John R. Mott

John R. Mott wuchs in Iowa in einem Haus auf, das von methodistischer evangelischer Frömmigkeit erwärmt wurde. Er ging an die Cornell University, wo er von der Begeisterung der Studenten für Auslandsmissionen erfasst wurde. Er wurde zum Präsidenten der Cornell Christian Union gewählt und entwickelte sie zur größten und am besten organisierten studentischen Religionsgesellschaft der Welt.

Mott absolvierte Phi Beta Kappa im Jahr 1888 und nahm eine Position als reisender Sekretär bei der National Student Young Men’s Christian Association (YMCA) an. Er schweißte die Vereinigungen der Vereinigten Staaten und Kanadas zu einer starken Bewegung zusammen und entwickelte sich zu einem herausragenden Organisator und Führer. Während seines Vorsitzes der Studentischen Freiwilligenbewegung (bis 1920) wurden über 8.000 Freiwillige ins Ausland geschickt.

Motts kreativste Errungenschaft war die Gründung der World’s Student Christian Federation (1895), in deren Auftrag er in den Orient und nach Australasien reiste; in 21 Monaten organisierte er 70 Verbände und 5 indigene nationale Bewegungen. Federation Fellowship und Konferenzen verwirklichten Motts Träume von einer universellen christlichen Studentenbruderschaft.

Der Vorsitz der Missionskonferenz von Edinburgh im Jahr 1910 brachte Mott universelle Anerkennung als der weltweit führende missionarische Staatsmann der protestantischen Welt ein. In den Jahren 1912-1913 reiste er im Auftrag der missionarischen Zusammenarbeit um die Welt. Von 1915 bis 1928 war er Generalsekretär des American YMCA. Während des Ersten Weltkriegs reiste er im Interesse des YMCA und der von der Kirche gesponserten Arbeit auf beiden Seiten hinter die Linien. Er war persönlich verantwortlich für die erfolgreiche Kampagne nach dem Waffenstillstand, die die größte jemals gezeichnete Summe für Kriegshilfe einbrachte.

In den 1920er Jahren begann Mott, seine Aufmerksamkeit mehr den weltweiten Anliegen des Internationalen Missionsrates, der Weltweiten Allianz der YMCAs, und den Bemühungen zu widmen, orthodoxe Kirchen in ökumenische Gemeinschaft zu bringen. Sein Vorsitz im amerikanischen Komitee für einen Ökumenischen Rat der Kirchen war sehr einflussreich. Auf der Suche nach einer einheitlichen christlichen Welt lehnte Mott Ernennungen als Botschafter oder Universitätspräsident ab, um Millionen von Dollar zu sammeln und fast zu reisen 2 Millionen Meilen. Er erhielt sieben Ehrentitel, den Friedensnobelpreis, die Distinguished Service Medal und zahlreiche andere Auszeichnungen. 1948 wurde er zum ersten Ehrenpräsidenten des neuen Ökumenischen Rates der Kirchen gewählt.