Jules Verne sagt in seinem verlorenen Roman Paris im zwanzigsten Jahrhundert genau voraus, wie das 20.Jahrhundert aussehen wird (1863)

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Science Fiction, sagen sie, beschäftigt sich nicht wirklich mit der Zukunft; Es nutzt die Einstellung der Zukunft als eine Möglichkeit, mit der Gegenwart umzugehen. Das würde all die absurden Tropen erklären, die man regelmäßig in den weniger anmutig alternden Romanen und Filmen des Genres sieht: Jetpacks, fliegende Autos, Holo-Telefone, so etwas. Wenn Sie also in die Rückseiten von Science-Fiction schauen und gelegentlich auf eine genaue oder sogar halbgenaue Vorhersage der Zukunft stoßen – das heißt, eine genaue Vorhersage unserer Gegenwart —, springt sie Ihnen wirklich entgegen. Viele solcher Vorhersagen sind den Lesern von Jules Vernes verlorenem zweiten Roman Paris im zwanzigsten Jahrhundert aufgefallen.

Ursprünglich 1863 geschrieben, aber erst 1994 am Boden eines Tresors gefunden, enthält die Scorecard des Buches scheinbar knallharte Elemente der damaligen Zukunft: die Explosion des Lebens und Einkaufens in den Vororten und der großen Hochschulbildung; Karrierefrauen; Synthesizer-gesteuerte elektronische Musik und eine Plattenindustrie, um sie zu verkaufen; immer fortschrittlichere Formen immer gröberer Unterhaltung; Städte mit mit Fahrstühlen ausgestatteten, automatisch überwachten Wolkenkratzern, die die ganze Nacht über elektrisch beleuchtet sind; gasbetriebene Autos, die Straßen, auf denen sie fahren, und die wo sie sich füllen; U-Bahnen, magnetisch angetriebene Züge und andere Formen des Schnellverkehrs; Faxgeräte sowie ein sehr einfaches internetähnliches Kommunikationssystem; der elektrische Stuhl; und Kriegswaffen, die zu gefährlich sind, um sie zu benutzen.

Sie können spüren, dass der junge Verne die Zukunft, die 1960 im Roman von Paris Gestalt annimmt, nicht als Utopie gesehen hat. Tatsächlich ging er ein wenig zu weit, indem er das Setting und seine Geschichte einer künstlerischen Seele benutzte, die in einer kulturell toten, fortschrittsanbetenden Technokratie trieb, um seine eigenen Ängste über das 19.Jahrhundert und seinen Aufstieg von Konglomeration, Automatisierung und Mechanisierung auszudrücken – oder so dachte sein Verleger, der glaubte, dass die düsteren Vorhersagen des Buches, selbst wenn sie genau waren, den gewöhnlichen Leser nicht für sich gewinnen würden. „Mein lieber Verne“, schrieb er in seinem Ablehnungsschreiben an den Autor, „selbst wenn Sie ein Prophet wären, würde heute niemand diese Prophezeiung glauben … sie wären einfach nicht daran interessiert.“

Aber über 150 Jahre später interessieren uns die Vorhersagen von Paris im zwanzigsten Jahrhundert oder zumindest diejenigen von uns, die sich fragen, ob wir zu viel von unserer Menschlichkeit den Bereichen Technologie, Finanzen und Unterhaltung übergeben haben. Auch wenn Richard Bernstein, der den Roman in der New York Times rezensierte, als er endlich veröffentlicht wurde, seine Satire „schwach, unschuldig und jugendlich angesichts dessen, was tatsächlich im 20. Um in das Gespräch einzusteigen, Hören Sie sich die Episode von The Futility Closet Podcast auf dem Buch direkt oben an. Glaubst du, Verne hat unseren gegenwärtigen Zustand genau vorausgesehen – oder lauert seine Dystopie immer noch?

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