Mittelalterliches Quellenbuch: Johannes von Monte Corvino: Bericht aus China 1305

Mittelalterliches Quellenbuch: Johannes von Monte Corvino: Bericht aus China 1305

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Johannes von Monte Corvino (1247-1328) war ein franziskanischer Priester und der erste Erzbischof von von Cambalec (heutiges Peiping) im Jahre 1307. Er durchquerte Zentralasien während einer seltenen Friedenspause, als diese Region von den mongolischen Khanen kontrolliert wurde.

Ich, Bruder Johannes von Monte Corvino, vom Orden der Minderbrüder, verließ Tauris, eine Stadt der Perser, im Jahr des Herrn 1291 und reiste nach Indien. Und ich blieb dreizehn Monate in Indien, wo die Kirche des heiligen Apostels Thomas steht, und taufte in dieser Gegend an verschiedenen Orten etwa hundert Personen. Der Begleiter meiner Reise war Bruder Nikolaus von Pistoia, des Ordens der Prediger, der dort starb, und wurde in der Kirche vorgenannten begraben.

Ich setzte meine weitere Reise fort und machte mich auf den Weg nach Cathay, dem Reich des Kaisers der Tataren, der Grand Cham genannt wird. Ihm überreichte ich den Brief unseres Herrn, des Papstes, und lud ihn ein, den katholischen Glauben unseres Herrn Jesus Christus anzunehmen, aber er war im Götzendienst zu alt geworden. Aber er schenkt den Christen viele Gütigkeiten, und in den vergangenen zwei Jahren bleibe ich bei ihm. . . .In dieser Mission blieb ich allein und ohne Mitarbeiter für elf Jahre; aber es ist jetzt los für zwei Jahre, da ich von Bruder Arnold verbunden war, ein Deutscher der Provinz Köln.

Ich habe in der Stadt Kambaliech eine Kirche gebaut, in der der König seinen Hauptwohnsitz hat. Das habe ich vor sechs Jahren vollendet, und ich habe ihm einen Glockenturm gebaut und drei Glocken hineingelegt. Ich habe dort, wie ich schätzen kann, bis zu diesem Zeitpunkt etwa 6000 Personen getauft; und wenn die Anklagen gegen mich, von denen ich gesprochen habe, nicht erhoben worden wären, hätte ich mehr als 30.000 getauft. Und ich bin oft noch damit beschäftigt zu taufen.

Auch habe ich nach und nach einhundertfünfzig Knaben gekauft, Kinder heidnischer Eltern im Alter von sieben bis elf Jahren, die nie eine Religion erlernt hatten. Diese Knaben habe ich getauft, und ich habe sie Griechisch und Latein nach unserer Art gelehrt. Auch habe ich Psalter für sie geschrieben, mit dreißig Hymnen und zwei Brevier. Mit Hilfe dieser kennen elf der Jungen bereits unseren Dienst, bilden einen Chor und nehmen ihren wöchentlichen Dienst ab, wie sie es in Klöstern tun, ob ich dort bin oder nicht. Viele der Jungen sind auch damit beschäftigt, Psalter und andere geeignete Dinge zu schreiben. Seine Majestät der Kaiser freut sich außerdem sehr, sie singen zu hören. Ich habe die Glocken zu allen kanonischen Stunden geläutet, und mit meiner Kongregation von Babys und Säuglingen leite ich Gottesdienst, und das Singen machen wir nach Gehör, weil ich kein Servicebuch mit den Notizen habe.

In der Tat, wenn ich nur zwei oder drei Kameraden gehabt hätte, um mir zu helfen, wäre es möglich, dass der Kaiser Cham zu dieser Zeit getauft worden wäre! Ich bitte dann darum, dass solche Brüder kommen, wenn jemand bereit ist zu kommen, so meine ich, dass es ihre große Aufgabe ist, ein vorbildliches Leben zu führen. . . .

Was den Weg hierher betrifft, so kann ich euch sagen, dass der Weg durch das Land der Goten, das dem Kaiser der nördlichen Tataren unterworfen ist, der kürzeste und sicherste ist; und auf diesem Weg könnten die Brüder zusammen mit den Briefträgern in fünf oder sechs Monaten kommen. Die andere Route ist wieder sehr lang und sehr gefährlich, mit zwei Seereisen; . . . Andererseits ist die erstgenannte Route aufgrund der andauernden Kriege seit geraumer Zeit nicht mehr offen.

Es ist zwölf Jahre her, daß ich vom päpstlichen Hofe, von unserem Orden oder von der allgemeinen Lage des Westens nichts gehört habe. . . .

Ich selbst bin alt und grau geworden, mehr mit Mühe und Mühe als mit Jahren; denn ich bin nicht mehr als achtundfünfzig. Ich habe eine kompetente Kenntnis der Sprache und des Charakters, die von den Tataren am häufigsten verwendet werden. Und ich habe bereits das Neue Testament und den Psalter in diese Sprache und diesen Charakter übersetzt und sie in der schönsten Schreibweise geschrieben, die sie haben; und so gebe ich durch Schreiben, Lesen und Predigen ein offenes und öffentliches Zeugnis für das Gesetz Christi. . . .

Soweit ich das je gesehen oder gehört habe, glaube ich nicht, dass irgendein König oder Prinz in der Welt mit seiner Majestät dem Cbam verglichen werden kann in Bezug auf das Ausmaß seiner Herrschaften, die Weite ihrer Bevölkerung oder die Menge seines Reichtums. Hier höre ich auf.

Datiert in der Stadt Cambalec im Königreich Cathay, im Jahr des Herrn 1305 und am 8. Januar.

Brief von John Monte Corvino, in Cathay und der Weg dorthin, übersetzt und herausgegeben von Sir Henry Yule, zweite Ausgabe überarbeitet von Henri Cordier (London: Hakluyt Society, 1914),, Vol. III, Zweite Reihe, Vol. 37, S. 45-51, passim. Leicht gekürzt und nachgedruckt in Leon Barnard und Theodore B. Hodges, Lesungen in der europäischen Geschichte, (New York: Macmillan, 1958), 107-108

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(c)Paul Halsall April 1996
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