre:

Holroyd, Michael. Lytton Strachey: Eine Biographie. London: Pinguin, 1971.

Lady Ottolines Album: Schnappschüsse und Porträts ihrer berühmten Zeitgenossen. Herausgegeben von Carolyn G. Heilbrun. London: Michael Joseph, 1976.

Morrell, Lady Ottoline. Ottoline in Garsington, 1915-1918. Vol. 2. Herausgegeben von Robert Gathorne-Hardy. London: Farber, 1974.

Russell, Bertrand. Autobiographie. In: Vols. 1 und 2. London: George Allen und Unwin, 1971.

Sammlungen:

Briefe an Lady Ottoline befinden sich im Humanities Research Center der University of Texas, Austin; ihre Briefe an Bertrand Russell sind an der Mc-Master University, Ontario, Kanada.

Jeanne A. Ojala , Professorin für Geschichte, Universität von Utah, Salt Lake City, Utah