Kierra Johnson wird die erste schwarze Exekutivdirektorin der National LGBTQ Task Force

Die langjährige Exekutivdirektorin Rea Carey wird Anfang 2021 von ihrer Rolle bei der National LGBTQ Task Force zurücktreten. An ihre Stelle tritt die derzeitige stellvertretende Exekutivdirektorin Kierra Johnson, die als erste schwarze Exekutivdirektorin in der fast 50-jährigen Existenz der Interessenvertretung Geschichte schreiben wird.

Die 1973 gegründete Task Force widmet sich der Bildungs-, Forschungs- und Advocacy-Arbeit und ist bekannt für Kampagnen wie Queer the Census. Es ist auch Gastgeber der jährlichen Creating Change Conference.

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„Ich könnte nicht begeisterter und aufgeregter sein, diese Rolle zu übernehmen“, sagte Johnson LGBTQ Nation in einem exklusiven Interview, bevor die Ankündigung an die Öffentlichkeit ging.

Johnson stammt ursprünglich aus Georgia und ist seit fast drei Jahren bei der Task Force, zunächst als Mitglied des Board of Directors und des National Action Council und jetzt als stellvertretender Exekutivdirektor. Bevor sie der Organisation beitrat, war sie Geschäftsführerin von URGE-Unite for Reproductive & Gender Equity.

Sie freue sich darauf, die Task Force in ihr nächstes Kapitel zu führen – und sie weiß auch, dass es ein großes Unterfangen sein wird.

„Wir sind, wie viele Organisationen im Moment, dabei herauszufinden, was es bedeutet, unserer Gemeinschaft inmitten einer Pandemie, inmitten eines wirtschaftlichen Abschwungs und inmitten einer Krise des offenen und verdeckten Rassismus zu dienen, und ich denke, im Mittelpunkt steht die Konzentration auf Rassengerechtigkeit als Teil unserer Arbeit noch tiefer“, sagte sie.

Sie fühle sich emotional, fügte sie hinzu, über die Tatsache, dass sie inmitten all dessen auch die erste schwarze Person sein wird, die die Organisation leitet.

„Ich komme aus einer langen Reihe von schwarzen Frauenführern und Befürwortern und Organisatoren und Freiheitskämpfern, und ich möchte dieses Vermächtnis stolz machen“, sagte Johnson. „Ich möchte mein Volk im wahrsten Sinne des Wortes stolz machen, und ich weiß, dass es eine Herausforderung sein wird. Alles daran, zu dieser Zeit als schwarze Frau laut zu sein, ist mit Risiken verbunden, und ich bin bereit für die Herausforderung, und ich weiß, dass ich es nicht alleine mache.“

„Ich habe nicht nur die Unterstützung meiner eigenen Kollegen und des Vorstands der Task Force, sondern auch die Unterstützung aller meiner Gemeinschaften“, fuhr sie fort. „Schwarze Menschen in allen Bereichen der sozialen Gerechtigkeit. Frauen, die seit über zwanzig Jahren in der Arbeit für Frauenrechte und Abtreibungsrechte arbeiten, also weiß ich, dass ich mich wirklich auf diese Leute stützen werde.“

„Und ich verstehe das Gewicht, dies voranzutreiben, und ich behaupte nicht, es alleine zu tun. Ich will nicht, ich muss nicht, und das Beste kann nur aus der Zusammenarbeit mit Menschen in unserer Gemeinde kommen.“

Im Februar, wenn sie offiziell die Rolle übernimmt, hofft Johnson, die Beziehungen zwischen der Task Force und anderen Aktivisten und Führern außerhalb der LGBTQ-Community zu vertiefen.

„So wächst die Bewegung. So arbeiten Aktivisten. Sie sind nicht isoliert „, sagte Johnson. „Ich möchte ein’bekannter Name’in Bewegungen für soziale Gerechtigkeit sein, also wirklich diese Beziehungen aufbauen.“

Während wir uns der Wahl am 3. November nähern, fügte sie hinzu, ist es noch wichtiger, die Botschaft zu verbreiten, dass LGBTQ-Rechte untrennbar mit anderen Bewegungen verbunden sind.

„Die Realität ist, dass all unsere Wünsche, Träume und Bedürfnisse in politischer Macht verpackt sind“, postulierte sie. „Ein Großteil der Arbeit der Task Force besteht darin, zu erklären, dass die Probleme, die alltägliche Menschen betreffen, queere Menschen betreffen.“

Sie möchte, dass die Menschen die Task Force nicht nur als LGBTQ-Organisation sehen, sondern auch als Demokratieorganisation, Führungskräfteentwicklungsorganisation und Rassengleichheitsorganisation. Als Expertin für reproduktive Gerechtigkeit fügte sie hinzu, dass diese Sache auch für die Task Force von entscheidender Bedeutung bleiben wird.

„Ich möchte die Erfahrungen und das Wissen und die Magie von farbigen Frauen in den Mittelpunkt stellen. Periode „, sagte sie. „Sie haben Breonna Taylor, und dann denken Sie an Ruth Bader Ginsburg, und dann denken Sie an die Tatsache, dass Betsy DeVos Millionen von Dollar von einem Schulbezirk zurückhält, weil sie Trans-Jugendlichen die Teilnahme am organisierten Sport nicht verweigern werden, und für mich ist die Verbindung klar: Kontrolle über Körper.“

„Es ist die Kontrolle unserer Sexualität. Es sind die Annahmen, die manche Menschen über unsere Identität treffen und dann darüber urteilen, ob wir leben oder sterben oder Freude erleben sollen oder nicht.“

„Es geht also darum, das Profil von farbigen Frauen zu schärfen und die einzigartige Art und Weise, wie Entrechtung und Unterdrückung aussehen, ins Rampenlicht zu rücken“, fuhr sie fort. „Ich denke, wir können einige neue kreative, wirkungsvolle Lösungen finden, von denen wir alle profitieren werden.“

Im Einklang mit der Kampagne „Queer the Vote“der Task Force hofft Johnson auch, weiterhin an Abstimmungen und Wahlen zu arbeiten.

„Es geht nicht nur darum, wie wir die Wahlarbeit bis zum Wahltag machen, sondern um die Arbeit, die wir tun müssen, um eine Basis aufzubauen und unsere Wähler zu stärken, zu erziehen, zu stärken und zu schulen, um sie zwischen den Wahlen zu halten. gewählte Beamte zur Rechenschaft ziehen, proaktiv und defensiv in politische Kämpfe verwickelt sein „, sagte Johnson. „Unsere Demokratiearbeit wirklich zu vertiefen, ist der Punkt, an den ich gehen möchte.“

Zu Hause mit ihren Kindern während der Pandemie fügte Johnson hinzu, dass die Übernahme der neuen Position eine Herausforderung sein wird.

„Das ist eine große Position, und ich habe jeden Tag Kinder zu Hause, die Schularbeiten machen. Es ist eine dieser Herausforderungen, wie können wir überdenken, was Führung in dieser Zeit bedeutet, in der 4 oder 5 Menschen gleichzeitig zu Hause sitzen und versuchen, ihr Leben in einer nicht normalen Zeit zu leben?“

Eine weitere große Herausforderung, sagte sie, wird darin bestehen, zu entschlüsseln, was es bedeutet, Rassengerechtigkeit und weiße Vorherrschaft innerhalb der Organisation selbst anzugehen.

„In Bewegungen links der Mitte und Organisationen links der Mitte ist es für Menschen links der Mitte wirklich schwierig, ihre eigene Rolle bei der Aufrechterhaltung der weißen Vorherrschaft und des Rassismus zu sehen und zu besitzen“, erklärte sie. „Ich erwarte, dass es eine Herausforderung sein wird, herauszufinden, wie wir als Organisation intern und extern damit umgehen und wie ich das als Executive Director mache.“

Johnson ist begeistert von dem Team, das sie ihr helfen muss.

„Ich fühle mich so glücklich, mit allen zusammen zu sein und dass ich nicht alles halten muss“, sagte sie. „Es ist eine der schnellsten Möglichkeiten, wie Führungskräfte ausbrennen, wenn sie buchstäblich allein sind oder die Wahrnehmung haben, allein zu sein, und ich fühle mich nicht allein, also erinnere ich mich nur daran, dass ich mich weiterhin auf diese brillanten Menschen stützen kann und sollte, die mich umgeben, und das fühlt sich wirklich gut an.“

Vor allem, sagte Johnson, möchte sie, dass diejenigen, die mit der Organisation zu tun haben, wissen, dass sie mit einer brückenbauenden Denkweise in die Position geht und dass sie bereit ist, die Ärmel hochzukrempeln und die Arbeit zu erledigen.

„Ich bin dabei, um es zu gewinnen. Bring mich in einen roten Zustand. Bring mich zum Bibelgürtel, bring mich zum Rostgürtel, Sweet Home Alabama, ich bin unten. Lass uns das machen „, endete sie. „Ich bin bereit, in irgendeiner Weise eine Brücke zu sein, und ich möchte die nicht so üblichen Verdächtigen auf kraftvolle Weise zusammenbringen, um die Macht für unsere Gemeinschaften zu nutzen. Wir haben es verdient und wir brauchen es.“