Josephine St. Pierre Ruffin

( Josephine St. Pierre Ruffin, 1900, New Yorker öffentliche Bibliothek)

Josephine St. Pierre Ruffin wurde am 31.August 1842 in Boston, Massachusetts, geboren. Sie war eine Frau, die viele Rollen übernahm; ein Bürgerrechtler, Suffragist, und Zeitungsredakteur. Ruffin war vor allem für ihre Karriere als Mitbegründerin der Zeitung The Woman’s Era bekannt, die als erste Zeitung bekannt war, die von 1894 bis 1897 von afroamerikanischen Frauen gegründet und betrieben wurde. 1894 gründete sie auch den Women’s Era Club, eine der ersten afroamerikanischen Frauenrechtsorganisationen. Ruffin organisierte 1895 eine der bekanntesten Kongresse während ihrer Zeit, die erste Nationale Konferenz farbiger Frauen.

Hintergrundinformationen

Josephine St. Pierre Ruffin war das jüngste von sechs Kindern. Sie wurde als Tochter von John St. Pierre und Elizabeth Matilda Menhenick geboren. Ihr Vater war der Sohn eines Franzosen mit einer Mischung aus französischer, afrikanischer und indianischer Abstammung von der Insel Martinique (Terborg-Penn, 2015). Ihre Mutter stammte aus Cornwall, England. Ihr Vater war Besitzer eines Bekleidungsgeschäfts und Gründer der Zion Church in Boston. Ihre Mutter blieb zu Hause, um sich um das Haus und die Kinder zu kümmern. Sie wuchs in einer interrassischen Familie auf, die vor vielen Herausforderungen stand, weil Familien gemischter Rassen zu dieser Zeit nicht allgemein akzeptiert wurden (Terborg-Penn, 2015).

Ruffin war schon früh in ihrer Kindheit mit Rassismus konfrontiert. Anfänglich, Sie war in einer Privatschule eingeschrieben, wurde aber sechs Monate später wegen ihres interracialen Hintergrunds ausgewiesen. Ihre Eltern waren verärgert über diese Diskriminierung und schickten Ruffin zu einer Ausbildung in North Carolina und sogar zu einer Privatschule in New York. Die Zeiten änderten sich 1855, als der Gouverneur von Boston, Henry J. Gardner, ein Gesetz unterzeichnete, das getrennte Schulen für farbige Kinder verbot (Neal, 2016). Ihre Eltern erlaubten ihr dann, in Boston zur Schule zurückzukehren. Sie absolvierte ihre Ausbildung an der Bowdoin School, einer Abschlussschule für Mädchen (Terborg-Penn, 2015).

Ihr sozialer Klassenstatus wird weiterhin diskutiert. Sie wird von einigen als Elite bezeichnet, da sie aus einer der ersten afroamerikanischen Familien in Boston stammte. Gegensätzliche Ansichten stellen fest, dass sie, da sie nicht aus einer wohlhabenden Familie stammte, sondern in eine Familie heiratete, standardmäßig als Elite-Status gilt (Terborg-Penn, 2015, S. 1). Sie heiratete ihren Ehemann George Lewis Ruffin 1858 im Alter von 16 Jahren und er war 24 Jahre alt. Er stammte aus einer freien und wohlhabenden schwarzen virginianischen Familie. Er war der erste afroamerikanische Absolvent der Harvard Law School und der erste schwarze Richter im Norden. Sie zogen direkt nach ihrer Heirat nach Liverpool, England. Sie wollten ihre fünf Kinder, von denen eines bei der Geburt starb, nicht in einem Land mit Rassendiskriminierung und Segregation großziehen. Als der Bürgerkrieg ausbrach, kehrten sie und ihr Mann nach Boston zurück, um Unionssoldaten zu rekrutieren und für die Abschaffung der Sklaverei zu kämpfen. Sie waren auch an der Hygienekommission beteiligt, die Soldaten vor Ort half. Sie arbeiteten unermüdlich und unterstützten sich gegenseitig bis zum Tod ihres Mannes im Jahr 1886, der sie mit 44 Jahren als Witwe zurückließ (Lamphier & Welch, 2017). Nach dem Tod ihres Mannes widmete sie sich ganz der Stärkung afroamerikanischer Frauen. Dies führte sie dazu, Aktivistin für das Frauenwahlrecht zu werden.

Beiträge zur Ersten Welle

Journalismus schuf eine Plattform für Ruffin, um die Kluft zwischen weißem und schwarzem Frauenwahlrecht durch Bürgerrechtsgleichheit zu überbrücken. In Ergänzung, Sie überzeugte schwarze Frauen der Oberschicht, schwarzen Frauen der Unterschicht durch moralische und akademische Bildung zu helfen. Im Wesentlichen spielte Ruffin eine wichtige Rolle in „jeder Bewegung zur Emanzipation schwarzer Frauen“ (Thornton, 2017, S. 145). Entschlossen, das Leben schwarzer Frauen zu verändern, gründete sie zusammen mit ihrer Tochter und der Schulleiterin von Cambridge, Massachusetts, Maria Baldwin, den Boston Woman’s Era Club für afroamerikanische Frauen. Dies beeinflusste das Mutter-Tochter-Duo, die Zeitung Woman’s Era im folgenden Jahr zu starten. Ihre Veröffentlichung ermutigte die Leser, „sich über öffentliche Themen wie Wahlrecht und Lynchen zu informieren und sich aktiv daran zu beteiligen“ (Terborg-Penn, 2015, S. 5). Es wurde auch verwendet, um „die beunruhigenden Umstände afroamerikanischer Frauen angesichts zunehmender Diskriminierung“ anzugehen, indem Clubfrauen ermutigt wurden, an der ersten Nationalen Konferenz für farbige Frauen in Boston teilzunehmen (Terborg-Penn, 2015, S. 5). Diese Konferenz überzeugte afroamerikanische Frauen, dass sie die Verantwortung für ihr Leben übernehmen mussten, indem sie sich aussprachen, aus, und gegen Widrigkeiten, denen sie von der weißen Presse und den weißen Wahlrechtsgruppen ausgesetzt waren. Der Journalismus gab ihr eine Stimme in einer Zeit, in der farbige Frauen stimmlos waren, ignoriert, und isoliert.

Ihre Versuche, weiße und schwarze Suffragisten zum Wohle der Menschheit zusammenzubringen, waren manchmal erfolglos. Zum Beispiel wurde sie auf dem Kongress der General Federation of Women’s Clubs (GFWC) von 1900 „persönlich diskriminiert, wenn sie versuchte, ihren Club zu vertreten“ (Terborg-Penn, 1995, S. 147). Sie versuchte, als Delegierte für den Woman’s Era Club zu sitzen, wurde aber von der GFWC abgelehnt. Dies löste eine Kontroverse zwischen Georgia und Massachusetts clubwomen, die zwei Jahre dauerte. Jede Seite war unentschlossen, ob die GFCW schwarzen Frauenclubs Mitgliedschaft gewähren sollte oder nicht, da es die Rassendiskriminierung der Zeit war, die nur weiße Frauenclubs erlaubte (Terborg-Penn, 1995).

Ruffin erlangte einen nationalen Ruf für ihre Arbeit unter Sozialreformern. Sie wusste, dass die weiße Gesellschaft schwarze und Minderheitenfrauen als unintelligent ansah, aber sie ließ Sozialreformer die Ungerechtigkeit und Ungleichheit erkennen, die mit dem Ausschluss schwarzer Frauen aus weißen Frauenwahlrechtsorganisationen verbunden waren. Ruffin versuchte, den Status Quo zu ändern, indem er das erste schwarze Clubmitglied der American’s Women Suffrage Association (AWSA) wurde, einer von Lucy Stone und Henry Blackwell gegründeten Organisation, die keine Diskriminierung aufgrund von Geschlecht oder Rasse vornahm (Terborg-Penn, 2015). Dies war ein Schritt vorwärts für afroamerikanische Frauen, die sich in weißen Frauenclubs engagieren wollten. Dennoch, Sie glaubte das, als „Frauen aller Rassen und Hintergründe bildeten Koalitionen, Schwarze Frauen würden sich auszeichnen; ihre Fähigkeiten würden offensichtlich werden, und sie würden reichlich Beweise liefern, um vorgefassten Vorstellungen und Stereotypen über sie entgegenzuwirken “ (Holden, 2005, S. 302). Ruffin war entschlossen, die Sache der schwarzen Frauen zum Wohle der sozialen Gleichheit voranzutreiben.

Ihr Interesse am Frauenwahlrecht wurde teilweise durch die Freundschaften aufrechterhalten, die sie mit weißen Frauen wie Ednah Dowe Cheney, Julia Ward Howe, Abby Morton Diaz und Lucy Stone pflegte. Sie alle begrüßten sie herzlich in ihren Clubs und Organisationen (Alexander, Newby-Alexander & Ford, 2008, S. 301). Ihr Elitestatus erlaubte ihr, sich mit weißen gebildeten Frauen auszurichten, weil sie ähnliche Ideen und Interessen hatten. Sie diente als verbindende Kraft zwischen schwarzen Elite-Frauen und weißen Elite-Frauen. Ihre Beziehungen zu schwarzen und weißen Suffragistinnen und schwarzen männlichen Unterstützern wurden gestärkt, als Ruffin ihr Haus in der Charles Street für alle öffnete. Es diente als Ort für Gespräche über Themen wie Bürgerrechte, Frauenwahlrecht, Rassendiskriminierung und mehr. Sie wollten eine Zukunft aufbauen, die frei von Einschränkungen und Hindernissen ist, die durch Rassen- und Geschlechterdiskriminierung verursacht werden (Alexander et al. al, 2008).

Gegen Ende ihres Lebens war St. Pierre Ruffin weiterhin eine starke, einflussreiche Kraft. Sie legte den Grundstein für zukünftige weibliche Führungskräfte und Aktivisten, da sie tatsächlich mit Frauen arbeitete, die 20 Jahre jünger waren als sie. Sie hat es geschafft, nicht nur Frauen der Gegenwart zu erheben, sondern auch den Weg für zukünftige Generationen zu ebnen. Selbst im Alter von 78 Jahren war sie immer noch sehr stark in verschiedenen Organisationen engagiert, wie zum Beispiel 1920 Mitglied des Boston NAACP Chapter zu werden. Kurz vor ihrem Tod im Jahr 1924 nahm St. Pierre Ruffin an der „League of Women for Community Service’s annual Meeting (LWCS)“ in Boston teil (Terborg-Penn, 2015, S. 11).

Wir suchen keine Gefälligkeiten wegen unserer Hautfarbe, noch Schirmherrschaft wegen unserer Bedürfnisse, wir klopfen an die Bar der Gerechtigkeit und bitten um eine gleiche Chance.

~Josephine St. Pierre Ruffin (Alexander et. al, 2008, S. 308)

Analyse und Schlussfolgerung

Ruffins Motivation, soziale Gerechtigkeit zu verbreiten, hörte trotz der Geschlechter- und Rassendiskriminierung, der sie begegnete, nie auf. Ihr Hauptaugenmerk lag nicht nur auf dem Wahlrecht für schwarze Frauen, sondern auch auf den Menschenrechten und dem allgemeinen Wahlrecht. Das Erbe der Gründung und Aufrechterhaltung afroamerikanischer Frauenclubs und ihre Integration in weiße Frauenwahlrechtsclubs machten einen großen Unterschied im Leben afroamerikanischer Frauen. Obwohl sie als ausgesprochene farbige Frau vielen Hindernissen ausgesetzt war, Sie ließ sich nie davon abhalten, ihre Ziele zu verfolgen. Sie entschied sich, ihre eigene Agenda zu verfolgen, obwohl die Mehrheit der Meinung war, dass sie richtig war, nämlich weiße und schwarze Frauenclubs getrennt zu halten.

Der geschäftliche und religiöse Hintergrund ihres Vaters beeinflusste, wie sie ihre Zeitung führte. Als sie verzweifelt nach ihrer Zeitung suchte, um in der Produktion zu bleiben, versuchte sie verschiedene Marketingtaktiken, um ihr Publikum zu überzeugen. Eine Taktik war, die Konkurrenz anzugreifen. Sie züchtigte die Autoren des Ladies ‚Home Journal, der größten Frauenzeitschrift des Landes, weil sie sich weigerten, Artikel von afroamerikanischen Frauen anzunehmen (Streitmatter, 1994). Darüber hinaus drückte sie ihren Lesern aus, dass sie sich ihrer Rasse und ihres Geschlechts schämen sollten, wenn sie reich genug wären, um sie zu abonnieren. Sie bestand dann darauf, dass afroamerikanische Frauen ihre Abonnements für die Zeitschrift kündigen und das Geld verwenden sollten, um die Ära der Frau zu abonnieren (Streitmatter, 1992, S. 35). Ihr kreativer und unternehmerischer Geist war bezeichnend für die afroamerikanischen Journalistinnen ihrer Zeit (Streitmatter, 1992, S. 34). In Ergänzung, Ihre starken familiären religiösen Bindungen in ihrer Gemeinde beeinflussten sie in jungen Jahren. Es bot ihr die Möglichkeit zu führen, wie es für Afroamerikaner ihrer Zeit der Fall war. „subjugated…in Bostons weiße Kirchen“ (Holden, 2005, S. 14). Diese Veränderungen führten zu aktivistischeren und durchsetzungsfähigeren Führern, die die Bedürfnisse ihrer Gemeinschaft identifizierten. Die starken Bindungen, die ihre Familie in Bostons schwarzer Gemeinschaft hatte, „erwiesen sich für Josephine als dauerhafter und wertvoller als jeder Reichtum, den ihr Vater hatte“ (Holden, 2005, S. 14).

Obwohl sie einen Teil ihres Lebens eine alleinstehende Frau war, hinderte sie der Tod ihres Mannes nicht daran, größere Rollen zu übernehmen. Für afroamerikanische Frauen der unteren Klasse, Dies hätte sie benachteiligt. Sie wären ohne die finanzielle Unterstützung ihrer Ehemänner nicht in der Lage gewesen, sich selbst zu ernähren. Mit ihren „Fähigkeiten und organisatorischen Fähigkeiten“ konnte sie jedoch „für sich selbst sorgen und die Ziele afroamerikanischer Frauen zur Reform der Gesellschaft fördern“ (Terborg-Penn, 2015, S. 4). Jedoch, Sie hatte finanzielle Zwänge als alleinstehende farbige Frau, die in einem von Männern dominierten Feld antrat.

Ihr ausgesprochenes und kontroverses Verhalten führte zu ihrer Verbannung aus der National Association of Colored Women (NACW), einem Club, den sie mitgründete. Schließlich führte dies zu einer tieferen Trennung zwischen schwarzen und weißen Frauenwahlrechtsgruppen. Die Integration schwarzer Frauen in weiße Wahlrechtsgruppen blieb außerhalb ihres Heimatstaates Massachusetts verboten. Trotz ihrer unsterblichen Bemühungen, Einheit zu schaffen, gab es Zeiten, in denen sie darum kämpfte, dass es funktionierte. Ihr Engagement für die Gleichstellung der Frauen schwankte trotz Rückschlägen, denen sie mit ihren gegensätzlichen Ansichten über die Clubs, in denen sie tätig war, begegnete, nie.

Alexander, W. H., Newby-Alexander, C. L., & Ford, C. H. (Hrsg.). (2008). Stimmen aus dem Schleier: Afroamerikaner und die Erfahrung der Demokratie, Newcastle upon Tyne: Cambridge Scholars Pub (S. 300-310). Abgerufen von https://ebookcentral.proquest.com.

Holden, TB (2005). „Ernsthafte Frauen können alles“: Die öffentliche Karriere von Josephine St. Pierre Ruffin, 1842-1904. Verfügbar bei ProQuest Dissertations & Theses Global. (305434172). Abgerufen von https://search.proquest.com/docview/305434172?accountid=14784

Lamphier, P. & Welch, R. (2017). Frauen in der amerikanischen Geschichte: Eine soziale, politische und kulturelle Enzyklopädie und Dokumentensammlung. Santa Barbara: ABC-CLIO LLC.

Neal, A. W. (2016). Josephine St. Pierre Ruffin: Eine Pionierin in der Clubbewegung der schwarzen Frauen. Das Boston Banner wurde von https://search.proquest.com/docview/1764708029?accountid=14784

Schomburg Center for Research in Black Culture, Manuscripts, Archives and Rare Books Division der New York Public Library abgerufen. (1900). Frau Josephine St. Pierre Ruffin, prominente Frau von Boston, Leiterin der Clubbewegung unter farbigen Frauen. Abgerufen von http://digitalcollections.nypl.org/items/510d47da-70ac-a3d9-e040-e00a18064a99.

Streitmatter, R. (1994). Ihre Stimme erheben : Afroamerikanische Journalistinnen, die die Geschichte verändert haben. Lexington, KY: Universitätspresse von Kentucky.

Terborg-Penn, R. (2015). Josephine St. Pierre Ruffin: Bürgerrechte und Frauenrechte Wegbereiter. Alexandria, VA: Alexander Straße. Abgerufen von Frauen und soziale Bewegungen in den Vereinigten Staaten, 1600-2000 Datenbank.

Terborg-Penn, R. (1995). Afroamerikanische Frauen und die Frauenwahlrechtsbewegung. In M.S. Wheeler (Hrsg.), Eine Frau, eine Stimme: Wiederentdeckung der Frauenwahlrechtsbewegung. (s. 147). Troutdale, Oder.: NewSage Presse.